Descubiertas Bacterias Que Mastican Asfalto

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Las bacterias en los hoyos de alquitrán la brae de l.a.ì.� tienen gusto por el aceite.

Los vehículos pueden desplazar el asfalto de las autopistas del centro de Los Ángeles por encima del suelo, pero bajo tierra, cientos de bacterias recién descubiertas prosperan al masticar petróleo pesado y asfalto natural.
Atrapados en los hoyos de Rancho La Brea hace 28,000 años, las bacterias están equipadas con enzimas especiales que pueden descomponer el petróleo, informan científicos ambientales de la Universidad de California en Riverside en un reciente número de Applied and Environmental Microbiology.
Las enzimas de desmantelamiento del petróleo podrían usarse para limpiar derrames de petróleo, crear nuevos medicamentos y fabricar biocombustibles, entre otros usos.
"El asfalto es un ambiente extremo y hostil para que la vida sobreviva", dijo Jong-Shik Kim, quien inició el estudio. Pero "estos organismos vivos pueden sobrevivir en mezclas de petróleo pesado que contienen muchos productos químicos altamente tóxicos" sin agua y con poco oxígeno, dijo.
Las bacterias que sobreviven en el petróleo producen gas metano como desperdicio, de modo que cuando Kim y su colega Dave Crowley notaron que el gas salía de la tierra aceitosa, supieron que habían encontrado algo único.
Los dos grupos eventualmente secuenciados del ADN de la bacteria del pozo de alquitrán para estar seguros. "Anteriormente, algunas bacterias habían sido cultivadas en el asfalto", dijo Kim, "pero nadie había podido extraer ADN del asfalto para estudiar a toda la comunidad microbiana".
Para identificar las bacterias y sus enzimas únicas, Kim y Crowley congelaron el alquitrán con nitrógeno líquido y luego lo pulverizaron en polvo. Con las bacterias hambrientas de alquitrán expuestas, los científicos extrajeron el ADN.
Pero, ¿de dónde provienen las bacterias que mastican el aceite?
"Microorganismos del suelo que quedaron atrapados en el asfalto", dijo Crowley. Pero los parientes perdidos de los insectos también pueden haberse originado en reservorios subterráneos de petróleo.

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