Artefactos De Doom: Se Revelaron Reliquias De Naufragio Ártico

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El nuevo accidente del hms erebus está renunciando a sus secretos, con un puñado de artefactos de la expedicionada expedición de franklin que se exhiben por primera vez en público.

Botones. Platos. Un frasco de medicina lleno de sustancia viscosa. Estos son algunos de los últimos remanentes de la condenada expedición Franklin, un viaje de 1845 al Ártico que terminó con dos barcos hundidos y 129 vidas perdidas.

Estos artefactos vieron nueva luz el mes pasado en una exhibición flash en el Museo de Historia de Canadá. Fueron llevados a la superficie durante una inmersión en abril en el sitio del naufragio del HMS Erebus, uno de los dos barcos que llevaron a Sir John Franklin y sus hombres al Ártico en busca de un Paso del Noroeste. Hasta el redescubrimiento del HMS Erebus en 2014, nadie sabía dónde había descansado ese barco. El barco hermano de Erebus, el HMS Terror, sigue desaparecido.

Quince artefactos han sido retirados del lugar del naufragio, ubicado en el Golfo Queen Maud, entre la isla Victoria y el territorio continental de Canadá. En abril, los arqueólogos submarinos tuvieron que perforar 6.5 pies (2 metros) de hielo marino para bucear en los restos del Erebus. [Ver fotos de naufragio y artefactos recién descubiertos de Franklin Expedition]

"Es un lugar extremadamente remoto", dijo a WordsSideKick.com el arqueólogo subacuático Ryan Harris de Parks Canada, el arqueólogo jefe de la inmersión. "Se necesita mucho esfuerzo para llevar a todo su personal y equipo a la ubicación remota del sitio".

Expedición perdida

Harris y su equipo tuvieron la ventaja de contar con el apoyo del Departamento de Defensa Nacional de Canadá, la Royal Canadian Navy e incluso la Guardia Nacional Aérea de Nueva York para mover el equipo a un campamento de hielo en el Golfo de la Reina Maud. Franklin, en 1845, estaba trabajando bajo muchas más restricciones.

Franklin, un oficial de la Marina Real Británica, salió de Inglaterra en 1845 en busca de un pasaje a través de la bolsa de hielo del Ártico. Sus dos barcos quedaron atrapados en el hielo cerca de la isla King William en 1846 y nunca más se supo de ellos. Según una nota encontrada más tarde en la isla King William, Franklin murió allí el 11 de junio de 1847.

Los grupos de búsqueda comenzaron a buscar signos de Franklin y sus 128 hombres en el Ártico ya en 1848. Todo lo que encontraron fueron algunas tumbas en la isla King William y en la cercana isla Beechey, junto con historias sobre los hombres perdidos de los locales inuit. La investigación moderna sobre los restos que se encontraron reveló marcas de corte, lo que sugiere que los hombres de Franklin recurrieron al canibalismo al final. [Cuentos de los 9 viajes más locos del océano]

Restos redescubiertos

Desde el descubrimiento del HMS Erebus en 2014, Harris y sus colegas solo han arañado la superficie del naufragio y los artefactos en su interior. En las inmersiones iniciales en septiembre de 2014, el equipo eliminó las algas y la vegetación submarina del barco, que se eleva unos 16 pies (5 metros) sobre el fondo marino. Vieron los canales de hielo construidos a lo largo del lado de babor de la nave que protegían a la nave de daños de hielo, placas de hierro destinadas a apuntalar la proa contra el hielo marino y un mecanismo que permitía que la hélice de la nave se elevara sobre la cubierta. El Erebus era un barco de vela con potencia de vapor suplementaria, dijo Harris, por lo que la hélice habría sido sacada del agua durante un viaje en mar abierto. También se habría levantado para protegerlo del hielo mientras pasaba el invierno en el Ártico.

Durante la inmersión inicial, el equipo también recuperó la campana de bronce de la nave.

En abril, los arqueólogos sacaron este cañón de 680 libras (309 kilogramos) del naufragio del HMS Erebus.

En abril, los arqueólogos sacaron este cañón de 680 libras (309 kilogramos) del naufragio del HMS Erebus.

Crédito: Parks Canada

En abril, el equipo de arqueología comenzó a probar tecnologías de escaneo láser para catalogar el sitio del naufragio. También detuvieron algunos artefactos de fácil acceso, incluyendo tres placas de cerámica y varias piezas de los aparejos de la nave. El artefacto más grande recuperado fue un cañón de 680 libras (309 kilogramos) capaz de lanzar balas de cañón de 6 libras.

"Es solo una pieza hermosa", dijo Harris. El HMS Erebus era un barco de la Royal Navy, dijo, lo que explica el armamento.

"Tenían que estar preparados, aunque en general se reconocía que navegarían bajo una bandera de neutralidad científica", dijo sobre los hombres en el barco.

Algunos efectos personales, como una botella de medicina patentada y varios botones de túnica, son un recordatorio inquietante de los hombres que perdieron la vida en la expedición. Los investigadores están tratando de determinar de qué están hechos los botones de la túnica, dijo Harris, lo que ayudará a aclarar si pertenecieron a un oficial o un miembro de la tripulación de menor rango.

"Siempre existe la posibilidad de poder vincular artefactos con una persona específica a bordo, lo que es bastante gratificante", dijo.

Años de trabajo les esperan a los arqueólogos que estudian el Erebus. Harris y su equipo esperan que la investigación ayude a iluminar los últimos días de Franklin y sus hombres: ¿Quiénes fueron los sobrevivientes finales? ¿Regresaron a los barcos de hielo antes de que los barcos se hundieran? ¿Qué estaban tratando de lograr en sus últimos días?

"Aún no sabemos exactamente cuáles fueron los factores que causaron la desintegración de la expedición", dijo Harris.

La exhibición de artefactos del Museo Canadiense de Historia duró del 14 al 18 de mayo, pero los aficionados a la historia pueden visitar el sitio web de Parques de Canadá para visitar la exhibición virtual, incluido el video del buceo y las fotografías de los artefactos recuperados.

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