Las Huellas De 1.5 Millones De Años Revelan Que El Antepasado Humano Caminó Como Nosotros

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Los científicos descubrieron que las huellas humanas modernas y las huellas dejadas por el homo erectus son casi indistinguibles.

El ancestro humano Homo erectus Es posible que haya caminado de forma similar a la forma en que lo hacen hoy los humanos modernos, según muestra una investigación reciente.

En 2009, los paleontólogos descubrieron huellas de tipo humano cerca de las orillas orientales del lago Turkana en Ileret, Kenia. Las huellas fosilizadas sugerían similitudes con los pies humanos modernos, incluyendo un arco, un talón redondeado y un dedo gordo alineado en paralelo con los otros dedos. Pero a los 1,5 millones de años, estas impresiones eran demasiado viejas para pertenecer a Homo sapiens, o los humanos modernos. Fueron atribuidos a Homo erectus, un ancestro humano primitivo.

Ahora, los investigadores creen que saben por qué había tantas similitudes: Homo erectus Puede haber caminado como lo hacemos hoy. [Las 10 cosas principales que hacen que los humanos sean especiales]

"Nuestros análisis de estas huellas proporcionan parte de la única evidencia directa que respalda la suposición común de que al menos uno de nuestros parientes fósiles de hace 1,5 millones de años caminó de la misma manera que lo hacemos hoy", dijo el autor del estudio Kevin Hatala, del El Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y la Universidad George Washington, dijo en un comunicado.

Homo erectus

Mientras que los humanos modernos emergieron solo en los últimos 200,000 años, Homo erectus Vivió desde hace aproximadamente 1,9 millones de años hasta hace 143,000 años. Los primeros restos fósiles de Homo erectus, parte de una calavera, fueron descubiertos en Java, Indonesia, en el siglo XIX. Desde entonces, los científicos han descubierto que Homo erectus Se dispersó ampliamente, con restos encontrados desde Sudáfrica hasta España y Georgia hasta China.

Investigaciones anteriores han demostrado Homo erectus podría ser el primer antepasado humano en tener modernas proporciones corporales similares a las de los humanos; sus largas piernas sugieren que se había adaptado a caminar y correr en dos pies, en lugar de trepar árboles como lo hacen sus primos simios.

Para aprender más sobre los patrones de caminata de una especie, un lugar lógico para comenzar sería un análisis de los pies, las piernas y la pelvis. Pero en el caso de Homo erectus, la evidencia fosilizada de estas características es escasa. Por ejemplo, solo una colección de huesos del pie, encontrada en Dmanisi, Georgia, ha sido atribuida a Homo erectus. E incluso en ese caso, las clasificaciones taxonómicas de la Homo Se han debatido los restos en Dmanisi. [En fotos: Increíbles fósiles de antepasados ​​humanos de Dmanisi]

Puntal humano

Así que los investigadores en el nuevo estudio utilizaron un enfoque experimental para estudiar las huellas en Ileret.

Cuando los humanos modernos caminan, ponen la mayor parte de la presión sobre la bola interna del pie y la "puntera" a través del dedo gordo y el segundo dedo del pie. Este movimiento deja una huella distinta en las huellas.

Los investigadores analizaron las ocho vías mejor conservadas de Homo erectus, así como las huellas de personas modernas, habitualmente descalzas, del cercano grupo Daasanach. En la mayoría de los casos, los científicos descubrieron que estos dos conjuntos de impresiones eran "estadísticamente indistinguibles", lo que podría reflejar anatomías y mecánicas del pie similares.

Hatala y sus colegas también estimaron la masa corporal y, en base a eso, el sexo de Homo erectus Individuos de las pistas de Ileret. Según este análisis, había varios machos adultos en cada uno de los sitios de la huella. Los investigadores argumentan que el hallazgo implica cierto nivel de cooperación masculina, quizás sugiriendo comportamientos sociales similares a los humanos, como el forrajeo dividido sexualmente.

"No es sorprendente que encontremos evidencia de tolerancia mutua, y tal vez de cooperación, entre hombres en un hominín que vivió hace 1,5 millones de años, especialmente Homo erectus", Dijo Hatala." Pero esta es nuestra primera oportunidad de ver lo que parece ser una visión directa de esta dinámica de comportamiento en tiempos profundos ".

El nuevo estudio se detalla en la edición del 12 de julio de la revista Scientific Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 1/5 Los orígenes de la humanidad- La odisea de la especie.




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