Una Roca De 3.7 Mil Millones De Años Puede Contener Los Fósiles Más Antiguos De La Tierra

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Según un nuevo estudio, pequeñas ondulaciones de sedimentos en el antiguo lecho marino, capturadas dentro de una roca de 3.7 mil millones de años en groenlandia, pueden ser los fósiles más antiguos de organismos vivos jamás encontrados en la tierra.

Según un nuevo estudio, pequeñas ondulaciones de sedimentos en el antiguo lecho marino, capturadas dentro de una roca de 3.7 mil millones de años en Groenlandia, pueden ser los fósiles más antiguos de organismos vivos jamás encontrados en la Tierra.

La investigación, dirigida por Allen Nutman, director de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Wollongong en Australia, describió el descubrimiento de lo que parecen pequeñas olas, de 0,4 a 1,5 pulgadas (1 a 4 centímetros) de alto, congeladas en un Sección transversal de la superficie de un afloramiento de roca en el cinturón de Isua Greenstone en el sudoeste de Groenlandia, una formación formada por lo que los geólogos consideran las rocas más antiguas en la superficie de la Tierra.

Los investigadores dijeron que las ondas son los restos fosilizados de estromatolitos en forma de cono, montículos de sedimentos y carbonatos en capas que se acumulan alrededor de las colonias de microbios que crecen en el fondo de los mares o lagos poco profundos. [7 teorías sobre el origen de la vida]

De acuerdo con los científicos, el nuevo descubrimiento, detallado en línea hoy (31 de agosto) en la revista Nature, apoya las teorías de que la vida en la Tierra se originó durante el llamado Hadon eon hace más de 4 mil millones de años, un período de intensa actividad volcánica cuando Grandes meteoritos y cometas helados frecuentemente bombardeaban la Tierra. Este fue también el momento en que los primeros cuerpos de agua se formaron en la superficie del planeta.

El afloramiento rocoso se encontró solo después de una serie de veranos cálidos en el sudoeste de Groenlandia que causó que grandes parches de nieve en el sitio se derritieran antes de lo normal, revelando rocas que no habían sido examinadas por los investigadores desde que se exploró el Cinturón de Isua Greenstone por primera vez en la década de 1980. Nutman le dijo a WordsSideKick.com.

"La mayoría de las rocas allí están muy deformadas y modificadas por procesos posteriores de construcción de montañas, pero sí se encuentran pequeñas áreas muy pequeñas que han sobrevivido con sus estructuras volcánicas o sedimentarias originales no destruidas", dijo Nutman. "Pero esta es la primera de las estructuras supervivientes donde en realidad tenemos estromatolitos".

Allen Nutman (izquierda) y Vickie Bennet (derecha) con un espécimen de estromatolitos de 3.7 mil millones de años de Isua, Groenlandia.

Allen Nutman (izquierda) y Vickie Bennet (derecha) con un espécimen de estromatolitos de 3.7 mil millones de años de Isua, Groenlandia.

Crédito: Yuri Amelin

Bajo presión

Sorprendentemente, las estructuras se encontraron en un afloramiento de roca metamórfica que una vez estuvo sujeta a un intenso calentamiento y presión subterráneos, lo que distorsionó sus formas originales y cambió su composición química.

"Las características generales, como la forma de los estromatolitos, se conservan", dijo Nutman. "Pero algunos de los detalles más finos de las capas muy finas ciertamente se han borrado, aunque, como mostramos en el documento, hay vestigios de esa izquierda".

Las estructuras de sedimentos que parecen estromatolitos pueden formarse sin la participación de la vida microbiana, pero los investigadores dijeron que examinaron la química y los minerales en las rocas y pudieron establecer que contienen los restos fosilizados de una colonia de microbios antiguos.

Las estructuras de 3,7 billones de años descritas en el nuevo estudio son aproximadamente 220 millones de años más antiguas que los fósiles considerados anteriormente como los fósiles más antiguos conocidos en la Tierra. Esos estromatolitos de 3.5 mil millones de años, encontrados en rocas sedimentarias en Australia Occidental, precipitaron durante miles de millones de años sin calentamiento metamórfico.

Abigail Allwood, un astrobiólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, cuyo estudio de 2006 sobre los fósiles australianos estableció su origen biológico, dijo que el nuevo estudio probablemente enfrentará un escrutinio cercano. [Fotos: Las 6 rocas más famosas del mundo]

"Este tipo de descubrimientos siempre [causan controversia], especialmente cuando salen por primera vez, y en este caso, es particularmente sorprendente porque se encontraron en rocas metamórficas que se han alterado y transformado significativamente a partir de sus características originales", dijo Allwood a Live. Ciencia.

Allwood revisó el nuevo estudio de Nutman y sus colegas para un artículo de opinión separado publicado hoy (31 de agosto) en la revista Nature. El estudio de Allwood de 2006 se cita en el nuevo artículo, pero ella no contribuyó directamente a las últimas investigaciones.

"Es notable que hayan encontrado [las estructuras], y han hecho un buen trabajo analizando lo que hay allí, pero la alteración que han visto las rocas significa que hay muchas cosas que normalmente te gustaría ver para hacer una afirmación tan extraordinaria, que simplemente no es Conserva ", dijo ella.

¿Vida o no vida?

El geoquímico Balz Kamber, presidente de geología y mineralogía en el Trinity College Dublin en Irlanda, también ha estudiado los fósiles de estromatolita de Australia Occidental. Le dijo a WordsSideKick.com que los nuevos hallazgos sin duda enfrentarían más pruebas científicas para evaluar la solidez de las afirmaciones de un origen biológico.

Pero agregó que las nuevas estructuras parecen ser una posibilidad mucho mejor de evidencia de vida antigua que otro conjunto de fósiles reportados hace casi dos décadas en la isla de Akilia en Groenlandia, que luego se demostró que no tienen un origen biológico. [Los 10 lugares más extraños donde se encuentra la vida en la Tierra]

Kamber también dijo que no cabe duda de que las estructuras cónicas identificadas en la nueva investigación son el resultado de la sedimentación en el suelo de un entorno marino, independientemente de si se puede demostrar que tienen un origen biológico.Esto significa que las estructuras no solo son evidencia de cuerpos de agua en pie en la superficie de la Tierra hace 3.7 mil millones de años, sino también cuerpos de tierra atravesados ​​por ríos que transportaban solutos químicos a los océanos antiguos, dijo.

Tanto Kamber como Allwood también dijeron que los nuevos hallazgos tienen implicaciones para el campo de la astrobiología y la búsqueda de evidencia de vida pasada en otros planetas, particularmente en Marte.

Kamber dijo que estas pistas potenciales sobre el surgimiento temprano de la vida en la Tierra en el período Hadeano respaldan su propia investigación reciente, publicada este año, sobre las perspectivas de vida en los cráteres llenos de agua causados ​​por los impactos de meteoritos y cometas en la Tierra primitiva..

"Creo que las cuencas de impacto cerradas en el extremo de la cola del bombardeo en 3.8 [billones] a 3.850 millones de años atrás habrían hecho grandes lugares para que emergiera la vida", dijo.

Allwood agregó que también hay pruebas claras de que, cuando las rocas en Isua se formaban hace 3.700 millones de años, las condiciones en Marte eran similares a las de la Tierra primitiva.

"[E] aquí había entornos similares en cuerpos de agua que se encontraban en la superficie de Marte, ofreciendo un tipo de entorno similar a los que albergaban la evidencia temprana de la vida en la Tierra, en Isua y más jóvenes", dijo.

Hasta ahora, había habido una brecha entre el inicio del registro fósil en la Tierra y las áreas más jóvenes en Marte, donde había una buena evidencia de cuerpos de agua en pie en el pasado.

"Y tenías que imaginar que la vida podría haber surgido allí antes de que se secaran, pero ahora al menos podemos tener un ejemplo en el registro fósil que nos muestra que la vida puede surgir tan rápidamente", dijo Allwood.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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