Aromaterapia: Algo Huele Raro

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¿funciona? Depende de lo que has estado oliendo.

Los olores tienen el poder de alterar los estados de ánimo, como aprendí una vez sentado junto a un hombre sin zapatos en un vuelo retrasado de 22 horas desde China. Pero, ¿pueden los olores sanar el cuerpo, como se afirma en la pseudociencia de la aromaterapia?

Puedes pensar que sí, dependiendo de lo que has estado oliendo.

Pero una y otra vez, la aromaterapia falla la prueba. Dos estudios publicados recientemente resaltan el poder del olfato y las limitaciones de la aromaterapia.

No hace olores

La aromaterapia es el uso de aceites vegetales para mejorar la salud física y psicológica, generalmente a través de la inhalación o el masaje. Si bien eso suena sencillo, después de todo, la farmacología moderna se basa en el estudio de las hierbas curativas, la aromaterapia, como gran parte del campo de la medicina complementaria, tiene una base extraña.

La aromaterapia utiliza aceites esenciales, que son compuestos orgánicos volátiles altamente destilados de las plantas. Para muchos aromaterapeutas, el aceite esencial representa el espíritu de la planta. Las supuestas propiedades curativas se establecieron hace siglos, basadas en la ciencia antigua de los cuatro humores, en la que la enfermedad es causada por un desequilibrio de una de las cuatro sustancias corporales: sangre, flema, bilis negra o bilis amarilla. El aspecto de una planta, resistente o frágil, puede determinar su poder curativo.

Hoy en día, los aromaterapistas parecen divididos, algunos de ellos aún se adhieren a la noción medieval del humorismo y otros crean teorías modernas de la curación de la mente y el cuerpo que emplean la mecánica cuántica para explicar cómo puede funcionar la aromaterapia.

El problema es que pocos estudios demuestran que sí funciona. Las enfermedades son causadas por parásitos o mutaciones genéticas; no es improbable que un olor pueda remediar esto, pero el mecanismo es altamente incierto.

Huele cientifico

En la edición del 6 de diciembre de la revista. Naturaleza, científicos del Instituto de Investigación Scripps aislaron proteínas en la orina de ratones cuyo olor provoca peleas entre ratones machos. Le da un nuevo significado al término "cabreado". Los científicos dicen que este camino de la ira proporciona información sobre el comportamiento humano inconsciente.

A la inversa, los olores podrían tranquilizar a alguien, lo que puede ayudar a aliviar la ansiedad de la cirugía, por ejemplo. Tenga en cuenta, no hay curación se lleva a cabo.

Sin embargo, sigue siendo incierto qué olores inducen qué tipo de comportamiento. Se dice que la lavanda ayuda a uno a relajarse. En septiembre, sin embargo, los científicos informaron en el Revista británica de psicología de la salud que la expectativa de lo que se supone que debe hacer la lavanda, y no el aroma en sí, determina si los sujetos se sienten relajados o no.

Aprendí esto de primera mano cuando olí aceite de romero para aliviar la fiebre del heno. Pensé que funcionaba, pero en realidad la temporada de la fiebre del heno estaba menguando cuando la usé. Más tarde descubrí que la cura "real" era el aceite de orégano.

Campo de 'expertos'

Los sitios web y los libros de aromaterapia tienen un lenguaje casi científico. Hay una descripción clínica de la planta con su nombre en latín, que a menudo incluye el porcentaje de ésteres o alcoholes. Luego está la historia: el aceite de esta planta se usó en la Edad Media para hacer esto o aquello; Los nativos americanos lo usaron para tratar xey. La lista de enfermedades de la enfermedad varía desde artritis hasta fiebre amarilla.

Leerá acerca de las formas en que puede prepararlo, tal vez quemándolo o frotando unas gotas en cualquier parte del cuerpo que lo aqueja. Y leerá sobre más beneficios del aceite, generalmente algo oportuno como asma, ojos de computadora o síndrome del túnel carpiano.

En ninguna parte se tiene la noción de que este aceite ha sido probado para ser efectivo en el tratamiento de las enfermedades mencionadas. Todo lo que tienes es el testimonio de supersticiosos europeos medievales que pensaron que la Gran Plaga fue causada por alguien que te miraba de manera incorrecta. Las referencias, de hecho, no son un artículo científico, sino generalmente a otros libros de recetas de aromaterapia.

¿Qué se puede esperar en un campo donde la certificación se puede obtener en línea en unas pocas semanas? La aromaterapia no está dominada por los científicos, sino por los tipos de la Nueva Era cautivados por el popurrí. Y eso apesta.

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Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Como Eliminar El Mal Olor En La Nariz.




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