Armadillos Portadores De Bacterias De La Lepra Se Diseminan En El Sur De Los Estados Unidos

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Un nuevo estudio sugiere que los armadillos que transportan las bacterias que causan la lepra viven en un rango mucho más grande del sur que hace unos pocos años.

Los armadillos en el sur de los Estados Unidos que llevan la bacteria que puede causar la lepra ahora se encuentran en un rango geográfico mucho más amplio que hace unos años, según sugiere un estudio reciente.

Los armadillos de nueve bandas que pueden transmitir las bacterias. Mycobacterium leprae una vez se pensó que los humanos se limitaban principalmente a partes de Louisiana y Texas. Sin embargo, ahora hay evidencia de que algunos de los animales con esta infección viven en otras regiones del sureste de los Estados Unidos, dijo el periódico, publicado en línea (29 de octubre) en la revista Emerging Infectious Diseases.

La lepra, que generalmente se llama por su nombre moderno, la enfermedad de Hansen, es curable con antibióticos y tiene un bajo riesgo de propagación entre las personas.

"Esto no es una amenaza para la salud pública", dijo Richard W. Truman, jefe de la rama de investigación de laboratorio del Programa Nacional de Enfermedad de Hansen en Baton Rouge, Louisiana, y autor principal del estudio. "La lepra es y seguirá siendo una infección muy rara", dijo a WordsSideKick.com. [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Aún así, el hallazgo muestra que el área de los Estados Unidos donde las personas pueden estar expuestas a la bacteria es más grande de lo que se pensaba y podría estar aumentando en tamaño, dijo Truman.

En el estudio, los investigadores probaron bacterias en 645 armadillos de ocho ubicaciones en cuatro estados: Alabama, Florida, Georgia y Mississippi, entre 2003 y 2012. Los investigadores encontraron armadillos infectados con M. leprae En cada localidad, según el estudio.

Según el estudio, alrededor del 16 por ciento de todos los armadillos examinados mostraron alguna evidencia de infección, a pesar de que antes se había pensado que todas estas áreas estaban libres de armadillos infectados.

Sin embargo, el potencial de propagación de la lepra entre armadillos y humanos es extremadamente bajo, dijo Truman.

La mayoría de las personas son inmunes

Solo un pequeño número de personas, alrededor del 5 por ciento de la población, es susceptible a la infección con la bacteria. La infección afecta principalmente la piel y los nervios, y puede causar síntomas como lesiones en la piel, daño a los nervios y deformidad si no se detecta y trata a tiempo.

Los estudios han encontrado que el 95 por ciento de las personas son inmunes a las bacterias; Incluso si las personas están expuestas a estos gérmenes, no se enferman.

En algún momento, entre 150 y 250 casos nuevos de lepra se diagnostican en los Estados Unidos cada año, dijo Truman. En un estudio anterior, su investigación encontró que hasta 40 nuevos casos de lepra en los Estados Unidos por año parecen estar asociados con la exposición a armadillos infectados, dijo.

En el nuevo estudio, los investigadores compararon las secuencias genéticas de las bacterias de 42 de los armadillos infectados con las de 52 personas que desarrollaron lepra entre 2007 y 2012 en la misma región geográfica. M. leprae No se había encontrado en esta región antes de 2009, según el estudio.

Los investigadores encontraron que la mayoría de los armadillos infectados portaban la misma cepa de bacterias que previamente se había relacionado con la transmisión probable a los humanos. Además, los investigadores identificaron una cepa diferente de M. leprae en armadillos en el sur de Florida, que pueden haber infectado a varios pacientes de lepra en esa área. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Ninguno de los pacientes que fueron entrevistados recordó haber tenido contacto directo con armadillos, pero los pacientes pudieron haber tenido contacto a través de la jardinería u otras actividades al aire libre, como cazar, pescar o andar por un pantano, dijeron los investigadores.

Cómo se puede diseminar la enfermedad de Hansen

El método más común de transmisión de la enfermedad de Hansen es el contacto directo a largo plazo con una persona infectada que no ha sido tratada, generalmente alguien que ha viajado a un país tropical donde la enfermedad es más prevalente. La bacteria puede propagarse a través del aire de una persona a otra, dijo Truman.

Las personas que consumen armadillos para comer, que cazan los animales salvajes y los preparan para cocinar, parecen tener un mayor riesgo de infección, dijo Truman. Evitar el contacto directo con la sangre o el tejido de los armadillos es un elemento importante para disminuir la exposición a las bacterias, dijo.

"La mayoría de las personas son inmunes a infectarse con la enfermedad de Hansen, y la mayoría de los armadillos no tienen la bacteria que puede causar" la enfermedad, dijo el Dr. David Scollard, director de la División de Investigación del Laboratorio del Programa Nacional de Enfermedades de Hansen, quien también participó en el estudio.

"No hay razón para estar histérico por ver un armadillo", dijo.

Desde la década de 1940, se han usado antibióticos para curar la enfermedad de Hansen, e incluso hay medicamentos más efectivos disponibles en la actualidad, dijo Scollard a WordsSideKick.com. Fue solo antes de este período de tiempo que la enfermedad era incurable, y que los médicos no podían evitar que la infección avanzara, dijo.

La enfermedad de Hansen no es una enfermedad altamente contagiosa, pero la mayoría de las personas tienen una imagen de la lepra como se muestra en películas y libros, dijo Scollard. Hoy en día, la enfermedad ya no es la maldición que la gente imaginó que sería, dijo.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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