Hechos Del Armadillo

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Los armadillos son pequeños mamíferos con una cubierta de placas blindadas que los protegen de los depredadores.

Los armadillos son animales en forma de barril cubiertos con armadura natural. De hecho, su nombre en español significa "pequeño blindado". La armadura del armadillo funciona bien contra la mayoría de los depredadores, pero no contra los autos. También se les conoce como el "aumento de velocidad de Hillbilly" por su tendencia a ser atropellados por vehículos.

Tamaño y Descripción

Hay 21 especies de armadillo, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT). Algunos armadillos son muy pequeños, mientras que otros son enormes. El más pequeño es el armadillo de hadas rosa, que mide aproximadamente 6 pulgadas (15 centímetros) de largo. Los armadillos gigantes son las especies más grandes, y miden aproximadamente 5 pies (1.5 metros) de largo, según National Geographic.

La armadura de un armadillo está formada por placas superpuestas que cubren la espalda, la cabeza, las piernas y la cola. El número de bandas blindadas identifica las diferentes especies, según el zoológico de San Diego. Solo una especie, el armadillo de tres bandas, puede enrollarse en una bola blindada dura para defenderse de los depredadores. Otras especies de armadillos simplemente cavan un agujero rápidamente y se agachan para proteger su estómago tierno y su armadura es lo único visible.

Los armadillos tienen hocicos puntiagudos y lenguas largas y pegajosas, similares a los osos hormigueros, que son primos cercanos. Su vista es pobre, por lo que cazan con un sentido del olfato altamente desarrollado. También tienen pelos hirsutos a lo largo de los costados y el vientre, que utilizan para palpar, como los palpadores de algunos coches. También tienen patas fuertes y garras afiladas para cavar.

Habitat

La mayoría de los armadillos se adhieren a las áreas más cercanas al ecuador porque les gustan las zonas templadas a cálidas debido a su falta de reservas de grasa. De acuerdo con el Centro de Internet para el Manejo de Daños a la Vida Silvestre, los armadillos son muy exigentes con respecto a dónde viven según el tipo de suelo que se encuentra en el área. Por lo general, los armadillos prefieren los suelos arenosos o francos que son sueltos y porosos. Esto facilita la búsqueda de alimentos y la creación de madrigueras.

Todos los armadillos viven en América Central y del Sur, a excepción de una especie. El armadillo de nueve bandas se extiende desde Argentina hasta el sur de los Estados Unidos, según Animal Diversity Web (ADW) en la Universidad de Michigan. Desde mediados del siglo XIX, los armadillos de nueve bandas se han expandido hacia el norte. Se han visto en Florida y ahora son comunes en Missouri. En el 2000, el cuerpo de un armadillo de nueve bandas fue encontrado en el centro de Illinois, según ADW.

Hábitos

Los armadillos no son criaturas sociales y pasan la mayor parte del tiempo durmiendo. Por lo general, duermen hasta 16 horas cada día en madrigueras, según National Geographic. Durante la mañana y las noches, buscan comida.

Usualmente, el único momento en que los armadillos se juntan es para aparearse o para mantenerse calientes. Durante los tiempos fríos, un grupo de armadillos puede agacharse en una madriguera para compartir el calor del cuerpo. Sin embargo, a veces, un armadillo de siete bandas compartirá su madriguera con otras del mismo género.

Dieta

Los armadillos son omnívoros, lo que significa que comen carne y plantas, aunque el 90 por ciento de la dieta de un armadillo se compone de insectos y larvas, según el Centro de Internet para el Manejo de Daños en la Vida Silvestre. Con su lengua larga y pegajosa, los armadillos atrapan hormigas, escarabajos, termitas y otros insectos después de sacarlos del suelo. También comen plantas, huevos, pequeños vertebrados y algo de fruta. De vez en cuando, buscarán animales muertos.

El armadillo peludo que grita recibe su nombre por el sonido que hace cuando es amenazado.

El armadillo peludo que grita recibe su nombre por el sonido que hace cuando es amenazado.

Crédito: Robert Eastman Shutterstock

Descendencia

Después de un período de gestación de dos a cinco meses, la hembra dará a luz de 1 a 12 crías en una madriguera de parto. Estas madrigueras pueden tener hasta 15 pies (4.5 m) de ancho, según el Centro de Internet para Daños a la Vida Silvestre.

Los armadillos de bebe se llaman cachorros. Según el zoológico de San Diego, los nacimientos de gemelos son comunes. Los armadillos de nueve bandas tienen cuatro cachorros idénticos del mismo género en cada camada, y el armadillo de siete bandas tiene de ocho a 15 cachorros idénticos al mismo tiempo.

Los cachorros maduran rápidamente. Se destetan de dos a cuatro meses. Entre los nueve y los 12 meses, los cachorros están maduros y listos para tener sus propios hijos. Los armadillos pueden vivir de cuatro a 30 años. La esperanza media de vida de los armadillos de tres bandas es de alrededor de 16 años.

Clasificación / taxonomía

Aquí está la taxonomía de armadillos, según ITIS:

Reino: Animalia
Subkingdom: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomía
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
SuperclaseTetrapoda
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Eutheria
Orden: Cingulata
Familia: Dasypodidae
Subfamilias: Dasypodinae, Euphractinae y Tolypeutinae
Géneros y especies: Hay nueve géneros y 21 especies, incluyendo:

  • Dasypus novemcinctus - Armadillo de nueve bandas.
  • Dasypus septemcinctus - Armadillo de siete bandas.
  • Calyptophractus retusus - Armadillo de hada mayor.
  • Chaetophractus vellerosus - Armadillo peludo que grita.
  • Chlamyphorus truncatus - Armadillo de hadas rosa.
  • Euphractus sexcinctus - Armadillo de seis bandas.
  • Cabassous centralis - Armadillo de cola desnuda del norte.
  • Priodontes maximus - Armadillo gigante.
  • Tolypeutes tricinctus - Armadillo brasileño de tres bandas.

Estado de conservación

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), los armadillos no están en peligro. Algunas especies son vulnerables, sin embargo. Por ejemplo, el armadillo peludo andino se considera vulnerable porque su población ha disminuido en más del 30 por ciento en los últimos 10 años. El armadillo gigante se considera vulnerable porque su población ha disminuido en al menos un 30 por ciento en los últimos 21 años.

Otros hechos

Los armadillos tienen una amplia gama de colores. Pueden ser de color rosa, rojo, negro, gris o amarillo.

Algunas personas comen armadillos y afirman que sabe a cerdo.

El armadillo de nueve bandas es el animal oficial del estado de Texas.

El armadillo gigante puede tener hasta 100 dientes, según el zoológico de San Diego.

El armadillo peludo que grita recibe su nombre por el sonido que hace cuando es amenazado. Sin embargo, no se les ocurra la idea de que sean cobardes. Se sabe que lanzan sus cuerpos sobre serpientes, matándolos cortándolos con los bordes afilados de sus conchas, según el zoológico de San Diego.

Recursos adicionales

  • Federación Nacional de Vida Silvestre: Armadillo de nueve bandas
  • La Biblioteca del Congreso: ¿Qué tan alto puede saltar un armadillo de nueve bandas?
  • UICN: Armadillo de tres bandas del sur


Suplemento De Vídeo: Vehiculo Militar Hecho en Guatemala.




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