Rumores Racistas De Arizona Wildfire Sparks

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Los incendios forestales más grandes del país, que están fuera de control en arizona en la frontera con méxico, están generando rumores racistas de que los inmigrantes ilegales son los culpables.

Durante casi un mes, uno de los incendios forestales más grandes del país se ha estado consumiendo fuera de control en Arizona, extendiendo humo y cenizas a los estados vecinos, incluido Nuevo México. El fuego ha quemado más de 70,000 acres de bosque nacional no muy lejos de la frontera con México, y muchos arizonenses están bastante seguros de lo que causó el desastre: los inmigrantes ilegales que se esconden en las montañas.

Algunos dicen que fue accidental; otros dicen que se estableció como una desviación intencional para escapar de los agentes de la Patrulla Fronteriza. Los oficiales de bomberos han descartado los rayos como una causa, y llegaron a la conclusión de que el incendio probablemente fue provocado por uno o más individuos cuyo estado de ciudadanía no se puede determinar a partir de los patrones de quema. [En Fotos: Tierra Eléctrica]

Los desastres a menudo generan rumores y especulaciones. El año pasado, cuando las inundaciones inundaron partes de Pakistán, corrieron rumores de que poderosos funcionarios del gobierno y ricos terratenientes habían inundado intencionalmente las áreas más pobres al romper selectivamente los diques. Esos rumores fueron desmentidos por ingenieros del gobierno, que se dijo que formaban parte del encubrimiento. Incluso se rumoró que incluso el devastador terremoto de 2010 en Haití fue causado intencionalmente por gobiernos desconocidos que utilizan dispositivos sísmicos experimentales de alto secreto.

Los rumores y las teorías de conspiración a menudo tienen una apariencia plausible y se han utilizado durante mucho tiempo como una herramienta para el racismo encubierto; Las historias antijudías de "libelo de sangre" y las afirmaciones de conspiración de ciudadanía de Barack Obama son dos ejemplos.

En su libro "The Global Grapevine: Why Rumors of Terrorism, Immigration, and Trade Matter" (Oxford University Press, 2010), los folcloristas Gary Alan Fine y Bill Ellis señalan que "el rumor cumple varios roles importantes para las sociedades, y el desentrañar su significado lo permite. "Nosotros revelamos preocupaciones sociales. El rumor permite que una comunidad discuta miedos y deseos ocultos sin reclamar estas actitudes como propias".

De hecho, aquellos que difunden tales rumores anti-inmigrantes afirman sus preocupaciones en nombre de la sociedad sin declarar explícitamente su posición. Como señalan Fine y Ellis, mientras que aquellos que difunden los rumores "pueden ser culpados como el mensajero de noticias desagradables, tal posición es más cómoda que ser condenada como provocadora o intolerante. Incluso para una audiencia poco comprensiva, la afirmada verdad del rumor (por muy incorrecto que sea) proporciona una defensa potente. El rumor permite que sentimientos ocultos entren en el debate público ".

Por supuesto, no todos los que difunden (o creen) el rumor de que los inmigrantes ilegales comenzaron el incendio de Arizona son necesariamente racistas o intolerantes; La historia podría, después de una investigación adicional, resultar completamente precisa. Pero el hecho de que el desastre natural del estado se haya relacionado con su clima anti-inmigrante a fuego lento no es una coincidencia.

Entonces, ¿un inmigrante ilegal mexicano comenzó el incendio de Arizona? En este punto nadie lo sabe. Incendios anteriores en el sudoeste han sido provocados por una amplia variedad de causas, que incluyen "quemaduras" intencionadas y controladas que se salieron de las manos, fogatas de ciudadanos estadounidenses e inmigrantes ilegales e incluso ejercicios militares con municiones reales. Aún está por verse si el incendio será o no culpado a los inmigrantes ilegales, pero está a punto de fallar; Los rumores han servido a su propósito social.

Benjamin Radford es editor adjunto de Investigador escéptico revista de ciencia y escribió sobre leyendas urbanas en historias de noticias en su libro Media Mythmakers: Cómo los periodistas, activistas y publicistas nos engañan. Su sitio web es BenjaminRadford.com.


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