¿Realmente Solo Estás Usando El 10 Por Ciento De Tu Cerebro?

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¿realmente solo usas el diez por ciento de tu cerebro? Conozca de dónde proviene la idea del "diez por ciento de su cerebro" y si ha sido comprobada por la ciencia.

Es probable que, en un momento u otro, alguien, su maestro de cuarto grado, un tío preocupado por sus perspectivas futuras o un entrenador de carrera corporativo de $ 200 la hora, le haya explicado que la mayoría de las personas solo usan el 10 por ciento de su sesos. Este dato, que ha estado circulando desde mediados de la década de 1930 y que todavía se repite en los libros de autoayuda contemporáneos, a menudo parece ser compartido con fines motivacionales: si solo te levantas, hueles el café y pones más de tu Preciosa materia gris para usar, seguramente dejarías atrás esas legiones de dólares ordinarios que derrochan neuronas y ascenderías al éxito.

Hay un solo inconveniente: por muy aceptado que sea, la idea de que las personas logren funcionar normalmente mientras utilizan una porción tan minúscula de sus cerebros es una tontería total. Durante años, los médicos, los investigadores del cerebro y los periodistas científicos han estado explicando pacientemente a cualquiera que escuche que no existe una base científica para lo que ellos llaman el mito del 10 por ciento del cerebro. De manera similar, publicaciones prestigiosas y creíbles como Scientific American y The New York Times también intentaron disiparla, con poco efecto [fuentes: Beyerstein, Parker-Pope]. En una encuesta de Internet no científica en el sitio web Helium.com, por ejemplo, el 52 por ciento de los encuestados creía incorrectamente que los humanos usan solo el 10 por ciento de sus cerebros, mientras que el 48 por ciento no estaba de acuerdo [fuente: helio]. La noción equivocada es tan generalizada, de hecho, que en un estudio publicado en el Journal of Psychology en 1998, los investigadores descubrieron que las carreras universitarias de psicología, que supuestamente deberían saber mejor, tenían más probabilidades de creerlo que otros estudiantes [fuente: Higbee].

"A pesar de los muchos datos contrarios y su afrenta a la lógica, este mito canoso se niega a morir, sin duda debido a (lo adivinó) la considerable elevación y aliento que ofrece, por no mencionar el beneficio que genera para aquellos que buscan productos de superación personal. que explotan el mito ", lamentaron en un ensayo los neurocientíficos Sergio Della Sala y Barry L. Beyerstein. "Si el 90 por ciento del cerebro fuera realmente una llanta de repuesto cerebral, como afirman muchos de estos hucksters, aprender a aprovechar su capacidad no utilizada sería el camino hacia logros fabulosos, riquezas y fama, incluso, según muchos empresarios de la Nueva Era, el camino a los poderes psíquicos y la felicidad trascendente "[fuente: Della Sala].

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre cuánto de tu cerebro usas realmente? ¿Y cómo estudian los científicos cómo funciona el cerebro? Descúbrelo en las próximas páginas.

Investigadores del cerebro del siglo XIX

¿Cómo se crea una idea que sea tan plausible y atractiva, pero completamente errónea? Se comienza por malinterpretar el conocimiento científico incompleto de la época. Luego, tome a un par de hombres de ciencia estimados y cite mal.

En el siglo XIX y principios del XX, los investigadores médicos que estudiaron el cerebro de los animales y las víctimas de accidentes cerebrovasculares descubrieron que diferentes áreas del cerebro controlaban diferentes actividades. En la década de 1870, por ejemplo, los fisiólogos alemanes Gustav Fritsch y Eduard Hitzig estimularon eléctricamente un punto en el cerebro de un perro y notaron que el perro movía su pata delantera derecha. Cuando extirparon quirúrgicamente ese tejido de otros dos perros, notaron que los perros no solo no podían usar la pata, sino que parecían no darse cuenta de ello [fuente: dedo]. Durante el siguiente medio siglo, otros investigadores atacaron con entusiasmo varias partes de los cerebros de animales y humanos en un intento por mapear la función cerebral. Pero solo pudieron descubrir lo que hizo aproximadamente el 10 por ciento del cerebro, porque cuando estimularon el otro 90 por ciento, no se contrajeron los músculos. Los científicos etiquetaron esa área como la corteza silenciosa porque su función era desconocida. Ahora sabemos que esa es el área que, entre otras cosas, controla el lenguaje y el pensamiento abstracto [fuente: Wanjek]. Los no científicos, sin embargo, tomaron esto erróneamente para decir que la mayor parte del cerebro humano estaba en vacaciones permanentes.

A través del milagro de la mala cita, algunas mentes célebres también han ayudado a promover el mito del cerebro del 10 por ciento. El pionero psicólogo-filósofo William James, escribió en un ensayo de 1906 que creía que "solo estamos haciendo uso de una pequeña parte de nuestros posibles recursos mentales y físicos" [fuente: James]. El periodista Lowell Thomas, el mismo genio de la promoción que ayudó a hacer de Lawrence de Arabia una leyenda, jugó con las palabras de James para ayudar a comercializar el libro de 1936 del gurú de la superación personal Dale Carnegie "Cómo ganar amigos e influir sobre las personas". En el avance del libro, Thomas escribió que "la persona promedio desarrolla solo el 10 por ciento de su capacidad mental latente", y atribuyó esa información a James [fuente: Carnegie].

Desde entonces, otros autores de autoayuda han atribuido la idea de que solo usamos el 10 por ciento de la capacidad del cerebro a Albert Einstein, una fuente curiosa, ya que su experiencia estaba en física, no en neurociencia. En 2004, una búsqueda exhaustiva realizada por miembros del personal de los archivos de Einstein en el Instituto de Tecnología de California, sin embargo, no encontró evidencia de que alguna vez hizo tal declaración [fuente: Beyerstein].

Actividad en el cerebro

Utilizamos todos los engranajes que se agitan dentro de nuestras cabezas, no solo el 10 por ciento de ellos.

Utilizamos todos los engranajes que se agitan dentro de nuestras cabezas, no solo el 10 por ciento de ellos.

Esto puede ser una sorpresa, ya que, como usted está acostumbrado, a la idea de que nueve décimas de las 100 mil millones de neuronas de su cerebro se están consumiendo en Margaritaville.Pero los investigadores del cerebro de hoy, que tienen herramientas mucho más sofisticadas que los antiguos electrodos, han descubierto que el cerebro humano no parece tener regiones latentes. "Sin embargo, resulta que usamos prácticamente todas las partes del cerebro y que [la mayor parte] del cerebro está activo casi todo el tiempo", explicó el neurólogo de la Universidad Johns Hopkins, Barry Gordon, a Scientific American en 2008 [fuente: Boyd].

Si te paras a pensarlo, esta revelación impactante es solo lógica. Como señala el periodista científico Christopher Wanjek en su libro "Mala medicina" de 2005, si un humano necesitara solo el 10 por ciento del cerebro para funcionar, es poco probable que la evolución hubiera permitido el desarrollo del otro 90 por ciento. El cerebro, después de todo, es un glotón de recursos. Aunque solo representa el cinco por ciento del peso corporal, consume el 20 por ciento de nuestro suministro de oxígeno y glucosa, y exige un suministro continuo de ambos para seguir trabajando [fuente: Wanjek]. Además, si un ser humano solo necesitara el 10 por ciento de su cerebro para funcionar normalmente, seríamos invulnerables a las enfermedades cerebrales (por no hablar de traumas en la cabeza que no sean decapitación). En cambio, como observó el investigador del cerebro Barry J. Beyerstein en un artículo de Scientific American en 2004, destruir mucho menos del 90 por ciento del cerebro puede tener un efecto catastrófico y no parece haber una porción del cerebro que una persona pueda perder. sin experimentar algún tipo de pérdida de función [fuente: Beyerstein]. Wanjek explica: "Una persona estaría en coma si el 90 por ciento del cerebro, cualquier 90 por ciento, estuviera inactivo" [fuente: Wanjek].

Es cierto que diferentes partes del cerebro hacen cosas diferentes, y no todas al mismo tiempo. Pero si bien no todas las onzas de ese pedazo de sustancia pegajosa de tres libras dentro de su cráneo funcionan necesariamente en un momento dado, las exploraciones cerebrales muestran que durante un período de 24 horas, casi todo el cerebro hace ejercicio y la mayoría de las partes están continuamente activos. Incluso cuando estás durmiendo, regiones como la corteza frontal, que controla el pensamiento y la autoconciencia de nivel superior, y las áreas somatosensoriales, que te ayudan a sentir tu entorno, permanecen activas [fuente: Boyd].

Herramientas de imagen cerebral

A diferencia de sus predecesores del siglo XIX, que tenían que contentarse con jugar con los escalpelos y disparar la electricidad a puntos aleatorios del cerebro para ver qué pasaba, los neurocientíficos de hoy tienen a su disposición una variedad de tecnología sofisticada para explorar los misterios de cómo funciona el cerebro..

Una herramienta extremadamente útil para los investigadores que tratan enfermedades y lesiones cerebrales es la resonancia magnética funcional (IRMf), que utiliza un potente campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir una serie de imágenes detalladas del cerebro de una persona mientras funciona. Un fMRI no solo proporciona una mirada a la anatomía del cerebro, sino también para determinar con precisión qué partes están manejando actividades como el pensamiento, el habla, el movimiento y la sensación. (Ese tipo de estudio se llama mapeo cerebral) [fuente: RadiologyInfo.org].

Otra forma de ver el cerebro es usar una tomografía axial computarizada (TC), que toma una serie de radiografías del cerebro y usa una computadora para combinarlos en una imagen [fuente: National Headache Foundation]. Otra tecnología de imagen es la tomografía por emisión de positrones (TEP). Para esta exploración, se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en una vena, se inhala o se ingiere. El material radioactivo se acumula en el cerebro y emite rayos gamma, que se capturan con un tipo especial de cámara [fuente: Radiologyinfo.org]. Las tomografías PET son útiles para identificar anomalías cerebrales y para estudiar qué partes del cerebro son más activas durante ciertas tareas [fuente: Clínica Mayo].

Las sofisticadas herramientas de imágenes cerebrales también permiten a los neurocirujanos planificar operaciones y cortar con mayor precisión cuando extirpan tumores, para que haya menos daño en el cerebro de los pacientes. Cuando un joven talentoso jugador de trompa francesa fue diagnosticado recientemente con un tumor cerebral grande, por ejemplo, los médicos temían que pudiera terminar con su carrera musical. La doctora Susan Bookheimer, neurocirujana de la escuela de medicina de UCLA, lo sometió a un escáner de resonancia magnética magnética (FMRI, por sus siglas en inglés) mientras leía las partituras y tocaba un instrumento, para que pudiera identificar las áreas del cerebro que estaba usando. Como resultado, los cirujanos pudieron evitar dañar esas áreas cuando extirparon el tumor, y el músico volvió a tocar en unos pocos meses [fuente: Apple.com].


Suplemento De Vídeo: ¿Qué pasaría si usáramos el 100% de nuestro cerebro?.




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