¿Estamos En Una Era De Grandes Terremotos?

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Una serie de terremotos devastadores, incluido el terremoto masivo de japón, se han extendido por todo el mundo en los últimos años, generando temores de que nuestro planeta se encuentra en una era de mega terremotos y podría esperar más en un futuro próximo.

En los últimos años, se han producido varios terremotos devastadores en todo el mundo, desde Japón hasta Chile y Haití, lo que generó temores de que nuestro planeta experimentará temblores aún más catastróficos en el futuro cercano.

Tres equipos de investigación ahora han analizado los registros sísmicos globales de 110 años para ver si podemos estar atrapados en una tendencia global de terremotos gigantes.

Algunos dicen que somos; otros no están de acuerdo.

Megaquake clusters

Un par de investigadores encontraron grupos de lo que llamaron "mega terremotos", terremotos de magnitud 9.0 o más.

Un grupo involucró tres terremotos de este tipo entre 1952 y 1964, incluido el terremoto de magnitud 9.5 en Chile en 1960, el terremoto más grande jamás registrado en la Tierra. Otro grupo más grande de temblores de magnitud 8.6 y superior ocurrió entre 1950 y 1965, dijeron Charles Bufe y David Perkins, sismólogos del Servicio Geológico de EE. UU. En Golden, Colorado. Ellos especulan que la magnitud 8.4 del terremoto de Perú en 2001 podría marcar el comienzo de una nueva secuencia global de grandes terremotos que estamos experimentando actualmente.

"Esto no es un día del juicio final. No creo que se produzcan grandes terremotos durante un largo período de tiempo, pero estamos diciendo que parece que ahora hay un grupo con una probabilidad mayor de lo normal para grandes terremotos", dijo Bufe a OurAmazingPlanet. "No sé cuánto tiempo durará este grupo. Si no tenemos otro gran terremoto en los próximos 10 o 12 años, diría que probablemente estamos fuera del grupo".

Bufe sugirió que al enviar ondas sísmicas que viajan alrededor de la superficie del planeta y alrededor de la misma, los terremotos muy grandes podrían debilitar las zonas de falla que ya están muy cerca del fallo. "Creo que hay una probabilidad de más del 50 por ciento de que veamos otro terremoto de magnitud 9 en algún momento de la próxima década", dijo.

Solo oportunidad

Por otro lado, este aparente aumento reciente en los grandes terremotos podría reflejar fluctuaciones aleatorias en los patrones globales de actividad sísmica. Un estudio estadístico del investigador del Estudio Geológico de los Estados Unidos, Andrew Michael, en Menlo Park, California, sugiere que este aparente patrón de conglomerados desapareció una vez que se tienen en cuenta las réplicas locales de los grandes terremotos.

"La lección más importante es que el azar no significa una distribución uniforme en el tiempo; en cambio, los procesos aleatorios crean un agrupamiento aparente y es importante considerar cuidadosamente si los agrupamientos aparentes, o los tiempos de menor actividad, van más allá de lo que se espera de un simple azar". proceso ", dijo Michael a OurAmazingPlanet. "Hasta ahora, mis resultados muestran que la agrupación aparente es consistente con un proceso aleatorio".

Si el aparente agrupamiento de estos terremotos es una cuestión de azar, entonces los sismólogos no pueden decir si es probable que otro temblor enorme estalle en algún momento pronto.

"La reciente racha de grandes terremotos puede explicarse como una fluctuación aleatoria sin poder predictivo para el futuro", dijo Michael. Añadió que las predicciones globales de terremotos y el daño que causan deben usar el registro histórico más largo posible para un área "en lugar de centrarse en el pasado reciente".

Registro a largo plazo

El sismólogo Richard Aster del Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México y sus colegas analizaron catálogos históricos de terremotos junto con descubrimientos más recientes para crear un registro a largo plazo del tamaño acumulado de los terremotos en todo el mundo.

Sugieren que hubo tasas relativamente bajas de grandes terremotos durante los períodos de 1907 a 1950 y de 1967 a 2004. Sin embargo, encontraron que la tasa de grandes terremotos aumentó sustancialmente durante el período de 1950 a 1967 y parece estar aumentando nuevamente desde 2004, ya que el devastador terremoto de magnitud 9,1 a 9,3 que azotó a Indonesia y generó un tsunami a finales de ese año.

Aún así, este hallazgo "no es estadísticamente diferenciable de la aleatoriedad", dijo Aster a OurAmazingPlanet.

El progreso para comprender si hay edades de terremotos importantes o no puede ser lento "porque simplemente no tenemos tantos terremotos para producir una mejor muestra de este proceso natural", dijo Aster.

"Solo tenemos unos pocos terremotos de magnitud 9 o más por siglo, por ejemplo, afortunadamente para los riesgos de terremotos en todo el mundo, estos eventos son raros", dijo Aster. "Sólo hay 14 terremotos en los últimos 111 años mayores a la magnitud 8.5".

Michael estuvo de acuerdo. "La principal limitación es que no tenemos suficientes datos", dijo. "No podemos decir que el agrupamiento no existe. Solo podemos decir que los datos no nos permiten rechazar la hipótesis de que los datos son aleatorios. Si hubiera más datos, entonces los resultados podrían cambiar, pero eso llevará. décadas a ocurrir ".

Los científicos detallaron sus hallazgos el 14 de abril en la reunión de la Sociedad Sismológica de América en Memphis, Tennessee.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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