¿Estamos A 10 Años De La Vida Artificial?

{h1}

La vida artificial podría existir dentro de 10 años, según un artículo de associated press publicado en 2007. Aprenda sobre la vida artificial.

A fines de agosto de 2007, un artículo de Associated Press presentó la afirmación de que los científicos estaban a no más de 10 años de crear una vida artificial, y posiblemente solo tres. ¿Podría tal cosa ser posible? Los científicos han hecho grandes avances en la descodificación de genomas humanos y animales, sintetizando ADN y clonando. La creación de organismos biológicos artificiales y funcionales parece presentar un tremendo salto más allá de cualquiera de estas habilidades. Pero algunas de las compañías e investigadores involucrados en la búsqueda de vida artificial creen que el marco de tiempo de 10 años es posible. No solo eso, dicen que el desarrollo de vida artificial mojada (como suele llamarse) afectará radicalmente nuestra visión de la vida biológica y nuestro lugar en el universo. -

-Las afirmaciones sobre la inminente invención de la vida artificial pueden ser un poco audaces. Entre los escépticos está Francis Collins, jefe del Proyecto Genoma Humano, dice que el marco de tiempo de 10 años es demasiado ambicioso. Aun así, la prosperidad de la vida artificial es muy atractiva, y lo veremos en este artículo.

La vida artificial húmeda no es un organismo modificado o modificado genéticamente. Es la vida creada enteramente de partes básicas. Pero como vimos en nuestro artículo sobre vida rara, los científicos no tienen una definición rigurosa y estandarizada de lo que es la vida. Aun así, los biólogos tienen algunas ideas básicas sobre qué cualidades debe poseer la vida artificial para ser consideradas vivas.

-En primer lugar, la vida artificial necesita tener ADN o código genético. También necesita poder reproducir y transmitir su código genético. La forma de vida entonces necesita un lugar para colocar su código genético, una cubierta o membrana protectora, similar a una pared celular, que mantiene el ADN y otras partes juntas. La pared celular también debe permitir la realización de procesos biológicos normales. En otras palabras, debe ser lo suficientemente permeable para permitir la absorción de nutrientes y ser relativamente impermeable contra los patógenos. Una vez que sus partes básicas están juntas, el organismo debe ser autosuficiente: debe comer y metabolizar los alimentos. Finalmente, la forma de vida necesita la capacidad de repararse, adaptarse y evolucionar.

El desarrollo de algunas de estas características presenta muchos desafíos para los investigadores. Pero un científico de Harvard predijo (en ese mismo artículo de AP) que a principios de 2007 se harían grandes avances en la creación de membranas celulares [fuente: Associated Press]. Mantener un organismo artificial vivo por más de unos pocos minutos o unas pocas horas también es un desafío, aunque los científicos pueden concentrarse en fortalecer los organismos después de superar algunos de los obstáculos iniciales.

Para crear ADN, algunos científicos abogan por colocar nucleótidos (los componentes básicos del ADN) dentro de la carcasa de la célula. Los nucleótidos podrían de alguna manera combinarse para formar ADN. Eso en sí mismo podría plantear un desafío, ya que se pueden requerir enzimas para ensamblar los nucleótidos, lo que podría violar la regla de "partes básicas" para crear vida artificial.

En la página siguiente, veremos más desafíos que se interponen entre los científicos y la vida artificial. También consideraremos esta pregunta: ¿Se descontrolarán las formas de vida artificial?

-

Preocupaciones y desafíos de la vida artificial

© Fotógrafo: Jan Kaliciak

© Fotógrafo: Jan Kaliciak

Los libros y películas de ciencia ficción están llenos de ejemplos de máquinas fuera de control, virus, organismos artificiales e inteligencias artificiales. Estas ficciones representan el peor resultado posible, dicen algunas personas, al "jugar a Dios". Algunos científicos ofrecen la tranquilidad de que para cuando se creen realmente los organismos artificiales, habrá más mecanismos para controlarlos.

También es importante recordar que la amplia gama de organismos diversos y complejos en la Tierra representa el producto de casi cuatro mil millones de años de evolución. Incluso si el marco de tiempo de 10 años es correcto, los científicos en 2017 no trabajarán con plantas tóxicas creadas artificialmente, animales depredadores o virus imparables. Las primeras formas de vida sintéticas serán organismos bastante simples de unas pocas células o menos. De hecho, es probable que haya más peligro en el abuso de las técnicas de ingeniería genética para modificar los virus existentes y hacerlos altamente contagiosos o virulentos.

Para quienes dicen que los científicos no tienen el derecho de "interpretar a Dios", los defensores a menudo dicen que crear vida artificial es una extensión natural del deseo de progreso y descubrimiento de la humanidad. La investigación sobre la vida artificial puede dar una idea de algunos de los procesos fundamentales de la biología, aunque, una vez más, las representaciones de ciencia ficción de creaciones artificiales enloquecidas probablemente no han ayudado al caso de la vida artificial.

Dado que existe cierta controversia sobre lo que define la vida y la vida artificial, podemos ver varias afirmaciones prematuras de éxito de parte de los biólogos. ¿Qué calificaría como un éxito? ¿Tiene que ser un organismo funcional, complejo y autorreplicante, o sería suficiente un simple código genético auto-replicante creado artificialmente? ¿Qué tan básicos deben ser los ingredientes que se combinan para crear el organismo? Francis Collins dice que los científicos estarían "engañando" al usar enzimas, que a su vez se derivan de formas de vida [fuente: PBS].

En lo que puede representar un primer paso importante, algunos científicos ya han producido virus artificiales, pero lo hicieron mediante la reproducción sintética de ADN de virus conocidos. Luego inyectaron este ADN en células que no se formaron sintéticamente.

Una vez que se crea un organismo artificial, ¿cómo (y por cuánto tiempo) vivirá? Collins cree que la vida artificial debería poder sobrevivir en un entorno básico, tal vez en una solución simple de azúcar, sin que los humanos proporcionen productos químicos complicados [fuente: PBS]. Otros podrían decir que, al menos al principio, hacer que algún tipo de microbio u organismo que pueda sobrevivir califique brevemente como un éxito, incluso si requiere mucho control o monitoreo externo.

Como mínimo, algunas de las reclamaciones iniciales con respecto a la vida artificial se enfrentarán a un escrutinio significativo. En los próximos años, espere un debate en curso sobre lo que define la vida, tanto "real" como artificial.

Para obtener más información sobre la vida artificial y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Inteligencia Artificial: ¿Amiga o Enemiga? | Diego Fernández Slezak | TEDxRiodelaPlata.




Investigación


Mars H2O: Cómo Los Científicos Descubrieron El Agua Salada En El Planeta Rojo
Mars H2O: Cómo Los Científicos Descubrieron El Agua Salada En El Planeta Rojo

¿Qué Es La Nube?
¿Qué Es La Nube?

Noticias De Ciencia


La Creciente Población Costera Aumenta El Riesgo De Tormentas Extremas
La Creciente Población Costera Aumenta El Riesgo De Tormentas Extremas

Uso De Marihuana Vinculado A Dos Muertes
Uso De Marihuana Vinculado A Dos Muertes

¿Por Qué Nunca Vemos Palomas Bebé?
¿Por Qué Nunca Vemos Palomas Bebé?

Cómo Funciona El Astillero Alang
Cómo Funciona El Astillero Alang

Gunther Siegmund Stent
Gunther Siegmund Stent


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com