¿Están Los Virus Vivos?

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Los virus son contagiosos, pero ¿están vivos?

Los virus son infecciosos, pequeños y desagradables. ¿Pero están vivos?

En realidad no, aunque depende de cuál sea su definición de "vivo", dos doctores de enfermedades infecciosas le dijeron a WordsSideKick.com.

Los seres vivos, como las plantas y los animales, contienen una maquinaria celular que les permite auto replicarse. En contraste, los virus son formas libres de ADN o ARN que no pueden replicarse por sí solos. [¿Qué pasa si erradicamos todas las enfermedades infecciosas?]

Más bien, los virus necesitan invadir un organismo vivo para replicarse, dijo el Dr. Otto Yang, profesor de medicina y microbiología, inmunología y genética molecular en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles.

"[Los virus son] ARN o ADN empaquetados", dijo Yang a WordsSideKick.com. "Hacen más copias de sí mismos al secuestrar la maquinaria de las células para replicarse".

¿Están los virus, como el virus Zika que se muestra arriba, realmente vivos?

¿Están los virus, como el virus Zika que se muestra arriba, realmente vivos?

Crédito: AuntSpray / Shutterstock

¿Está vivo?

Innumerables filósofos y científicos han debatido cómo definir si algo está vivo. De acuerdo con las siete características de la vida, todos los seres vivos deben ser capaces de responder a los estímulos; crecer con el tiempo; producir descendencia; mantener una temperatura corporal estable; metabolizar la energía; consisten en una o más células; y adaptarse a su entorno.

Sin embargo, algunas formas de vida no se ajustan a todas las características. La mayoría de los animales híbridos, como las mulas (un cruce entre un burro y un caballo), no pueden reproducirse porque son estériles. Además, las rocas pueden crecer, aunque de manera pasiva, con un nuevo material que fluye sobre ellas. Pero este problema de clasificación desaparece cuando se utiliza una definición más simple de "vida".

"Tome un gato, una planta y una roca, y déjelos en una habitación durante días", dijo Amesh Adalja, un médico especialista en enfermedades infecciosas y un académico asociado en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore. "Vuelve, y el gato y la planta habrán cambiado, pero la roca será esencialmente la misma", dijo.

Como una roca, la mayoría de los virus estarían bien si se dejaran indefinidamente en una habitación, dijo Adalja. Además, señaló que los seres vivos tienen acciones autogeneradas y autosuficientes, lo que significa que pueden buscar el sustento y comportarse de manera autoconservadora. En otras palabras, "están tomando medidas para prolongar sus vidas, [como] una planta que brota de sus raíces para encontrar agua o un animal en busca de alimento", dijo Adalja.

Algo que no está vivo, como un virus, no tiene acciones autogeneradas o autosostenidas, dijo.

"No creo que los virus califiquen como vivos. Son, en esencia, inertes a menos que entren en contacto con una célula viva", dijo Adalja. "Hay algunas características de los virus que los ponen en el límite [de estar vivo]; tienen material genético: ADN o ARN. No es lo mismo que una roca, pero claramente no es lo mismo que las bacterias, en términos de esa acción autosuficiente y autogenerada ". [¿Podrían los seres humanos vivir sin bacterias?]

Yang estuvo de acuerdo y dijo: "Sin una célula, un virus no puede reproducirse. Y desde ese punto de vista, realmente no está vivo, si consideras que la vida es algo que puede reproducirse por sí misma de forma independiente".

Sin embargo, "si reduce su definición de vida a algo que puede hacer copias de sí mismo con ayuda, entonces podría llamarlo vivo", dijo Yang.

Se piensa que algunas de las primeras formas de vida en la Tierra eran moléculas de ARN, ya que "las moléculas de ARN, en las condiciones adecuadas, pueden hacer copias de sí mismas", dijo Yang. "Los virus tal vez evolucionaron de ese ancestro, pero perdieron la capacidad de auto replicarse".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: VIRUS: ¿Son seres vivos o no?.




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