¿Se Alimentan Estos Corales O Se Trata De Una Fiesta De Danza Submarina?

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Observa cómo se alimentan los pólipos de coral a alta velocidad.

¡Mire a este coral agitar sus manos en el aire como si no le importara! Pero en realidad, probablemente no le importa, y esas no son realmente manos, son los tentáculos de los pólipos de coral.

Aunque podría parecer una fiesta de baile subacuático acelerada, esos tentáculos están girando en busca de comida. Los pólipos de coral son las pequeñas criaturas que viven en grandes colonias que forman una estructura de arrecife completa. De noche, los pólipos extienden sus largos tentáculos de su esqueleto para capturar el plancton flotante que comen, de acuerdo con el Santuario Nacional Marino de los Cayos de Florida.

Este video es una serie de clips de lapso de tiempo que muestran cómo los nuevos pólipos se alimentan y se desarrollan a medida que la estructura de coral se hace más grande. Peter Kragh, un camarógrafo de historia natural, filmó los clips en un acuario en San Diego durante un período de 1 a 3 semanas. [Fotos: Las vidas secretas de los corales]

Staghorn coral bajo olas rompiendo.

Staghorn coral bajo olas rompiendo.

Crédito: Sirachai Arunrugstichai / Getty Images

"Quizás la parte más interesante del video es ver cómo los nuevos pólipos parecen aparecer de la nada y comenzar a crecer", dijo Kragh a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

El coral en el video es un tipo de coral staghorn (Acorpora sp.), un coral duro hecho de carbonato de calcio que se deposita por los pólipos. Los corales duros como este son responsables de componer la estructura rocosa de un arrecife de coral. Los tentáculos de los pólipos se tiñen de color verde neón debido a las diminutas algas llamadas zooxantelas que viven dentro de los pólipos y producen pigmentos brillantes. Sin las zooxantelas, los pólipos serían incoloros. [Bonita en rosa: Fotos de Bubblegum Coral]

Si bien la acidificación de los océanos y el aumento de las temperaturas amenazan a muchos arrecifes de coral en el mundo, según la Coral Reef Alliance, el coral puede ser resistente. En el séptimo clip del video, etiquetado 206-2, puedes ver dónde se cura una pieza de coral (en el centro) rota y crecen nuevos pólipos.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Grandes documentales | La carrera de la vida: Los depredadores submarinos..




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