¿Son Los Cerebros Adolescentes Realmente Diferentes De Los Cerebros Adultos?

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El cerebro adolescente puede parecer un misterio. ¿será porque el cerebro adolescente es realmente diferente? Aprende cómo el cerebro adolescente procesa la información.

En 1988, los artistas de hip-hop DJ Jazzy Jeff y el Príncipe Fresco enviaron un mensaje de solidaridad y apoyo a todos los adolescentes que se sintieron incomprendidos. Durante un ritmo hipnótico y funky, Will Smith nos recordó que a veces, los padres simplemente no entienden. El mensaje, según el dúo, fue universal para los adolescentes de todo el país, y de hecho, podría ser difícil para los adolescentes no vislumbrar un poco de sí mismos en los trágicos cuentos que contó Fresh Prince. ¿Quién, por ejemplo, no ha sentido la frustración de pedirle a un padre un par de zapatos increíbles, solo para terminar con una imitación de clase baja? Y la mayoría de los niños han jugado al menos con la idea de "pedir prestado" a la familia Porsche para impresionar al sexo opuesto.

A medida que el Príncipe Fresco da vueltas a sus desgarradoras historias de no poder hacer lo que quiere, incluso si sabe que podría ser un error, algunos adultos de la multitud pueden poner los ojos en blanco. Simplemente no es práctico para los adolescentes arrojar tanta masa en un vestuario de regreso a la escuela, y ciertamente no es una buena idea que los conductores sin licencia tomen prestado un auto deportivo, recojan a un fugitivo de 12 años y se detengan por el Policía, como hizo el Príncipe Fresco. Nadie quiere ser el padre de un matón o un rebelde sin una causa. Ya es bastante difícil aceptar que su hijo sea un miembro marginado del club de desayuno.

Hasta hace poco, DJ Jazzy Jeff y el Príncipe Fresco también podrían haber opinado que los científicos tampoco entienden. Los científicos han pensado tradicionalmente que el crecimiento del cerebro de una persona estaba completo y que la estructura estaba más o menos fija a la edad de 3 años. Claro, las conexiones entre las neuronas se volvieron a cablear cuando los niños se fueron a la escuela y adquirieron información, pero los científicos creyeron el plan para el cerebro se estableció.

Sin embargo, con el uso de imágenes de resonancia magnética o resonancia magnética, los científicos han podido observar el interior del cerebro, y parece que cambiar las voces, el vello corporal y la incomodidad en torno al sexo opuesto no son los únicos grandes cambios que ocurren en la adolescencia. El cerebro parece experimentar un arrebato de crecimiento propio, y este cerebro cambiante puede explicar en parte por qué los adolescentes se convierten en un ejército ambulante de cañones sueltos emocionales. En la página siguiente, echaremos un vistazo a lo que sucede en el misterioso cerebro de un adolescente.

Desarrollo del cerebro adolescente

¿Te preguntas qué le pasó a tu princesita? Culparlo en el cerebro.

¿Te preguntas qué le pasó a tu princesita? Culparlo en el cerebro.

En los adultos, varias partes del cerebro trabajan juntas para evaluar opciones, tomar decisiones y actuar en consecuencia en cada situación. El cerebro adolescente no parece funcionar así. Por el bien de la comparación, piense en el cerebro adolescente como un centro de entretenimiento que no se ha conectado completamente. Hay cables sueltos, por lo que el sistema de altavoces no funciona con el reproductor de DVD, que a su vez aún no ha sido formateado para funcionar con el televisor. Y para colmo, ¡el control remoto ni siquiera ha llegado!

El control remoto del cerebro es el la corteza prefrontal, una sección del cerebro que evalúa los resultados, formula juicios y controla los impulsos y las emociones. Esta sección del cerebro también ayuda a las personas a entenderse unas a otras. Si fueras a entrar en un bar deportivo lleno de fanáticos de los Lakers que llevaban una camiseta de los Celtics, tu corteza prefrontal comenzaría a disparar de inmediato; esos equipos son enemigos amargos, y podría servirte para cambiar tu comportamiento (y tu ropa). La corteza prefrontal se comunica con las otras secciones del cerebro a través de conexiones llamadas sinapsis. Estos son como los cables del sistema de entretenimiento.

Lo que los científicos han descubierto es que los adolescentes experimentan un gran crecimiento de sinapsis durante la adolescencia. Pero si alguna vez ha conectado un centro de entretenimiento, sabe que más cables significa más problemas. Tiendes a mantener los componentes que más utilizas, mientras te deshaces de algo superfluo, como un jugador laserd anticuado. El cerebro funciona de la misma manera, porque comienza a eliminar las sinapsis que no necesita para que los restantes sean mucho más eficientes en la comunicación. En los adolescentes, parece que este proceso comienza en la parte posterior del cerebro y avanza, de modo que la corteza prefrontal, ese centro vital de control, es el último en recortarse. A medida que se recortan las conexiones, una sustancia aislante llamada mielina Cubre las sinapsis para protegerlos.

Como tal, la corteza prefrontal es un poco inmadura en los adolescentes en comparación con los adultos; puede que no se desarrolle completamente hasta los 20 años [fuente: Kotulak]. Y si no tiene un control remoto para activar los disparos en el cerebro, usar las otras estructuras cerebrales puede volverse más difícil. Los estudios de imágenes han demostrado que la mayor parte de la energía mental que usan los adolescentes para tomar decisiones se encuentra en la parte posterior del cerebro, mientras que los adultos realizan la mayor parte de su procesamiento en el lóbulo frontal [fuente: Wallis]. Cuando los adolescentes usan el lóbulo frontal, parece que lo exageran, pidiendo a mucho más cerebro que haga el trabajo que los adultos [fuente: Powell]. Y como los adultos ya han refinado esas sinapsis de comunicación, pueden tomar decisiones más rápidamente.

Los cerebros de los adultos también están mejor conectados para notar errores en la toma de decisiones. Mientras que los adultos realizaban tareas que requerían la respuesta rápida de presionar los botones, sus cerebros enviaban una señal cuando se cometía un error precipitado. Antes de que pasaran los 80 milisegundos, los cerebros de los adultos notaron el error, pero los cerebros de los adolescentes no notaron ningún resbalón [fuente: Monastersky].

Sin embargo, un área del cerebro adolescente que está bastante bien desarrollada desde el principio es la núcleo accumbens, o el área del cerebro que busca placer y recompensa. En estudios de imágenes que compararon la actividad cerebral cuando el sujeto recibió una recompensa pequeña, mediana o grande, los adolescentes mostraron respuestas exageradas a recompensas medianas y grandes en comparación con niños y adultos [fuente: Powell]. Cuando se les presentó una pequeña recompensa, los cerebros de los adolescentes apenas se dispararon en comparación con los adultos y los niños.

Entonces, ¿qué significa tener una corteza prefrontal no desarrollada junto con un fuerte deseo de recompensa? Da la casualidad de que esta combinación podría explicar una gran cantidad de comportamiento adolescente estereotipado.

Funciones y comportamiento del cerebro adolescente

Rebelde sin causa (o una corteza prefrontal)

Rebelde sin causa (o una corteza prefrontal)

Las hormonas son las más afectadas por gran parte de lo que sale mal en la adolescencia. Los adolescentes pueden parecer bombas de tiempo emocionales, susceptibles de explotar en cualquier momento en lágrimas o rabia. Se involucran en comportamientos rebeldes y riesgosos, y parece que siempre están en problemas. Pero lo que muestran estos estudios de imágenes es que el cerebro puede estar detrás de gran parte de este comportamiento.

Primero, consideremos la corteza prefrontal, particularmente cómo puede ayudar a las personas a entenderse unas a otras. Comenzamos este artículo con una canción llamada "Parents Just Don't Understand", pero resulta que los adolescentes tampoco entienden bien. Mientras que el Príncipe Fresco siente que su madre no entiende que los otros niños se burlarán de él por usar estilos anticuados, parece que no escucha completamente cuando su madre le explica que su escuela no se trata de presumir de las fallas de los diseñadores. Parte de la comunicación con los adolescentes puede requerir la idea de que no necesariamente escuchan lo que usted dice.

-Pero es la combinación de esa corteza prefrontal y una mayor necesidad de recompensa lo que impulsa algunos de los comportamientos adolescentes más frustrantes. Para la mayoría de los adultos, escalar los balcones de los hoteles o patinar en los techos de las casas suena como ideas horribles. Su corteza prefrontal frena cualquier impulso para hacerlo, porque los posibles resultados negativos superan cualquier emoción potencial. Pero los adolescentes pueden probar estas cosas porque están buscando un zumbido para satisfacer ese centro de recompensa, mientras que su corteza prefrontal no puede registrar todos los riesgos que conllevan estas acciones.

Este comportamiento es evidente también en una escala mucho más pequeña; cuando un adolescente va al centro comercial a ver una película pero regresa con un iPod, entonces la corteza prefrontal no frenó la compra por impulso. Si un adolescente pasa una hora en Internet en lugar de centrarse en la tarea, es porque el cerebro adolescente no registra la gratificación retrasada. A pesar de que el adolescente puede registrar vagamente que más adelante habrá un castigo a los padres, el atractivo de la diversión ahora es demasiado fuerte.

Hasta cierto punto, la toma de riesgos puede ser una necesidad evolutiva; de lo contrario, el adolescente pasaría toda su vida en el sótano escuchando cualquier ruido que esos niños locos llaman música en estos días. Para salir del nido, tienes que ponerte cómodo teniendo algunas oportunidades. Pero no poder reinar en los impulsos de búsqueda de emociones puede tener efectos devastadores, especialmente cuando el alcohol, la nicotina y las drogas entran en escena. Esto es también alrededor del momento en que los adolescentes se ponen al volante de un automóvil por primera vez, así como cuando podrían estar involucrándose en comportamientos sexuales.

Los estudios han demostrado que los adolescentes son más propensos a volverse adictos al alcohol y las drogas [fuente: Hotz]. En esa corteza prefrontal en desarrollo, las sinapsis se seleccionan según si se usan o no, por lo que es más probable que se mantengan los comportamientos que dan forma al cerebro si se inician a esta edad. El cerebro está actuando un poco como una esponja; puede absorber nueva información y cambiar para hacer espacio para ella, un concepto conocido como plasticidad.

Pero los años de la adolescencia no tienen por qué ser todo pesimismo, ya que la plasticidad también puede ayudar a los adolescentes a adquirir nuevas habilidades. Los años de la adolescencia pueden ser el momento en que los poetas potenciales comiencen a garabatear furiosamente en cuadernos y los futuros héroes de los aros comiencen a golpear sus tiros. Antes de que el cerebro esté completamente moldeado, es un buen momento para tomar la guitarra o aprender un nuevo idioma. No es que los adolescentes te escuchen si les cuentas esto. Pero solo saber que el cerebro adolescente necesita más tiempo y experiencia para desarrollarse puede ayudar a los padres y al niño a sobrevivir en la adolescencia. Después de todo, el Príncipe Fresco parece estar bastante bien en estos días.

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Niños en América

No todos creen que el cerebro adolescente es diferente. Un psicólogo afirma que este argumento está muy centrado en los estadounidenses, y otras culturas no asocian la adolescencia con un período de angustia extrema [fuente: Sabbagh]. Esto sugiere que el tormento adolescente es una influencia social. En otras culturas, sin embargo, los adolescentes pasan más tiempo con los adultos, por lo que pueden tener más oportunidades para aprender a tomar decisiones inteligentes.


Suplemento De Vídeo: El cerebro adolescente.




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