¿Están Las Dunas De Arena Realmente Vivas?

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Dunas de arena vivas? Es difícil imaginar que una pila de arena pueda parecer real. Pero pueden comportarse como criaturas. Aprende por qué las dunas de arena parecen estar vivas.

Cuando Marco Polo cruzó el desierto de Gobi en el siglo XIII, comenzó a oír algo, y parecía que venía de la arena. Cuando no pudo encontrar una explicación lógica para los silbidos, zumbidos y sonidos atronadores que atormentaban sus oídos, culpó del ruido a los espíritus malignos. Quiero decir, ¿quién más?

Pero Polo no solo estaba escuchando cosas. Las dunas de arena cantan. También crecen, migran y se reproducen. Este comportamiento puede hacer que estos montones de granos, de otro modo incoloros, parezcan casi reales.

Una duna de arena se forma cuando el viento sopla una gran cantidad de arena suelta en un obstáculo, como una roca o un árbol. Los granos de arena más pesados ​​se asientan contra el obstáculo y comienzan a formar una pequeña arista o protuberancia. Los granos más ligeros se depositan al otro lado del obstáculo, o el cara de deslizamiento. Mientras el viento sopla, la cresta de arena continuará construyendo hasta que se convierta en una duna. Para obtener más información sobre este proceso, lea Cómo funcionan las dunas de arena.

La arena viene de las rocas. Cuando las rocas se erosionan con el tiempo, sus piezas son recogidas por el viento, el agua o el hielo (como en los glaciares). El ingrediente más común en la arena es el cuarzo, también llamado sílice. La composición de la arena también variará de un lugar a otro, dependiendo de la composición de las rocas locales.

La pregunta es, ¿cómo podría la roca quebrada cobrar vida en el desierto? Descúbrelo en la página siguiente.

Duna de arena cantando, criando y emigrando

Si esta mujer se desliza por la duna, tal vez cantaría para ella.

Si esta mujer se desliza por la duna, tal vez cantaría para ella.

Al igual que nosotros, las dunas de arena crecen. Una duna de arena puede comenzar tan pequeña como unos pocos cientos de granos de arena asentados contra una piedra. Y, con las condiciones de viento adecuadas, puede crecer hasta varios cientos de pies de altura. Dependiendo de la dirección y velocidad del viento, una duna de arena puede extenderse para formar ondulaciones y patrones encantadores.

El viento también hace que algunas dunas emigren. Así es, una duna de arena puede cambiar de ubicación. El aire debe moverse a por lo menos 15 millas por hora (24 kpm) para poder transportar granos de arena. Los granos rebotan a lo largo del suelo y chocan entre sí, moviéndose a lo largo. Cuando la arena se acumula en una duna, eventualmente la duna se vuelve tan empinada que se derrumba bajo su propio peso. La arena en la parte superior comienza a hacer una avalancha por la cara de deslizamiento de la duna. Una vez que se desliza por la cara, se acumula de nuevo en el otro lado. De esta manera, una duna de arena puede rodar manteniendo su forma original. Los científicos llaman a estas dunas dunas migratorias, y todavía están tratando de entender la física exacta detrás de ellos. Debido a que las dunas migratorias pueden arrastrarse y eventualmente envolver a un pueblo entero, es importante saber cómo funcionan.

Las dunas de arena, como nosotros, también se pueden reproducir. Por supuesto, no necesitan flores y una cena romántica para empezar. Solo necesitan viento. A medida que las dunas de arena avanzan lentamente, a veces se cruzan y se juntan en una colisión de baja velocidad. Y lo decimos en serio cuando decimos "baja velocidad": una colisión puede tardar hasta un año en ocurrir. Si una duna pequeña en forma de media luna colisiona con una duna más grande en forma de media luna, la más pequeña puede pasar a través y luego romperse en dos dunas aún más pequeñas en el otro lado. Los investigadores llaman a este proceso cría. La reproducción ocurre cuando la duna es inestable - el cuerna en los extremos de una duna en forma de media luna simplemente se romperá para convertirse en nuevas dunas bebé.

Si aún se está preguntando por qué alguien pensaría que una duna de arena está viva, no busque más que el fenómeno de dunas en auge. La gente ha reportado haber escuchado cantar, cantar, eructar, ladrar y gemir. ¿Como sucedió esto? En realidad es bastante simple. El ruido que escuchamos es el sonido de granos de arena rozando unos contra otros. La calidad del sonido producido depende del tamaño y la textura de los granos.

Para que la arena produzca ruidos fuertes o zumbidos, los granos deben ser de tamaño similar, redondeados, secos y libres de otras partículas. Como mencionamos antes, cuando la arena se acumula en la parte superior de una duna, eventualmente alcanza un punto de inflexión y se desliza por el otro lado de la duna en una avalancha de arena. La cara de la duna actúa como un altavoz, amplificando el sonido de los granos que colisionan. A medida que la arena pasa sobre sí misma, produce vibraciones que resultan en sonidos como un cello o didgeridoo. Los investigadores han medido los niveles de ruido y algunas dunas en auge alcanzan hasta 110 decibelios, ¡tan alto como un soplador de nieve o una motocicleta!

Una duna de arena se rompe en una canción por sí sola cuando ocurren estas avalanchas de arena, pero también puede hacer que una duna de arena del desierto cante deslizándose por su pendiente. Puede que incluso hayas escuchado un chirrido de arena bajo tus pies mientras caminas por la playa; este es el mismo fenómeno, pero en menor escala.

Para obtener más información sobre las dunas de arena y otras formaciones, visite los enlaces en la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: La sombra de la Duna.




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