¿Las Personas Bajo Custodia Policial Están Muriendo De Delirio Emocionado?

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Los médicos forenses están atribuyendo un número creciente de muertes mientras están bajo custodia policial a un síndrome llamado delirio excitado. El problema es que no hay pruebas de que este síndrome exista.

En este incidente teórico, si el médico forense puede descartar la golpiza policial como la causa de la muerte y no puede encontrar una indicación clara de un acontecimiento biológico mortal, puede determinar que la causa oficial es delirio excitado. Si alguna vez hubo un diagnóstico controvertido, es "delirio excitado". No está reconocido por la American Medical Association como una condición médica, y no lo encontrará en el manual de trastornos mentales de la American Psychiatric Association, pero es la causa oficial de cientos de "muertes en custodia" cada año. Si bien la mayoría de estas muertes ocurren bajo custodia policial, también hay algunas que ocurren cada año en los programas de tratamiento psiquiátrico residencial.

La condición médica ha aparecido en la literatura médica desde la década de 1960: algunas personas que tomaron una sobredosis de fármacos antipsicóticos se volvieron violentas y paranoicas y luego murieron repentinamente después de ser refrenado. El "delirio emocionado" comenzó a aparecer en los certificados de defunción en la década de 1980, a menudo atribuido a los efectos del consumo de cocaína a largo plazo. Los creyentes en el síndrome generalmente lo atribuyen al uso prolongado o al uso indebido de drogas psiquiátricas o ilícitas, y algunos investigadores creen que puede haber un defecto genético en el cerebro que cause que ciertas drogas desencadenen este tipo de reacción. La controversia que rodea al "delirio excitado" se relaciona con dos problemas principales: primero, no hay signos de delirio excitado que se muestren en una autopsia: es básicamente la muerte en la cuna del mundo bajo custodia policial; y segundo, la gran mayoría de las personas que mueren a causa del delirio excitado lo hacen después de ser golpeados por la policía.

La mayoría de los oficiales de policía le dirán que el tipo de situación agitada y loca descrita anteriormente ocurre y que es muy difícil de manejar. Puede tomar ocho oficiales para detener a una persona en esta condición. La mayoría de los psiquiatras explican que el lunático que porta cuchillos se encuentra probablemente en un estado mental alterado y está exhibiendo un "trastorno agudo de comportamiento". Esto puede deberse a una amplia gama de factores, incluido el uso de drogas ilícitas (específicamente cocaína y metanfetamina), un tumor cerebral, un golpe de calor o una mala reacción a las drogas psiquiátricas legales, especialmente los estimulantes y los antipsicóticos.

La doctora Mary Paquette, en la revista Perspectives in Psychiatric Care, describe la condición conocida como "delirio excitado" como un estado extremo de trastorno de conducta caracterizado por "agitación, excitabilidad, paranoia, agresión, gran fuerza y ​​entumecimiento al dolor". (Piense en Tony Montana al final de "Scarface"). Independientemente de lo que cause el episodio: abuso de drogas, interacciones psiquiátricas de drogas o algo así como traumatismo craneal, es muy probable que la persona sufra síntomas como aumento de la temperatura corporal y frecuencia cardíaca y Estado mental desorientado: él o ella puede no tener una conciencia real de la realidad e incluso puede estar alucinando. Los profesionales de la medicina teorizan que cuando alguien en este estado termina rodeado y luego apresado por los oficiales de policía, las cosas empeoran notablemente. La persona puede sentirse aterrorizada, cada vez más violenta, furiosa y confrontativa.

Estos tipos de trastornos agudos del comportamiento están bien documentados en la literatura psiquiátrica. Donde las cosas se vuelven inciertas es cuando esta condición conduce a la muerte súbita, porque el aumento de la temperatura corporal y una frecuencia cardíaca rápida no son necesariamente fatales. En el caso que hemos descrito, si el médico forense fue capaz de descartar que los golpes fueran la causa de la muerte, ¿qué sucedió?

Nadie realmente sabe. El delirio emocionado no es un fenómeno que los científicos puedan estudiar en un ambiente controlado. Hay quienes dicen que el hombre murió de delirio excitado, y hay quienes dicen que no existe tal cosa. El último grupo cree que el hombre murió a causa de malas tácticas policiales.

Los defensores del delirio excitado explican que el estado mental alterado de la persona y los síntomas biológicos correspondientes son la causa de la muerte. Dependiendo de qué experto pregunte, la persona esencialmente muere de una sobredosis de adrenalina, insuficiencia cardíaca y / o un rápido aumento de la temperatura corporal que conduce a una insuficiencia orgánica completa, generalmente como resultado del abuso de drogas agudo a largo plazo. Quienes dicen que el delirio excitado es real están divididos sobre el papel de los oficiales de policía en la muerte: O las acciones policiales no tienen nada que ver con la muerte: la persona habría muerto ya sea que la policía haya intervenido o no; o es la resistencia del sujeto a la moderación, no los propios métodos de moderación de la policía, lo que causa una reacción fatal.

Los escépticos afirman que la realidad es en realidad lo contrario. Son las acciones policiales las que causan la muerte, y el estado mental de la persona es causado o exacerbado por el uso de métodos de restricción inadecuados y fuerza excesiva. En su posición más extrema, la posición escéptica dice que el "delirio excitado" es una condición inexistente que la policía ha inventado para encubrir casos de fuerza excesiva que se vuelven mortales.

Lo que nos lleva a otro problema relacionado con el diagnóstico de delirio excitado: a menudo se asocia con el uso de pistolas paralizantes. Y en los últimos años, Taser International, el fabricante de la mayoría de las pistolas paralizantes emitidas por la policía, ha utilizado la defensa del "delirio excitado" en numerosas demandas. La gente está demandando a la compañía por muertes que, según dicen, son causadas directamente por el uso de pistolas paralizantes en el proceso de restricción policial.El hecho de que la defensa consistente de la compañía sea un "delirio excitado" no ayuda a construir legitimidad para el diagnóstico, considerando cuánto dinero está en juego en esas demandas.

Dejando a un lado la prueba de legitimidad, muchos expertos en el campo psiquiátrico colocan "la muerte por delirio" bajo el paraguas de "muertes relacionadas con la restricción", y esa comprensión del síndrome parece implicar que las acciones policiales desempeñan algún papel en el desenlace fatal. El Dr. Michael G. Conner, en "Delirio excitado, asfixia de restricción, asfixia posicional y síndromes de 'muerte bajo custodia'", señala que "el agotamiento, el esfuerzo y la restricción combinados se asocian con una alta tasa de muerte súbita". Y hay médicos en la sala de emergencias que han tratado a personas con trastornos agudos del comportamiento que dicen que los sedantes pueden calmarlos y que aún están vivos cuando el episodio termina.

Pero incluso si el proceso de restricción policial es la adición fatal a la ecuación, hay quienes preguntan qué podría pasar si la policía no restringe a la fuerza a un hombre desorientado, agresivo y agitando un cuchillo en medio de la calle. Al final, si las acciones policiales están justificadas o no, siempre está abierto a debate. Pero frente a la terrible prensa y las demandas judiciales, los departamentos de policía de todo el país están instituyendo procedimientos de capacitación para educar a los oficiales sobre los signos de trastornos agudos de conducta y los métodos para manejarlos sin intentar restringirlos. Tales métodos incluyen evitar la confrontación directa, usar el nombre de la persona y hablar en un tono de voz tranquilo, y establecer barreras de "contención" para restringir el movimiento de la persona en lugar de restringir a la persona por la fuerza. La idea parece ser que si el proceso de restricción se puede eliminar o al menos alterar, las muertes por "delirio excitado" que involucran acciones policiales comenzarán a disminuir.

Para obtener más información sobre el delirio excitado y temas relacionados, echa un vistazo a los siguientes enlaces:

  • Cómo funcionan las autopsias
  • Cómo funciona la investigación de la escena del crimen
  • Cómo funcionan las pistolas paralizantes
  • Todas las cosas consideradas: Muerte por delirio emocionado: ¿diagnóstico o encubrimiento?
  • MSNBC.com: Las muertes de los sospechosos son atribuidas al 'delirio excitado'. "- 25 de septiembre de 2006
  • Perspectivas en la atención psiquiátrica: "delirio excitado: ¿existe?"


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