¿Son Los Pulpos Inteligentes?

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Los pulpos tienen muchas neuronas, parecen jugar y pueden tener personalidades individuales, pero ¿significa esto que son inteligentes?

En 2014, uno de los pulpos de Roy Caldwell desapareció.

Caldwell, profesor de biología integradora en la Universidad de California en Berkeley, había mantenido los pulpos de arrecife (Abdopus aculeatus) él y su equipo se reunieron en la Isla Lizard en Australia en tanques sellados separados. Desconcertado, miró dentro del tanque del pulpo hembra y encontró espermatóforos, las cápsulas que contienen esperma de pulpo, flotando en el agua. Miró más de cerca y encontró al hombre allí, también, enterrado en la grava.

La única forma en que el pulpo macho pudo haber ingresado al tanque de la hembra, dijo Caldwell, es que el macho haya salido a través de la tubería que alimenta el agua hacia los tanques de ambos pulpos, un acto que algunos podrían considerar prueba de una cita nocturna calculada.

Dada la abundancia de neuronas en un pulpo, la friolera de 500 millones, personalidades individuales y anécdotas de los pulpos que juegan, es fácil imaginar que son criaturas inteligentes. ¿Pero es solo una cuestión de ver la inteligencia donde queremos que esté? [Video: Mira un pulpo inteligente como un pez plano]

Muchas neuronas

Entonces, ¿los pulpos son portadores de tarjetas de cerebro?

Para Caldwell, la cantidad de neuronas por sí sola no es un indicador de inteligencia, que él define como flexibilidad o la capacidad de alterar el comportamiento a partir de experiencias pasadas. Sospecha que muchas de las neuronas de un pulpo, tres quintas partes de las cuales no están ubicadas en el cerebro sino en los cordones nerviosos que se extienden por los brazos del pulpo, se usan para el movimiento y para controlar la apariencia de la piel.

A diferencia de los humanos, restringidos por el rango de movimiento de nuestras articulaciones, los pulpos (suaves pero para sus picos) no tienen tales limitaciones. Como tal, mover su cuerpo y ocho brazos requiere más neuronas que el movimiento humano.

Este pulpo juvenil (Abdopus aculeatus) puede ser más inteligente de lo que parece, según algunos investigadores.

Crédito: Roy Caldwell

Muchas otras neuronas se dedican a alterar la apariencia de la piel de un pulpo. Se requieren muchas neuronas para controlar los cromatóforos de un pulpo (células que contienen pigmento) y la textura de la piel, lo que hace posible que los pulpos se transformen de manchas y espinosos a sólidos y suaves en cuestión de segundos.

Los pulpos también pueden usar algunas de sus neuronas para la planificación, según Jennifer Mather, profesora del Departamento de Psicología de la Universidad de Lethbridge en Alberta, Canadá, que ha estado estudiando pulpos desde mediados de los años ochenta. Al igual que Caldwell, ella define las inteligencias como el uso de la información del entorno para alterar el comportamiento, aunque también cree que esta información se puede utilizar para tomar decisiones.

La suposición de Mather de que los pulpos planifican con anticipación se basa en las observaciones que otros investigadores han realizado en el Pacífico occidental sobre el pulpo de coco (Amphioctopus marginatus), que es conocida por su capacidad para transportar las mitades de coco y las cáscaras de coco abiertas antes de sujetar los dos lados cerrados alrededor de sus cuerpos para su protección. Para Mather, es clave que estos pulpos transporten las mitades o cáscaras de coco y que no se hundan en su nuevo refugio en el lugar donde encontraron las cáscaras. [8 hechos locos sobre los pulpos]

"Eso es usar el entorno, pero es mucho más importante, [es] predecir lo que va a necesitar para el futuro y tomar las medidas ahora, planificar lo que tendrá que hacer más adelante", dijo a WordsSideKick.com.

Rebotando la pelota

Si un animal juega o no puede ofrecer una visión de la inteligencia de la criatura, como juegan algunas criaturas inteligentes, aunque es un concepto difícil de definir. De acuerdo con el profesor de psicología Gordon Burghard en la Universidad de Tennessee, el juego puede definirse como acciones espontáneas, repetitivas, voluntarias, realizadas por sujetos sanos, y que no solo mejoran la supervivencia. Aunque puede parecerse al comportamiento de no juego, debe ser una forma modificada o exagerada de este otro comportamiento. Los niños que beben jugo en la boca y tragan no se ajustan a la definición de juego. Sin embargo, los niños que chupan el jugo en la boca y lo rocían por toda la alfombra - repetidamente - califican.

Sabiendo que el aburrimiento puede ser un catalizador para el juego, Mather y su colega Roland Anderson, biólogo en el acuario de Seattle cuando realizó la investigación pero que murió en 2014, colocaron ocho pulpos gigantes del Pacífico (Enteroctopus dofleini) en tanques individuales con nada más que una botella de pastillas flotante. Al principio, los pulpos se llevaban la botella a la boca antes de dejarla ir. Sin embargo, dos de los ocho pulpos dieron un paso más: apuntaron con un chorro de agua al frasco de pastillas, que luego se disparó hacia atrás, gracias a la ingesta de agua en el otro extremo del tanque, un acto que repetían una docena de veces..

Anderson, al observar a uno de los pulpos que realizan este comportamiento, llamó a Mather y exclamó: "¡Está botando la pelota!"

En otro estudio, Mather y su equipo observaron uno de sus 14 pulpos comunes (Pulpo vulgar) pasando un bloque compuesto por Legos entre sus brazos más de seis veces, que los investigadores clasificaron como juego. Aunque otros pulpos en el estudio interactuaron con el bloque de Legos, y una construcción de Lego con forma de copo de nieve de sonido caprichoso, ninguno lo pasó entre sus brazos, lo empujó, tiró o remolcó lo suficiente como para que los investigadores clasificaran el acto como un juego.

"Si vemos jugar, no vemos mucho, pero sí lo vemos y lo vemos en juveniles y adultos en la misma cantidad, sugiere que es algo así como un desbordamiento de exploración del entorno y pruebas de lo que es "Pasar a tu alrededor y descubrir cómo funcionan las cosas. Algo así como tener exceso de espacio cognitivo", dijo Mather. Ella tiene cuidado de señalar que el tipo de juego que ha visto en los pulpos es con objetos, no con otros pulpos. (No es sorprendente, ya que los pulpos son caníbales).

Aunque Caldwell también ha visto a los pulpos manipular objetos, no está tan seguro como Mather sobre cómo llamar a este comportamiento. Ha observado un pulpo de arrecife del Pacífico (Pulpo cianea) atrapando y soltando un corcho que se balancea alrededor de la superficie de su acuario.

"Si eso es juego, no lo sé", dijo, señalando que la captura y liberación sostenida en un gatito puede considerarse juego. "En momentos más racionales, creo que [el pulpo está] simplemente examinando [el corcho] para ver si es comestible".

Personalidad individual

Los animales inteligentes tienden a mostrar rasgos de personalidad, las características distintivas de comportamiento de los individuos. Y si bien los individuos de la misma especie, como los pulpos, pueden variar drásticamente en lo que respecta a la audacia y la agresión, si esto indica que los pulpos son inteligentes es otra historia.

Caldwell es el objetivo de un pulpo rayado del Pacífico más grande que guarda en su laboratorio de Berkeley; cada vez que se acerca a este pulpo en particular, lo rocía con agua. Esto no es solo un pulpo de mal genio, ya que no rocía a otros miembros del laboratorio tan a menudo. Tampoco es una indicación de cómo los pulpos de mal gusto pueden encontrar a Caldwell, ya que esto no sucede con otros pulpos de la misma especie. [¡Lance el kraken! Fotos de calamar gigante]

Como la fumigación es un comportamiento defensivo, Caldwell interpreta los chorros frecuentes como una señal de que el pulpo no quiere que Caldwell esté cerca. Pero, ¿toma esto como un signo de la inteligencia de ese pulpo en particular?

"Podría decir con facilidad que lo tomo como un indicador de su irritación", respondió.

Mather tiene una opinión diferente sobre las personalidades individuales de los pulpos.

"Creo que cuanto más complejo es el sistema nervioso, más espacio hay para la variación individual", dijo. "Y suponemos, por supuesto, que cuanto más inteligente sea un animal, más diferentes formas es probable que use la variación ambiental que ve delante de él".

Entonces, ¿el pulpo escapado de Caldwell es inteligente?

Los turistas que visitaron el laboratorio de Caldwell's Lizard Island parecían pensar que sí, cuando les contó la historia de cómo su pulpo macho se abrió camino hacia el tanque femenino a través de la tubería de agua. Es posible que hayan imaginado que el pulpo ascendió al interior del tubo con una intención amorosa.

Aunque Caldwell no puede decir con seguridad si el pulpo era lo suficientemente inteligente como para planear tal hazaña, ve el éxito del pulpo macho de manera diferente.

"Creo que solo fue suerte y se basó en el hecho de que a los pulpos les gusta explorar los tubos", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Los pulpos son muy inteligentes, y se aburren rápidamente.




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