¿Los Premios Nobel Están Perdiendo A Las Científicas?

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Un total de 203 personas han ganado el premio nobel de física, pero solo dos eran mujeres. Muchos científicos dicen que esas cifras apuntan a un problema fundamental con los premios.

El premio Nobel tiene un problema de mujer.

Un total de 203 personas han ganado el Premio Nobel de física, pero solo dos eran mujeres (Marie Curie en 1903 y Maria Goeppert-Mayer en 1963). Muchos científicos dicen que esas cifras apuntan a un problema fundamental con los premios y cómo se otorgan.

El escritor y físico científico Matthew Francis escribió en su blog, El péndulo de Galileo, que el premio favorece a los hombres de ascendencia europea y a los investigadores europeos y estadounidenses en general. Dijo que ese sesgo es parte de un problema mayor de excluir a las mujeres y las minorías para su consideración.

"En última instancia, la dificultad puede estar en el hecho de que es casi imposible honrar a la ciencia sin desentrañar a qué científicos asignarle ese honor", escribió Francis en un correo electrónico a WordsSideKick.com. [Premio Nobel 2016: aquí están los ganadores (y lo que lograron)]

Mujeres en la ciencia

"Creo que, cada vez más, los Nobels tienen un problema de relaciones públicas", dijo Chanda Prescod-Weinstein, astrofísica teórica de la Universidad de Washington en Seattle.

Prescod-Weinstein y muchos otros señalaron en Twitter (con el hashtag #NobelforVeraRubin) el ejemplo de Vera Rubin. Rubin descubrió las anomalías en la forma en que rotan las galaxias que proporcionaron evidencia de la existencia de materia oscura, uno de los mayores misterios científicos del universo. Este logro no recibió un Premio Nobel, aunque muchos científicos (y no científicos) dicen que merecía el honor.

Al buscar #NobelforVeraRubin, muchas personas piden que se reconozca a Rubin. Los premios Nobel no pueden otorgarse a título póstumo, y Rubin tiene 88 años, por lo que hay una sensación de urgencia. Como la escritora científica Rachel Feltman de The Washington Post tuiteó: "Vera Rubin merece un Nobel. Probablemente no lo conseguirá a tiempo".

Emily Levesque, profesora asistente de astronomía en la Universidad de Washington, tuiteó: "un año más ha pasado sin el #Premio Nobel reconociendo la innovadora detección de materia oscura por Vera Rubin... "y" La materia oscura revolucionó por completo nuestro concepto del universo; básicamente se generaron subcampos enteros dentro de la física en este punto ". [Primeras mujeres: 7 mujeres que rompieron barreras en la ciencia y la tecnología]

La física no es el único campo con una escasez de mujeres ganadoras del Premio Nobel. Según el sitio web del Comité Nobel, 171 personas han ganado el Premio Nobel de química, y solo cuatro han sido mujeres: Marie Curie (1911), su hija Irène Joliot-Curie (1935), Dorothy Hodgkin (1964) y Ada Yonath (2009). ).

A las mujeres les ha ido un poco mejor en medicina y literatura. Del total de 211 ganadores del Premio Nobel de fisiología o medicina, 12 han sido mujeres. Y de los 112 destinatarios totales del Premio Nobel de literatura, 15 han sido mujeres. Las mujeres han recogido 16 premios Nobel de la paz de los 129 que han sido otorgados a individuos u organizaciones. El Premio Nobel de economía, que solo existe desde 1969, ha honrado a una sola mujer de los 76 galardonados.

No es como si las mujeres no hubieran sido nominadas, aunque los números aún son pequeños. Lise Meitner fue nominada al menos 48 veces por diferentes personas entre 1937 y 1965 para premios en física y química. (Ella murió en 1968, nunca se le había otorgado un Nobel). La astrofísica Margaret Burbidge fue nominada en 1964 para el Nobel de física; ese año, los premios Nobel de física fueron Charles Hard Townes, Nicolay Gennadiyevich Basov y Aleksandr Mikhailovich Prokhorov por su trabajo en electrónica que permitió nuevos tipos de transistores.

Estructura de premios

La forma en que se otorgan los premios Nobel podría explicar en parte por qué las mujeres están subrepresentadas, dicen algunos investigadores. Primero, puede llevar tiempo medir el impacto del trabajo científico. A veces, el premio por un logro científico en particular no se otorga hasta décadas después de que se realiza la investigación inicial, aunque no siempre es así. [¿Qué falta en los premios Nobel? Los científicos pesan en]

Otro problema importante, dicen muchos científicos, es que no más de tres personas pueden compartir un premio, pero eso no refleja cómo se hace realmente la ciencia. La mayoría de las investigaciones, especialmente en física, involucran a muchas personas; puede haber hasta cientos de autores listados en un artículo típico de física de partículas, por ejemplo. (De hecho, en física, los autores se enumeran a menudo en orden alfabético por esta misma razón). Un artículo reciente en Science señaló que si el Nobel de física había sido otorgado al equipo de LIGO, para la observación de ondas gravitacionales, un contendiente podría ser Barry Barrish, quien fue fundamental en la construcción del interferómetro.

"Definitivamente creo que debería ser posible otorgar el premio a los equipos", dijo Prescod-Weinstein. Por ejemplo, en 2011, tres hombres ganaron el Premio Noble por el descubrimiento de que la expansión del universo se está acelerando, una idea conocida como aceleración cósmica.

"El descubrimiento de la aceleración cósmica fue definitivamente un esfuerzo de equipo, incluido el asegurarse de que los datos se interpretaran correctamente cuando empezaron a verlos", dijo Prescod-Weinstein.

Maria von Konow, gerente de comunicaciones de Nobel Media, señaló que la voluntad de Alfred Nobel y la Academia Sueca de Ciencias establecen los criterios para las nominaciones. El Premio Nobel de la Paz ha sido otorgado a organizaciones, pero las reglas que se establecieron para otorgar el premio de física fueron diferentes.Es posible que las reglas cambien, los estatutos de la Fundación Nobel tienen un procedimiento para hacerlo. Pero hasta ahora no ha habido acción en ese frente, al menos no públicamente.

Francis agregó que una estructura de premios completamente diferente podría ser una buena idea. "Idealmente, debería haber una gama de premios, llamados Nobels o no, para honrar tanto a los descubridores como a los pioneros, pero también para honrar adecuadamente las colaboraciones (en lugar de solo a sus líderes, que tienden a ser blancos porque les promocionan las promociones a otros" ) y trabajos recientes, en lugar de una investigación principalmente de décadas de antigüedad ", dijo en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Arreglar las omisiones pasadas también ayudaría, dijo Prescod-Weinstein. Por ejemplo, en 1974, el premio Nobel de física fue otorgado a dos destinatarios, Antony Hewish y Martin Ryle, por el descubrimiento de los púlsares en 1967, un tipo de estrella que vibra rápidamente. Sin embargo, el descubrimiento real hecho de estudiar detenidamente los datos de los radiotelescopios, fue obra de Jocelyn Bell.

"El premio debería poder corregir errores de manera retroactiva, como que Jocelyn Bell no haya recibido el premio por su propio descubrimiento y que su asesor lo haya obtenido", dijo Prescod-Weinstein.

¿Se pueden arreglar los Nobels? Prescod-Weinstein dijo que el comité podría estar más abierto a cambios en la forma en que otorga los premios.

"Eventualmente, se vuelve difícil tomar en serio las selecciones, porque no tenemos idea de qué factores se toman en consideración, excepto que, de alguna manera, termina con que solo los hombres blancos y asiáticos reciban el premio", dijo Prescod-Weinstein. (Sir William Arthur Lewis es el único premio Nobel negro en ciencias [economía, 1979], y hay seis laureados científicos que son latinos).

Las nominaciones para los premios, y las deliberaciones que se llevaron a cabo en los premios, se mantienen en secreto durante 50 años. Por lo tanto, es difícil saber si se nominaron más mujeres en los años 70 y 80, y no lo sabremos en otra década. Es posible que Rubin, por ejemplo, haya sido nominado y pasado.

Algunos, como Francis, dicen que podría ser hora de retirar a los Nobels. "Fundamentalmente se trata de algo que no es un reflejo adecuado de la ciencia real, y refuerzan los peores aspectos de la cultura de la ciencia", dijo. "Tal vez deberíamos tirarlos y empezar de nuevo".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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