¿Las Enfermedades Mentales Son Genéticas?

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Tu composición genética es lo que te hace ser quien eres. Averigüe si la enfermedad mental es una de las cosas que los humanos heredan de sus padres.

Durante siglos, hemos adivinado, a través de pruebas anecdóticas, que algunos trastornos de salud mental crecen enraizadas en algunas familias. Si uno de sus parientes de primer grado (es decir, su mamá, papá, hermano, hermana o hijo) se suicidó, el riesgo que correrá (o intentará hacerlo) es de cuatro a seis veces mayor que para alguien en una familia sin ningún problema. Comportamiento suicida en ella [fuente: Landau]. De manera similar, si tiene un familiar esquizofrénico, tiene un riesgo elevado de padecer la enfermedad; de hecho, si tiene un hermano o una hermana con esquizofrenia, su riesgo de desarrollarla también es 8 veces mayor que el promedio de Joe, y si tienes un padre esquizofrénico que aumenta el riesgo en un 13.8 por ciento [fuente: Tsuang].

¿Es circunstancial, o son genéticas las enfermedades mentales? La respuesta rápida: no es todo un golpe de mala suerte. Tener solo un pariente de sangre con un problema de salud mental también aumenta su riesgo de tener uno. Pero mientras que los profesionales de la salud mental consideran que los genes de sus parientes consanguíneos son un factor para determinar si desarrollará o no una enfermedad mental, los factores hereditarios son solo eso: partes de un rompecabezas. No son las únicas cosas en juego. Cuando heredas ciertos genes de tus padres, estás predispuesto a ciertas condiciones, pero tu exposición a virus, alcohol, drogas y otras toxinas mientras estabas en el útero, así como a tu biología personal y química cerebral, tienen un papel en tu salud mental Experimentar traumas, experiencias de vida negativas o vivir en un entorno de alto riesgo también son posibles desencadenantes de una enfermedad psiquiátrica. Lo que sabemos actualmente es que si bien a veces uno, algunos o todos esos factores pueden catalizar la enfermedad, no siempre lo hacen, a veces aumentan su riesgo pero nunca se manifiestan.

Echemos un vistazo a lo que sabemos, y aún no sabemos, sobre las raíces genéticas de la enfermedad mental, comenzando con un gran avance a finales de los años ochenta.

Raíces genéticas de la enfermedad mental

En 2013, los investigadores descubrieron que cinco condiciones diferentes de salud mental comparten una variación en su ADN.

En 2013, los investigadores descubrieron que cinco condiciones diferentes de salud mental comparten una variación en su ADN.

No fue hasta finales de la década de 1980 que los investigadores encontraron las raíces genéticas de una enfermedad mental: el trastorno bipolar. Después de un estudio de una década, encontraron que las personas afectadas por la enfermedad compartían una mutación genética en el cromosoma 11 [fuente: Maugh]. Por primera vez, los investigadores tenían una forma de centrarse en material genético específico y distintivo que podría ayudar a diagnosticar una enfermedad mental en lugar de confiar únicamente en los síntomas de un paciente, que pueden (y con frecuencia) se superponen entre varios trastornos. El trastorno bipolar y la esquizofrenia, por ejemplo, comparten ciertos síntomas psicóticos y episodios depresivos, lo que puede dificultar los diagnósticos en algunos pacientes.

El avance rápido a través de algunas décadas más de investigación, y la creciente evidencia sugiere que, de hecho, un puñado de enfermedades psiquiátricas parecen ser hereditarias. En 2013, los resultados del estudio genético más grande de enfermedades mentales hasta la fecha encontraron que cinco condiciones comunes de salud mental pueden compartir entre ellos más que solo síntomas; Ellos, incluidos el trastorno bipolar y la esquizofrenia, pueden compartir una variación en su ADN.

El trastorno bipolar, la esquizofrenia, el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la depresión mayor pueden parecer muy diferentes entre sí, pero los investigadores que estudian los patrones de herencia de la enfermedad mental descubrieron que las personas con estos cinco trastornos comparten una variación genética común. La variación parece ocurrir en cuatro regiones del ADN humano. Dos de esas regiones, dos canales de calcio conocidos como CACNA1C y CACNB2, están involucrados en la forma en que el calcio se adhiere a las células cerebrales y las ayuda a comunicarse. CACNA1C, por ejemplo, es conocido por estar asociado con las emociones, la memoria, la atención y el pensamiento. (Y en estudios anteriores, CACNA1C se relacionó con trastorno bipolar, trastorno depresivo mayor y esquizofrenia). También se encontraron variantes genéticas relacionadas con estas cinco enfermedades mentales en los cromosomas 3 y 10; se necesitará realizar una investigación continua para averiguar más sobre el impacto de la variación en las cuatro regiones del ADN, así como el papel potencial de los bloqueadores de los canales de calcio en el tratamiento de estas enfermedades mentales [fuente: Grupo de Trastornos Cruzados del Consorcio de Genómica Psiquiátrica ].

Los científicos también saben que una variante genética puede correr dentro de una familia, pero no se puede expresar de la misma manera de persona a persona, lo que explica por qué su abuela, su hermana y su madre pueden compartir la misma variante genética anormal como parte de su composición genética única. pero tienen tres diagnósticos diferentes. Su abuela podría verse afectada por una depresión mayor, su hermana con TDAH y su madre con... nada. Ocurre porque los cuerpos individuales leen el código genético de diferentes maneras: el patrón genético anormal puede existir en las tres mujeres, pero puede que no se active o interprete de la misma manera (o en absoluto) cada vez. Tu conjunto de genes es único y también lo es la forma en que los expresas.

Nota del autor: ¿Las enfermedades mentales son genéticas?

Cuando descubrimos (o sospechamos debido a nuestras historias familiares) que estamos genéticamente predispuestos a condiciones como las enfermedades cardiovasculares o el cáncer, muchos de nosotros queremos medidas preventivas y las queremos ahora. Un estilo de vida saludable, y quizás medicamentos para reducir el colesterol, pueden ayudar a evitar que tenga un ataque al corazón.Y el cancer Angelina Jolie, por ejemplo, adoptó una postura proactiva contra el cáncer de mama luego de dar positivo en la mutación de alto riesgo en el gen BRCA-1: en 2013 se sometió a una doble mastectomía voluntaria. ¿Estamos cerca del día en que podremos tratar preventivamente nuestra salud mental como lo hacemos con otras afecciones crónicas?

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