¿Las Aplicaciones De Salud Son Dañinas O Útiles? Expertos Debate

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Las aplicaciones de salud están en todas partes, pero ¿hacen más daño que bien? Los médicos están debatiendo si tal tecnología móvil de autocontrol es inútil, o incluso peligrosa.

Aumentar su ansiedad, aumentar su riesgo de un diagnóstico erróneo, tal vez incluso convertirse en un hipocondríaco. Sí, hay una aplicación para eso.

Las aplicaciones de salud son ubicuas, pero ¿hacen más daño que bien? Algunos médicos comienzan a preguntarse si estas aplicaciones de autocontrol son inútiles o incluso peligrosas. Estos médicos argumentan que el apoyo científico para las aplicaciones de salud es escaso y que el potencial de su mal uso es alto.

Ahora, dos médicos, uno que apoya el uso de aplicaciones de salud personalizadas y otro que se opone a ellos con vehemencia, intercambian sus opiniones en un comentario publicado hoy (14 de abril) en el BMJ.

Las aplicaciones de salud tienen una variedad de objetivos: algunos simplemente alientan a las personas a adoptar comportamientos saludables, mientras que otros realmente ayudan a las personas a controlar enfermedades como la diabetes o la presión arterial alta. Hay más de 100,000 aplicaciones disponibles, que constituyen un mercado de miles de millones de dólares con decenas de millones de usuarios, según Research2Guidance, una firma de investigación de mercados móviles.

El uso generalizado de estas aplicaciones, junto con la supervisión laxa, tiene a algunos médicos y abogados preocupados. Investigadores de la Universidad Metodista del Sur y la Escuela de Derecho de Harvard publicaron un editorial el año pasado en el New England Journal of Medicine pidiendo una regulación más estricta de las aplicaciones por parte de la Food and Drug Administration. [9 maneras extrañas en que tus dispositivos tecnológicos pueden herirte]

Estos investigadores citaron numerosos ejemplos de fabricantes que recuerdan sus propias aplicaciones para fallas graves, como calcular mal las dosis de insulina en personas con diabetes.

Más recientemente, la Comisión Federal de Comercio tuvo que intervenir: el lunes (13 de abril), la FTC multó a Health Discovery Corp. cerca de $ 18,000 por "hacer afirmaciones engañosas o no compatibles de que su aplicación, MelApp, podría ayudar a diagnosticar o evaluar el riesgo de melanoma de los consumidores, "según un comunicado de la FTC.

En el nuevo comentario, el Dr. Iltifat Husain, profesor asistente de medicina de emergencia en la Escuela de Medicina Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, argumentó a favor de las aplicaciones de salud, diciendo que, aunque muchas de estas aplicaciones no están probadas o hacen reclamos En contra de los mejores consejos médicos, las aplicaciones todavía tienen "un gran potencial para reducir la morbilidad y la mortalidad".

Por ejemplo, se ha comprobado que algunas aplicaciones para bajar de peso ayudan a las personas a alcanzar sus metas de dieta y ejercicio, dijo Husain, quien también es editor de iMedicalApps.com. Llegó a la conclusión de que las aplicaciones de salud están aquí para quedarse, son demasiado numerosas para ser reguladas y pueden funcionar mejor en el contexto de que los médicos sean proactivos para decirles a sus pacientes qué métricas corporales son importantes y qué aplicaciones vale la pena descargar.

Sin embargo, el Dr. Des Spence, médico general en Glasgow, Escocia, adoptó un enfoque mucho más severo de las aplicaciones de salud en su comentario de BMJ.

"No debemos confundir más medicina con mejor medicina", dijo Spence a WordsSideKick.com.

Spence señaló el uso excesivo de la tecnología en el campo de la salud en general. Por ejemplo, el control más intensivo de las mujeres durante el parto contribuyó a un aumento en la tasa de cesáreas sin mejorar los resultados del parto, dijo. La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el uso excesivo de cesáreas pone en riesgo tanto a las mujeres como a los bebés.

"Las tecnologías de monitoreo han conducido al diagnóstico excesivo de cáncer de mama con cirugía y quimioterapia innecesarias", agregó Spence. "Internet ha llevado a un aumento en el autodiagnóstico y ha conducido directamente al caótico caos de los diagnósticos de salud mental y al exceso de medicamentos de una generación".

Incluso las aplicaciones de salud aparentemente benignas, como las que controlan la ingesta diaria de calorías o la frecuencia cardíaca, irritan a Spence. Dijo que se molesta porque cualquier incongruencia percibida en el monitoreo (un latido cardíaco omitido, una caída momentánea y natural o un aumento de la presión arterial, o una variación en los niveles de oxígeno) puede llevar a las personas a sentir una ansiedad innecesaria y realizar exámenes médicos innecesarios, dijo.

La mayoría de las personas no solo carecen de la capacitación para interpretar dichos datos, sino que los dispositivos en sí mismos pueden ser poco confiables o no lo suficientemente sofisticados para hacer lo que dicen.

"El negocio de las aplicaciones está centrado en el marketing, no en la medicina, [y está] alimentado por las ganancias, lo que es una mala medicina para todos nosotros", dijo Spence.

Spence y Husain estuvieron de acuerdo, sin embargo, en que las personas que usan aplicaciones de salud deben al menos ser conscientes de las limitaciones potenciales de las aplicaciones.

Siga a Christopher Wanjek @wanjek para obtener tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque de humor. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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