¿Los Grandes Blancos Descienden De Los Mega Tiburones?

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Nuevas preguntas de estudio vinculan al monstruo depredador megalodon.

Hace millones de años, los océanos estaban gobernados por un tiburón que comía ballenas del tamaño de un autobús con dientes tan grandes como su mano.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que el tiburón megalodón prehistórico se convirtió en el depredador marino más terrorífico de hoy, el gran blanco. Sin embargo, un nuevo estudio que compara dientes sugiere que el gran blanco está más estrechamente relacionado con el tiburón mako más pequeño, pero igualmente vicioso.

"La mayoría de los científicos probablemente dirían que los grandes blancos evolucionaron de la línea de megalodon, que existió hace dos o veinte millones de años", dijo Chuck Ciampaglio, geólogo y paleontólogo de la Universidad Estatal de Wright. "Sin embargo, nuestra investigación, que se basa en el análisis de fósiles de varios cientos de dientes de tiburón, muestra que el gran blanco comparte más similitudes con el tiburón mako".


Un gran tiburón blanco en comparación con el megalodón mucho más grande, y un desventurado humano hipotético.

Ilustración de WordsSideKick.com


Reconstruir tiburones prehistóricos es difícil. El esqueleto de un tiburón está hecho de cartílago, que se descompone más rápido que el hueso. Los investigadores solo han recuperado unas pocas vértebras de megalodon fosilizadas.

"Los dientes son lo que hay que seguir", dijo Ciampaglio. WordsSideKick.com.

Los tiburones reemplazan sus dientes regularmente, por lo que se pueden encontrar en el fondo marino. Los fósiles de dientes de megalodon se recogen en antiguos fondos marinos ahora expuestos. Ciampaglio digitalizó cientos de dientes: dientes superiores, inferiores, frontales y posteriores de las tres especies, y analizó sus tamaños y formas.

El análisis mostró que los grandes blancos y los makos tienen una estructura dental y radicular muy similar. "Los grandes blancos y makos están uno encima del otro", dijo Ciampaglio. También tienen trayectorias de crecimiento muy similares: cómo un diente cambia de tamaño y forma a medida que el tiburón crece hasta su tamaño adulto.

El gran blanco y el megalodon, sin embargo, no compartían ninguna de estas características. La sangría es su único rasgo común, dijo Ciampaglio, pero las otras características son más importantes.

Esta evidencia "apoya firmemente la teoría de que el gran blanco desciende del grupo mako prehistórico", dijo Ciampaglio. El megalodón fue probablemente el final de una serie de tiburones gigantes que se extinguieron hace dos o tres millones de años, dijo.

Recientemente, se encontraron algunas especies de fósiles en Sudamérica que parecen un intermediario entre el gran blanco y el mako, dijo Ciampaglio. Esto fortalece aún más su teoría sobre la gran evolución blanca.

Mientras que los grandes blancos típicamente crecen hasta 20 o 25 pies de largo, el megalodón era dos veces más largo y tenía unas fauces abiertas que un humano podía trepar, si alguien así lo deseaba.

"Eran enormes tiburones, aproximadamente de la longitud de un autobús Greyhound y con dientes que tenían hasta seis pulgadas de largo", dijo Ciampaglio.

En griego, megalodon significa "diente grande". Gracias a esos dientes, los científicos han podido estimar que el tamaño del megalodón fue de al menos 40 pies de largo. Muchos investigadores sospechan que eran de 50 pies o más, y algunos han especulado que eran mucho más grandes.

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