¿Son Los Cerebros Grandes Más Inteligentes?

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Los seres humanos cuentan con los cerebros más grandes, en relación con el tamaño del cuerpo, en el reino animal. ¿nos hace más inteligentes?

¿El tamaño de tu cerebro dice algo acerca de tu inteligencia?

Muchos científicos inteligentes han reflexionado sobre el vínculo entre la materia gris de una persona o animal y sus habilidades cognitivas.

Tal vez sea apropiado para una pregunta sobre el cerebro humano, que contiene más de 100 mil millones de neuronas, según los Institutos Nacionales de la Salud, pero la respuesta está atascada en las complejidades y las incógnitas.

Por un lado, los científicos aún debaten sobre la definición de inteligencia. Para cualquier definición de coeficiente intelectual, ¿cómo se mide? Además, ¿las diferencias en el coeficiente intelectual se muestran en la vida cotidiana? Y, finalmente, ¿más tejido cerebral o un cerebro más alto equivale a un coeficiente intelectual más alto?

Algo en lo que los científicos están de acuerdo: un gran cerebro por sí solo no equivale a inteligencia. Si lo hiciera, los elefantes y los cachalotes ganarían a todas las abejas de deletreo. Más bien, los científicos observan la masa cerebral en relación con la masa corporal para hacer especulaciones sobre las capacidades cognitivas de una criatura.

Entonces, mientras que un noggin de elefante, de 10.5 libras (4,780 gramos), podría aplastar una caja de pensamiento humana en una batalla puramente física de cerebros, tú y yo tomamos el pastel en una guerra de ingenio. Nuestros cerebros, que pesan un promedio de 2.7 libras (1,200 gramos), representan aproximadamente el 2 por ciento del peso corporal, en comparación con un elefante que tiene menos de una décima de porcentaje.

Los estudios han demostrado que los cerebros relativamente grandes de las especies "parecen proporcionar algunas habilidades cognitivas complejas, como soluciones innovadoras para problemas ecológicos, mapeo de recursos más eficiente y adquisición de alimentos, y estrategias sociales más complejas (como el engaño)", dijo Nancy Barrickman, un estudiante graduado en el Departamento de Antropología Biológica y Anatomía de la Universidad de Duke.

Un estudio realizado por Sarah Benson-Amram, de la Universidad de Wyoming en Laramie, y sus colegas, reveló datos experimentales que relacionan la inteligencia de los animales con el tamaño relativo del cerebro. En ese estudio, detallado el 25 de enero de 2016, en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores dieron a 140 carnívoros de mamíferos que habitan en zoológicos, de 39 especies diferentes, un problema sabroso que resolver. Los animales tuvieron que abrir un pestillo en forma de L para abrir una caja y agarrar la golosina dentro. Encontraron que los animales en la familia del oso hacían mejor, mientras que dos especies de mangosta nunca lograron abrir el pestillo. Después de considerar otros factores que podrían llevar a una apertura exitosa, como la destreza manual y la sociabilidad, los investigadores concluyeron que el tamaño relativo del cerebro era el factor predictivo más importante de éxito en la tarea.

Las diferencias en el tamaño del cerebro dentro de una especie, como los seres humanos, son relativamente pequeñas, lo que dificulta la resolución de los efectos del tamaño del cerebro y los efectos de otros factores. Por ejemplo, la diferencia de inteligencia entre un individuo con, digamos, un cerebro de 1.100 gramos y uno de 1.400 gramos (que podría encontrarse en humanos) se confunde con otras variables, incluidas las diferencias en la densidad de las neuronas, otras diferencias estructurales del cerebro y Factores socioculturales.

Tomemos el genio Albert Einstein, cuyo cerebro no era significativamente más grande que el del humano promedio. Más bien, algunos científicos han descubierto que su capacidad para captar conceptos alucinantes y realizar saltos mentales aparentemente imposibles puede haberse reducido a conexiones. Resulta que, probablemente, su noggin estaba altamente integrado, de modo que varios caminos habrían conectado regiones distantes entre sí. [¿Qué pasaría si los seres humanos fueran dos veces más inteligentes?]

Y el debate continúa...

El tamaño del cerebro parece no tener nada que ver con los puntajes en las pruebas de inteligencia estandarizadas, según un estudio de escaneo cerebral de niños pequeños.

Michael McDaniel, un psicólogo industrial y organizacional de la Virginia Commonwealth University, ha afirmado que los cerebros más grandes hacen que las personas sean más inteligentes. Muchos investigadores, sin embargo, están en desacuerdo con la conclusión de McDaniel. Su investigación, publicada en 2005 en la revista Intelligence, sugiere que en todos los grupos de edad y sexos, el volumen cerebral está vinculado a la inteligencia.

Según los estudios publicados en 2006, los hombres son más inteligentes que las mujeres, lo que, según los investigadores del estudio, podría deberse a que los hombres tienen cerebros relativamente más grandes, una diferencia de aproximadamente 0,2 libras (100 gramos). Otro científico presentó varios factores socioculturales que harían nulos los resultados más inteligentes para los hombres.

Pesos cerebrales promedio para primates (no relativos al tamaño del cuerpo):

  • ChimpancéPan trogloditas) - 0.77 libras (350 gramos)
  • Gorila de montaña (Gorila gorilla beringei) - 0,95 libras (430 gramos)
  • Lémur ratónMicrocebus murinus) - 0.004 libras (2 gramos)

Evaluar los cerebros para el resto del reino animal, incluiría:

  • Ballena de esperma - 17 libras (7,800 gramos)
  • Morsa - 2.4 libras (1,100 gramos)
  • Gato doméstico - 0.06 libras (30 gramos)

Si el tamaño del cerebro tuviera algo que ver con la innovación y la creatividad, algunos científicos esperaban ver un vínculo entre el llamado Big Bang de la Mente (el surgimiento de herramientas óseas y pinturas rupestres que ocurrieron entre hace 50,000 y 70,000 años) y el surgimiento de lo moderno. tamaño de los cerebros humanos. No es el caso.

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