¿Los Murciélagos Son Realmente Ciegos?

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Los murciélagos cazan en la oscuridad utilizando la ecolocación, lo que significa que usan ecos de sonidos producidos por ellos mismos que rebotan en los objetos para ayudarlos a navegar. Pero eso no significa que los murciélagos no puedan ver.

Los murciélagos cazan en la oscuridad utilizando la ecolocación, lo que significa que usan ecos de sonidos producidos por ellos mismos que rebotan en los objetos para ayudarlos a navegar. Pero eso no significa que los murciélagos no puedan ver.

Contrariamente al mito, los murciélagos no son ciegos. De hecho, las investigaciones muestran que, dependiendo de las circunstancias, los murciélagos a veces prefieren usar la vista para sonar cuando cazan. Y muchos murciélagos fruteros, que beben néctar en lugar de cazar insectos, no ecolocan en absoluto. Estas especies tienen una visión particularmente aguda, y algunas incluso pueden ver la luz ultravioleta.

Hay al menos 1.300 especies de murciélagos, según el grupo defensor Bat Conservation International, y esas especies son un grupo diverso: algunas se alimentan de flores; otros comen insectos; y tres (todas las especies latinoamericanas) se alimentan de sangre.

Así que diferentes especies han evolucionado diferentes habilidades visuales. Los investigadores que informaron en un estudio de 2009 en la revista PLOS ONE, por ejemplo, encontraron que el murciélago de lengua larga de Pallas (Glossophaga soricina) y el bate de cola corta de Seba (Carollia perspicillata), dos pequeños murciélagos de América del Sur y Central, tienen receptores visuales que les permiten ver a la luz del día y ver algunos colores. De hecho, algunos de los receptores pueden permitir que estas especies de murciélagos vean la luz ultravioleta, longitudes de onda del color que están fuera del espectro visual humano. [¿Qué tan lejos puede ver el ojo humano?]

Esta habilidad puede ser útil porque muchas flores reflejan la luz UV, y ambos murciélagos dependen de las plantas como alimento. El murciélago de lengua larga bate el néctar como un colibrí, y el murciélago de cola corta come una mezcla de frutas, flores e insectos. (También se ha encontrado que otras especies de murciélagos tienen capacidades de visión UV).

La visión y la ecolocación parecen funcionar juntas en muchas especies. Rousettus aegyptiacus, el murciélago frutero egipcio, tiene agudas habilidades de visión y ecolocación. En un estudio de 2015 publicado en la revista Current Biology, los investigadores encontraron que los murciélagos ecolocalizan más a medida que es más oscuro, pero siguen haciendo sonidos de chasquidos incluso con luz brillante. Los investigadores escribieron que aceleraron especialmente la ecolocación al aterrizar después del vuelo, lo que sugiere que combinan información de la vista y el sonido para medir las distancias con precisión.

Incluso los cazadores de insectos usan la visión cuando pueden. Los científicos descubrieron que el murciélago marrón de orejas largas (Plecotus auritus), un insectívoro, prefería la caza mejor cuando tenía información visual y de sonar para trabajar, pero se prefería la entrada visual al sonar solo, informaron en 2003 en la revista Animal Behavior. Uno de los murciélagos más comunes en América del Norte, el pequeño murciélago marrón (Myotis lucifugus, según un estudio de 2009, tiene receptores visuales que probablemente le permiten navegar a la luz de la luna y evitar a los depredadores al atardecer.

Por lo tanto, la próxima vez que se prepare para llamar a alguien "ciego como un murciélago", es posible que desee pensar en las capacidades visuales de estos volantes nocturnos.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Es cierto que los murciélagos son ciegos Si o No.




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