¿Están Conectados 4 Grandes Terremotos En 2 Días?

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En los dos días posteriores a un terremoto de 8,6 grados de magnitud cerca de sumatra, tres grandes terremotos azotaron la costa oeste de américa del norte. ¿están conectados?

El terremoto de magnitud 8,6 que azotó la costa de Sumatra, Indonesia, ayer (11 de abril) fue seguido por varias sacudidas de tamaño decente a lo largo de la costa oeste de América del Norte, pero los investigadores no pueden decir con certeza si todos los temblores estaban relacionados.

Es posible, dicen los geofísicos, que los terremotos frente a las costas de Oregón, Michoacán, México y en el Golfo de California, que van desde las magnitudes 5.9 a 6.9, tuvieran algo que ver con el gran terremoto que azotó a Indonesia. Pero los temblores de la costa oeste eran bastante estándar para su ubicación.

"La Tierra está en constante movimiento", dijo Aaron Velasco, geofísico de la Universidad de Texas, El Paso. "No necesariamente diría que es inusual, pero definitivamente estaremos viendo estos terremotos para ver si hay algún vínculo entre ellos".

Es innegable que los terremotos pueden desencadenar otros terremotos a corta distancia durante un corto período de tiempo, fenómenos conocidos como réplicas. A cierta distancia, sin embargo, la imagen es más turbia. Los temblores pueden desencadenar otros terremotos de dos maneras, dijo John Vidale, un sismólogo de la Universidad de Washington. Primero, pueden poner tensión en las fallas cercanas, deformar la corteza y hacer más probable otra ruptura. Ese mecanismo está limitado a regiones cercanas al terremoto original.

Pero los terremotos también envían ondas superficiales a largas distancias. El temblor del terremoto de ayer en Sumatra, por ejemplo, fue detectado por las estaciones de monitoreo sísmico en los Estados Unidos. Es posible que el temblor no deforme la corteza, pero los investigadores dejan abierta la posibilidad de que aún puedan provocar pequeños terremotos. [Vea una película del terremoto de Sumatra sacudiendo el medio oeste de los Estados Unidos]

"Creo que el temblor fue lo suficientemente fuerte como para desencadenar un poco de actividad", dijo Vidale a WordsSideKick.com. Pero si la actividad de la costa oeste de los últimos días estuvo relacionada con el terremoto de Sumatra, no fue fuera de lo común, agregó.

"La actividad que activó no es mucho más de lo que ya estaba allí", dijo Vidale. "No añade mucho al peligro general".

Probar que dos terremotos están vinculados en largas distancias o en más de un par de horas es "uno de los desafíos más difíciles que enfrentamos", dijo Velasco a WordsSideKick.com. Con los registros de terremotos disponibles, aún no ha sido posible encontrar patrones firmes, dijo.

"No tenemos datos suficientes para decir que sí, y no tenemos datos suficientes para decir que no", dijo.

El pronóstico de los terremotos es difícil, porque los humanos no viven en la escala de tiempo geológico, dijo G. Randy Keller, geofísico de la Universidad de Oklahoma.

"Sólo hemos registrado sismos durante aproximadamente 100 años, científicamente", dijo Keller a WordsSideKick.com. Lo que eso significa, dijo, es que "si consigues a alguien que te diga que lo tiene todo resuelto, no le creas".

Lo que los investigadores saben es que el terremoto de Sumatra fue interesante por sí mismo. El temblor fue un terremoto de deslizamiento, lo que significa que la falla se movió horizontalmente, no verticalmente como el enorme terremoto de 2004 que provocó el devastador tsunami del Océano Índico. [Olas de destrucción: los tsunamis más grandes de la historia]

"Este terremoto en particular es el terremoto más grande que hemos visto en cualquier lugar, y la gente está tratando de averiguar cuánto movimiento tuvo la falla", dijo Vidale. O bien la culpa fue más profunda o estuvo más afectada de lo que los sismólogos se habían dado cuenta, dijo.

"Es demasiado pronto para decir exactamente lo que aprenderemos", dijo Vidale. "Hasta ahora, estamos sorprendidos".

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