Arctic Wildfire Soot Darkening Greenland Ice Sheet

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El hollín caído de las columnas de humo de los incendios forestales de la tundra ártica está oscureciendo la capa de hielo de groenlandia, lo que hace que absorba más luz y se funda más.

El nuevo y reluciente paisaje de Groenlandia se ve empañado por el hollín que cae de las columnas de humo de los incendios forestales en el Ártico, según muestra una investigación basada en satélites. Ese hollín oscurece la superficie del hielo y lo hace absorber más luz solar, acelerando su fusión.

Los investigadores captaron lo que dicen que son las primeras imágenes directas del humo de los incendios forestales que se desplaza sobre Groenlandia el verano pasado con el satélite de observación por satélite Cloud-Aerosol Lidar e Infrared Pathfinder Satellite (CALIPSO) de la NASA, que presentaron esta semana en la reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco.

El aumento de las temperaturas globales ya está contribuyendo al derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, que experimentó un derretimiento récord este año y su verano más cálido en 170 años, según la Tarjeta de Informe Ártico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Otra investigación presentada en la reunión informó que la pérdida de hielo en Groenlandia se está acelerando en 22 gigatones (22 kilómetros cúbicos) de hielo al año, con algunas áreas, especialmente los bordes, perdiendo hielo más rápido que otras.

Debido a que el agua de deshielo es menos reflectante que el hielo, la superficie de la capa de hielo ya está absorbiendo más luz solar. Investigaciones anteriores encontraron que la reflectividad del hielo de Groenlandia ha disminuido en un 6 por ciento en la última década, según un comunicado de la Universidad Estatal de Ohio sobre el nuevo investigación.

Este verano, de hecho, prácticamente toda la capa superficial de la capa de hielo de Groenlandia se derritió en cuestión de días, algo que el investigador del Estado de Ohio, Jason Box, quien trabajó en la investigación de CALIPSO, dice que podría comenzar a ocurrir cada verano.

Ahora, sumado al oscurecimiento de la superficie que viene con más agua de deshielo es el hollín de los incendios forestales de la tundra ártica, otro fenómeno que parece estar aumentando con el calentamiento global. A medida que estos incendios se desatan, las corrientes atmosféricas llevan sus penachos de humo sobre otras áreas, incluida Groenlandia, como muestran las imágenes de CALIPSO. El hollín sale de estas plumas y oscurece la capa de hielo, lo que agrava el ciclo de retroalimentación de la fusión.

Box y sus colegas investigaron el impacto de estos incendios forestales en Groenlandia usando primero imágenes térmicas del espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de la NASA para encontrar los incendios de la tundra. Se usaron modelos de computadora para proyectar dónde iría el humo de los incendios, y sugirieron que podría, de hecho, llegar a Groenlandia.

Armado con esa información, el equipo examinó los datos de CALIPSO y encontró evidencia del humo sobre Groenlandia.

Sin embargo, la cantidad de hollín que está impactando en la fusión de Groenlandia no se puede extraer de los datos del satélite. Para resolver esto se tomará una muestra directa de la capa de hielo; Box ya está organizando una expedición, llamada The Dark Snow Project, para el 2013, a la capa de hielo para obtener estas muestras.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet para obtener las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


Suplemento De Vídeo: Sampling Greenland: The Dark Snow Project.




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