Temperaturas Árticas Que Aumentan A Una Velocidad Vertiginosa

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El ártico continúa experimentando los efectos del cambio climático con el hielo marino más bajo, temperaturas del aire más cálidas y cambios en la vida silvestre y el crecimiento de las plantas.

SAN FRANCISCO - El Ártico se está calentando a un ritmo sin precedentes, según sugiere una nueva investigación.

El año pasado fue el más cálido registrado en el Ártico, y la extensión del hielo marino se mantuvo en su punto más bajo desde que comenzó el registro en 1979. Y más de la mitad de la capa de hielo de Groenlandia se derritió en 2015.

"El calentamiento ocurre más de dos veces más rápido en el Ártico que en cualquier otro lugar del mundo", dijo Rick Spinrad, el director científico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), aquí en una conferencia de prensa en la reunión anual de Unión Geofísica Americana. "Sabemos que esto se debe al cambio climático".

Estos investigadores, junto con otros vinculados a un planeta que se calienta, ya han causado cambios en la flora y la fauna en los climas del norte del planeta, dijeron los investigadores. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

Más cálido, más húmedo, más raro

La temperatura promedio del aire sobre las tierras árticas fue de 2.3 grados Fahrenheit (1.3 grados Celsius) más cálida entre octubre de 2014 y septiembre de 2015 en comparación con el promedio entre 1981 y 2010. Eso representa un aumento de 5.4 grados F (3 grados C) respecto del aire promedio Las temperaturas en 1900.

Además, la extensión del hielo marino durante esos meses fue la más baja desde 1979, cuando comenzaron los registros. En el día en que el hielo alcanzó su máximo en 2015, el 70 por ciento se formó el año anterior, con solo el 3 por ciento del hielo considerado viejo, lo que significa que ha estado presente por más de cuatro años, dijo Kit Kovacs, un científico senior de la Instituto Polar Noruego.

En contraste, en la década de 1980, aproximadamente el 20 por ciento del hielo marino era viejo y aproximadamente el 45 por ciento se había formado ese año. Esto sugiere que más y más hielo marino se está derritiendo cada año.

La capa de hielo de Groenlandia continúa su dramática fusión. Más del 50 por ciento de la capa de hielo se derritió este año. Además, los ríos del Ártico están hinchados con más agua que en el pasado, y los ocho ríos más grandes liberan un 10 por ciento más de agua que en los años 1980 a 1989, probablemente debido a una mayor precipitación debido al calentamiento global, dijo Martin Jeffries., el oficial de programas y asesor científico de la Oficina de Investigación Naval de los Estados Unidos.

Fauna y flora

Ya, los efectos de un clima de calentamiento se están mostrando en la tierra. Las morsas normalmente se aparean, dan a luz y crían a sus crías en el hielo marino porque les permite acceder fácilmente a los alimentos y protegerse de las tormentas. Sin embargo, en Alaska, muchas de las morsas hembras y bebés ahora se desplazan hasta 110 millas (180 kilómetros) hacia tierra, dijo Kovacs.

A finales del verano de 2014, en respuesta a la fusión del hielo marino, miles de morsas salieron de una isla frente a la costa de la costa norte de Alaska.

A finales del verano de 2014, en respuesta a la fusión del hielo marino, miles de morsas salieron de una isla frente a la costa de la costa norte de Alaska.

Crédito: Corey Accardo, NOAA / NMFS

La tundra también se está oscureciendo, con menos vegetación en tierra. Si bien un año de pardeamiento no es motivo de preocupación, "estamos observando, dependiendo de dónde se encuentre en el Ártico, una disminución constante de dos a cuatro años en la vegetación. Es algo que en realidad acaba de llegar a nuestro radar desde una superficie terrestre. perspectiva ecológica ", dijo Howard Epstein, un científico ambiental de la Universidad de Virginia.

No está claro exactamente por qué la tundra está cambiando; Todo, desde los aerosoles en el aire hasta la cubierta de nieve, la nubosidad y otras condiciones pueden afectar la vegetación, dijo Epstein.

Sin embargo, "si aumenta la vegetación en el paisaje, tiende a tener un efecto protector sobre el permafrost", dijo Epstein. Eso se debe a que la vegetación en sí misma, así como la nieve arrastrada por el viento que atrapa, aísla el suelo que se encuentra debajo, lo que aumenta la temperatura del suelo en invierno y disminuye la temperatura del suelo en verano, dijo. Por otro lado, la parte superior de las plantas arbustivas puede sobresalir de la nieve durante la primavera, disminuyendo la reflectividad de la superficie y conduciendo a una mayor absorción de calor, dijo Epstein.

Por ejemplo, en el Mar de Barents, los peces del Ártico de agua fría han visto disminuir su hábitat, ya que los depredadores de aguas más cálidas como el bacalao, la gallineta roja y el pez plano, llamado dab largo y áspero, han invadido las zonas más frías del mar, dijo Kovacs.

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