Arctic Lakes Perdiendo Hielo

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Los lagos árticos de alaska ahora se congelan más tarde y se descongelan más temprano, y se congelan menos al suelo que en 1950.

Los lagos árticos de Alaska ahora se congelan más tarde y se descongelan más temprano en el año que en 1950, lo que los hace vulnerables a la pérdida de agua por evaporación y posiblemente contribuyendo al calentamiento local, según un estudio reciente.

La temporada de hielo invernal cerca de Barrow, Alaska, es 24 días más corta que en 1950, informaron los investigadores el 30 de enero en la revista The Cryosphere. El hielo del lago también es más delgado cada invierno. Los científicos examinaron 402 lagos en la vertiente norte, la región cubierta de tundra donde el permafrost (tierra permanentemente congelada) y los lagos poco profundos dominan el terreno. En 2011, el hielo del lago era un 38 por ciento más delgado que en 1950, y un 22 por ciento menos de los lagos se congelaron en sus fondos.

"Cuando vimos los números reales, nos sorprendió lo dramático que fue el cambio", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Cristina Surdu, de la Universidad de Waterloo en Canadá. [10 datos sorprendentes sobre el hielo marino del Ártico]

Surdu y sus coautores analizaron los cambios en el espesor del hielo del lago y la cobertura de hielo con imágenes satelitales y simulaciones de modelos climáticos (las imágenes satelitales solo están disponibles desde 1991).

Los modelos climáticos sugieren que los lagos árticos se congelaron casi seis días después y se separaron unos 18 días antes en el invierno de 2011 en comparación con el invierno de 1950.

"Los cambios en el hielo y el corto invierno afectan a las comunidades del norte que dependen de las carreteras de hielo para transportar mercancías", dijo Surdu. Por ejemplo, cada invierno, las compañías petroleras construyen caminos de acarreo sobre lagos congelados para transportar suministros a Prudhoe Bay.

"Los cambios dramáticos en el hielo lacustre también pueden contribuir a un mayor calentamiento de toda la región, porque el agua abierta en los lagos contribuye a temperaturas del aire más cálidas, aunque en menor medida que el agua de mar abierta", dijo Surdu.

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta, por razones que pueden incluir su atmósfera en capas, que atrapa el calor, y la pérdida de hielo marino y la capa de nieve, que cuando están presentes ayudan a reflejar la energía del sol. La temperatura promedio del aire en Barrow ha aumentado en 3 grados Fahrenheit (1.7 grados Celsius) de 2000 a 2010. (Las temperaturas medias mundiales aumentaron alrededor de 0.2 grados F, o alrededor de 0.11 grados C).

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: How a warmer Arctic could intensify extreme weather.




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