El Ártico Se Está Calentando Dos Veces Más Rápido Que El Resto Del Mundo

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Una mala noticia para los osos polares: el ártico aún se está calentando al doble del ritmo que el resto del planeta, según un nuevo informe federal.

Malas noticias para los osos polares: el Ártico aún se está calentando al doble del ritmo del resto del planeta, según un nuevo informe federal.

El año pasado, las temperaturas del aire en las regiones más septentrionales del mundo fueron, en promedio, 1,8 grados Fahrenheit (1 grado Celsius) más altas de lo normal. Los años inusualmente cálidos como el 2014 solo se han vuelto más frecuentes en el Ártico en la última década, incluso cuando la tasa de aumento de la temperatura se desaceleró para el resto del mundo.

En 2014, el brillo que desvía el calor de la capa de hielo de Groenlandia alcanzó un mínimo; la capa de nieve en primavera disminuyó a niveles mínimos en Eurasia; Las regiones polares tenían una extensión inferior al promedio del hielo marino de verano, y en cuanto a los osos polares que dependen de ese hielo para sobrevivir, algunas poblaciones han disminuido, según el informe. [Ver fotos impresionantes de hielo desaparecido de la Tierra]

Los hallazgos se incluyen en el "Informe de Informe del Ártico" de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), una revisión exhaustiva de la salud del Polo Norte que reúnen más de 60 científicos.

"El cambio climático está teniendo un efecto desproporcionado en el Ártico", dijo Craig MacLean, administrador asistente en funciones de NOAA para la oficina de investigación oceánica y atmosférica, en una sesión informativa hoy (17 de diciembre) en la 47ª reunión anual de la American Geophysical Union en San Francisco. "Durante los últimos 30 años, el Ártico se ha vuelto más ecológico, más cálido y cada vez más accesible al transporte, la extracción de energía y la pesca".

Una tendencia al calentamiento.

A diferencia de las boletas de calificaciones anteriores, el chequeo polar de este año no reveló registros rotos importantes. Pero los datos de este año encajan con la tendencia de "calentamiento persistente" que los científicos han estado observando en el Ártico durante más de tres décadas, dijo Jacqueline Richter-Menge, del Laboratorio de Investigación e Ingeniería de las Regiones Frías del Ejército de los Estados Unidos.

Desde octubre de 2013 hasta septiembre de 2014, la temperatura promedio del aire en la superficie en el Ártico fue de 1,8 grados F (1 grado C) por encima del promedio de 1981-2010. La cantidad de hielo marino que flota en el Ártico en septiembre de 2014 fue la sexta más baja desde que los satélites comenzaron a registrar dichos datos en 1979, según el informe. Aunque la capa de hielo de Groenlandia tenía esencialmente la misma masa en 2014 que en 2013, su reflectividad, o albedo, alcanzó su punto más bajo en agosto. (Los registros solo comenzaron para este efecto en 2000).

Richter-Menge dijo a los reporteros que el Ártico se calienta a una velocidad mayor que las latitudes más bajas debido a un efecto bien documentado conocido como amplificación del calentamiento global del Ártico. La amplificación ártica es un ciclo de autoalimentación. Debido a su color claro, el hielo marino y la nieve devuelven la radiación del sol a la atmósfera. Pero cuando se derrite más hielo y nieve, se exponen más parches de color oscuro de la tierra y el océano, bloqueando más calor en la superficie del planeta que ya se está calentando.

Chorros rizados y osos polares desaparecidos.

Se cree que el aumento de las temperaturas en el Ártico afecta al resto del planeta. Algunas investigaciones han sugerido que el calentamiento alrededor del Polo Norte puede hacer que la ruta típica de la corriente en chorro se vuelva loca, aunque los científicos aún tienen que llegar a un consenso. Sin datos durante un largo período de tiempo, es difícil decir si este fenómeno es realmente una tendencia o parte del "caos normal" de la atmósfera, dijo James Overland, oceanógrafo del Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de NOAA. Sin importar la causa, el flujo de un chorro ondulado puede tener una gran influencia en el clima, ilustra el informe. Por ejemplo, una corriente de chorro retorcido condujo a picos de temperatura notables en Alaska en enero, cuando la región experimentó temperaturas de hasta 18 grados F (10 grados C) más altas de lo normal.

Este año, Arctic Report Card también incluyó un documento especial sobre osos polares que descubrió que la especie ha experimentado un descenso importante en la Bahía de Hudson, Canadá, debido a la pérdida de hielo marino. (Los osos usan estas plataformas de hielo flotantes para viajar, cazar y buscar parejas). El número de hembras en esta región disminuyó de 1.194 a 806 entre los años 1987 y 2011.

Pero, la noticia fue más soleada para los osos polares en otras regiones. Por ejemplo, la población de osos polares en el mar de Beaufort, al norte de Alaska, disminuyó hasta en un 50 por ciento hace una década. Pero ahora, la población parece haberse estabilizado en unos 900, según el informe.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Deshielo en el Ártico / Arctic Ocean is melting [IGEO.TV].




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