Campos De Hielo Ártico 'Retrocediendo Como Loco'

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Según un estudio, las extensiones de hielo en la isla de baffin podrían desaparecer en 50 años

Los campos de hielo en una isla ártica se han reducido en un 50 por ciento en los últimos 50 años y se habrán ido en otros 50, dijeron los científicos esta semana.

Ubicada justo al oeste de Groenlandia, la isla Baffin es la quinta isla más grande del mundo, con un área de 196,000 millas cuadradas (unos 508,000 kilómetros cuadrados). Eso es más grande que California.

Un estudio publicado en la edición del 28 de enero de la revista. Cartas de investigación geofísica revela que las extensiones de hielo que cubren la meseta norte de Baffin en el Ártico canadiense son más pequeñas que en cualquier otro momento en al menos los últimos 1,600 años.

"Incluso sin calentamiento adicional, nuestro estudio indica que estas capas de hielo desaparecerán en 50 años o menos", dijo el investigador del estudio Gifford Miller, de la Universidad de Colorado, el Instituto de Investigación Ártica y Alpina de Boulder.

Las temperaturas en el Ártico han aumentado sustancialmente en las últimas décadas como resultado de la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra, dicen los investigadores. Es esta tendencia de calentamiento que dicen está detrás de la crisis de Baffin.

Cúpulas de hielo

Las capas de hielo de Baffin, que son cúpulas de hielo demasiado pequeñas para ser etiquetadas como capas de hielo, como las de Groenlandia, abarcan solo cuatro millas (unos seis kilómetros) de largo.

Lo que hace que los campos de hielo sean tan buenos sitios de estudio es el hecho de que son muy delgados, generalmente de menos de 300 pies (91 metros) de espesor, y son muy fríos, por lo que no fluyen y erosionan el paisaje que se encuentra debajo como la mayoría de los glaciares. hacer.

"Hace tanto frío que no hay agua en su cama, y ​​básicamente están completamente congelados en la cama", dijo Miller. "Conservan debajo de ellos el paisaje exactamente intacto sobre el que cayó la primera nieve que finalmente se convirtió en la capa de hielo".
Miller y sus colegas analizaron el carbono radioactivo en material vegetal muerto que emergía de debajo de los márgenes de hielo retrocediendo, lo que les diría la última vez que estas plantas estuvieron expuestas a la atmósfera.

Las fechas más antiguas son de hace unos 1.600 años, lo que sugiere que los campos de hielo han permanecido intactos durante tanto tiempo, es decir, hasta 2005, cuando los científicos tomaron muestras del material vegetal ahora expuesto.

Además, extrapolaron otros datos de radiocarbono junto con imágenes satelitales para calcular la cubierta de hielo histórica y el área libre de hielo en la misma área. Hacia el final de la Pequeña Edad de Hielo, a mediados del siglo XIX, la nieve permanente y el hielo cubrieron 1,351 millas cuadradas (3,500 kilómetros cuadrados) en esta área. En 2002, la cobertura fue de solo 41 millas cuadradas (107 kilómetros cuadrados).

Más cálido de lo normal

Si bien los investigadores han sabido que la Tierra es mucho más cálida que hace 150 años, cuando el hemisferio norte se quedó atascado en la Pequeña Edad de Hielo, no están tan seguros de cómo se comparan las temperaturas actuales con un período más cálido en el pasado de nuestro planeta. Por ejemplo, Miller señala que ha habido un debate sobre si el clima de hoy es más cálido que en la época medieval, hace aproximadamente 1.000 años.

Algunos de los campos de hielo estudiados se formaron en tiempos pre-medievales, dijo Miller, y persistieron hasta ahora.

"Eso nos dice que el calentamiento del siglo XX es el período más cálido de calentamiento en ese momento", dijo Miller. "Claramente dice que ahora estamos más calientes que en la época medieval".

Ocultado detrás de este calentamiento a corto plazo y la fusión de las capas de hielo, explicó Miller, hay un período de enfriamiento relativo a largo plazo.

"La tendencia general se ha enfriado durante los últimos 10,000 años", dijo Miller. WordsSideKick.com. "El hecho de que ahora estén retrocediendo como locos lo hace aún más inusual porque el forzamiento a gran escala, la cantidad de energía que recibe el sol durante los meses de verano, es cada vez menor".

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