El Glaciar Ártico Tiene Su Propio Acuífero

{h1}

Los glaciares aislados pueden almacenar agua líquida en sus capas superiores durante años, de forma similar a los acuíferos que se encuentran en groenlandia.

Según un estudio reciente, los glaciares aislados pueden almacenar agua líquida en sus capas superiores durante todo el año.

El descubrimiento significa que la capa de hielo de Groenlandia no es el único punto helado en la Tierra donde la nieve y el hielo pueden acumular agua de deshielo durante años.

"Creo que se encontrarán en más glaciares que tienen procesos similares en funcionamiento", dijo el autor principal del estudio, Knut Christianson, un glaciólogo de la Universidad de Washington.

En los últimos años, los investigadores han descubierto que ciertas partes de la capa de hielo de Groenlandia contienen una gran cantidad de agua líquida. Estos reservorios de agua se llaman acuíferos "firn" porque el agua se almacena en el firn, que son las capas más antiguas de nieve que no se derritieron en años anteriores, y donde la nieve vieja eventualmente se compacta en hielo.

El agua queda atrapada en pequeños espacios entre las partículas de nieve, como el jugo en un cono de nieve.

Ahora, investigadores de la Universidad de Washington y del Instituto Polar Noruego han descubierto un acuífero similar en el glaciar Holtedahlfonna de Noruega, en las islas Svalbard. Holtedahlfonna tiene aproximadamente 31 millas (50 kilómetros) de largo y cubre aproximadamente 150 millas cuadradas (390 kilómetros cuadrados). [Mundo de hielo: Galería de glaciares imponentes]

El acuífero fue descubierto hace más de 20 años por científicos japoneses, quienes, según informes, recuperaron un núcleo de hielo desde el glaciar que estaba empapado de agua, dijo Christianson a WordsSideKick.com. Sin embargo, los acuíferos de verano son comunes en glaciares aislados, por lo que el agua no se consideró inusual, dijo. "Los acuíferos en los glaciares de montaña se conocen desde la década de 1970, pero se cree que drenan cada verano", dijo Christianson.

Pero las prospecciones en el glaciar durante la congelación de las temperaturas invernales, una década más tarde, también encontraron agua líquida, que merecía una mirada más cercana.

Christianson y sus colegas cartografiaron el acuífero con una combinación de radar terrestre y GPS entre 2003 y 2007. El agua devuelve una señal "más brillante" en los datos del radar que el hielo.

Los investigadores encontraron agua que duró varios inviernos, y el equipo observó cómo se elevaba la parte superior del acuífero durante los veranos cálidos (lo que significa que había más agua) y caía durante el invierno, cuando se drenó el agua, informaron los investigadores el 17 de febrero en la revista Geophysical Cartas de investigación. El nivel del agua también se redujo hasta 11.5 pies (3.5 metros) entre 2005 y 2007.

Los acuíferos se forman en regiones donde hay mucha acumulación de nieve y deshielo en verano. La capa de agua líquida que se filtra en el fuego sobrevive en las heladas temperaturas invernales porque está aislada por la espesa nieve. Pero si las temperaturas del invierno son demasiado frías, las nevadas son muy escasas o si hay demasiada agua de deshielo, el fuego se congelará.

El acuífero de Holtedahlfonna tiene un grosor de solo 33 a 66 pies (10 a 20 m) y no tiene el potencial de elevar el nivel global del mar, dijeron los investigadores. Sin embargo, estudiar este acuífero, y los acuíferos no descubiertos en glaciares similares, podría ofrecer nuevas perspectivas sobre cómo los glaciares almacenan el agua de deshielo, dijo Christianson. Y en comparación con la capa de hielo de Groenlandia, algunos de esos otros glaciares también pueden ser más fáciles de alcanzar, dijo.

"Sería muy bueno desarrollar nuestro entendimiento en un sistema más pequeño y llevarlo a Groenlandia", dijo.

En Groenlandia, los científicos ahora están investigando si es probable que los acuíferos de la capa de hielo crezcan con el calentamiento global. La enorme extensión de los acuíferos en Groenlandia significa que el agua almacenada dentro de los glaciares allí podría potencialmente compensar el aumento del nivel del mar, dijo Christianson.

Según los resultados preliminares de otros científicos, los acuíferos absorbieron algunas de las enormes cantidades de agua de deshielo producida por el derretimiento de la superficie extrema de la isla en 2012. Los investigadores que estudian cómo se mueven los glaciares también observan si el agua que escapa de los acuíferos podría lubricar los glaciares y aumentar la pérdida de hielo: un glaciar que se mueve más rápido arroja más hielo al océano.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Agua Potable en Venezuela Y el WORLD.




Investigación


El Cambio Climático Podría Cambiar Drásticamente Los Ecosistemas De Todo El Mundo
El Cambio Climático Podría Cambiar Drásticamente Los Ecosistemas De Todo El Mundo

Por Qué El Eclipse De Super Blue Blood Moon Del Miércoles Es Tan Especial
Por Qué El Eclipse De Super Blue Blood Moon Del Miércoles Es Tan Especial

Noticias De Ciencia


Rompiendo El Mito, La Gente Se Vuelve Más Liberal Con La Edad
Rompiendo El Mito, La Gente Se Vuelve Más Liberal Con La Edad

10 Curiosos Tratamientos Que Los Médicos Solían Pensar Eran Legítimos
10 Curiosos Tratamientos Que Los Médicos Solían Pensar Eran Legítimos

¿Por Qué Las Garrapatas Propagan Tantas Enfermedades?
¿Por Qué Las Garrapatas Propagan Tantas Enfermedades?

¿Pueden Las Dietas Ricas En Proteínas Ayudar A Perder Peso?
¿Pueden Las Dietas Ricas En Proteínas Ayudar A Perder Peso?

Perdiendo El Control: Los Peligros De Los Robots Asesinos (Op-Ed)
Perdiendo El Control: Los Peligros De Los Robots Asesinos (Op-Ed)


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com