Csi Ártico: Ciclón Absuelto En Un Registro De Hielo Marino Fundido

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Los científicos encuentran que una tormenta ártica masiva no es culpable en el récord de derretimiento del hielo marino del año pasado.

La escena del crimen: El Ártico.

El sospechoso: El gran ciclón ártico de agosto de 2012.

La víctima: el hielo marino del Ártico, que se derritió en un área récord el año pasado.

"El Gran Ciclón Ártico de agosto de 2012" surgió en Siberia el 2 de agosto y cruzó el Océano Ártico hacia Canadá, con una duración inusualmente larga de 13 días. El ciclón alcanzó una presión mínima de 966 milibares el 6 de agosto, la más baja registrada para una tormenta en el Ártico. Cuanto más fuerte sea el gradiente de presión, o la diferencia de presión, más fuertes serán los vientos asociados con una tormenta.

Después de que la tormenta, que era igual a la fuerza de un huracán, atravesara el Ártico, los científicos se han preguntado si sus vientos y olas eran parte culpable en el hielo marino del Ártico que desaparecía.

¿Culpable o no culpable?

Para resolver el misterio, los científicos del clima de la Universidad de Washington realizaron el equivalente a un examen forense: realizaron una simulación por computadora del clima del verano pasado y lo compararon con un segundo escenario que era idéntico, excepto que no había ciclón.

"La tormenta fue enorme", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Axel Schweiger, científico polar del Laboratorio de Física Aplicada de la universidad. "El impacto en el hielo fue inmediatamente obvio, pero la pregunta era si el hielo que desapareció durante la tormenta se habría derretido de todos modos porque, para empezar, era delgado".

Aunque la tormenta tuvo un gran impacto en el hielo marino mientras pasaba, en dos semanas, el efecto disminuyó, el autor principal Jinlun Zhang, también científico del Laboratorio de Física Aplicada de la universidad, dijo en el comunicado.

¿El veredicto final? No culpable

Los científicos concluyen que el ciclón redujo la extensión final del hielo de septiembre en casi 60,000 millas cuadradas (150,000 kilómetros cuadrados), un 5 por ciento adicional. Sin embargo, señalan que la pérdida récord de 2012 fue un 18 por ciento mayor que la mínima anterior, establecida en 2007. [Video: Un poderoso ciclón ártico causa estragos en el hielo marino]

"Así, sin la tormenta, 2012 aún habría producido un mínimo récord", informan los autores en su estudio, que aparece en línea esta semana en la revista Geophysical Research Letters.

Calentado desde abajo

La investigación también reveló un mecanismo inusual para la fusión relacionada con el ciclón. Un estudio publicado el 15 de diciembre de 2012, en la misma revista se centró en los vientos que rompen el hielo o conducen témpanos de hielo en áreas de agua más cálida.

Pero el equipo de la Universidad de Washington descubrió que durante la tormenta, el hielo se derritió en gran parte del agua del océano tibio batida por la tormenta que pasaba. El estudio halló que la fusión se cuadruplicó durante la tormenta y la tasa de pérdida de hielo se duplicó.

En el verano ártico, el agua del océano se estratifica a partir del hielo derretido, según un comunicado de la universidad. Una capa de agua fresca y helada se encuentra justo debajo del hielo marino. Pero a unos 65 pies (20 metros) debajo de la superficie, hay una capa de agua más densa y salada que ha sido calentada gradualmente por los rayos del sol.

Según sugiere el estudio, cuando el ciclón barrió los témpanos de hielo a la deriva, las crestas del lado inferior batieron el agua, llevando el agua de mar calentada por el sol al borde inferior del hielo y provocando que se derrita.

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