La Revolución Tecnológica De La Arqueología Desde Indiana Jones

{h1}

Mucho ha cambiado en arqueología desde que indy luchó contra los nazis con un látigo en la mano.

Seamos realistas, Indiana Jones era un arqueólogo bastante pésimo. Destruyó sus sitios, usó un látigo en lugar de una paleta y era más probable que matara a sus compañeros que coautor de un documento con ellos. En cualquier caso, "Raiders of the Lost Ark", que celebra su 30 aniversario el 12 de junio, hizo que el estudio del pasado fuera genial para toda una generación de científicos. Esos arqueólogos modernos a quienes "Raiders" inspiraron afortunadamente aprendieron de los errores del Dr. Jones, y usan tecnología avanzada como imágenes satelitales, mapas láser en el aire, robots y escáneres médicos de cuerpo completo en lugar de un látigo científicamente inútil.

Estas innovaciones han permitido a los arqueólogos detectar pirámides enterradas desde el espacio, crear mapas en 3D de antiguas ruinas mayas desde el aire, explorar los naufragios hundidos de barcos romanos y encontrar evidencia de enfermedades cardíacas en momias de 3.000 años. La mayoría del nuevo kit de herramientas proviene de campos como la biología, la química, la física o la ingeniería, así como dispositivos comerciales que incluyen GPS, computadoras portátiles y teléfonos inteligentes.

"Si cavamos parte de un sitio, lo destruimos", dijo David Hurst Thomas, curador de antropología del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. "La tecnología nos permite descubrir mucho más sobre ella antes de ingresar, como los cirujanos que usan tomografías computarizadas y resonancias magnéticas".

Los arqueólogos han aprovechado estas herramientas para encontrar sitios antiguos de interés más fácilmente que nunca. Pueden excavar con mayor confianza y menos daños colaterales, aplicar las últimas técnicas de laboratorio a los antiguos artefactos o restos humanos, y señalar con mayor precisión cuándo existieron las personas u objetos a tiempo.

Los satélites marcan el lugar

Una de las revoluciones actuales en arqueología se basa en satélites que flotan en órbita sobre la Tierra. Sarah Parcak, egiptóloga de la Universidad de Alabama en Birmingham, y un equipo internacional recientemente utilizaron imágenes satelitales infrarrojas para observar hasta 33 pies (10 metros) por debajo del desierto egipcio. Encontraron 17 pirámides no descubiertas y más de 1,000 tumbas.

Las imágenes también revelaron calles y casas enterradas de la ciudad en la antigua ciudad egipcia de Tanis, un sitio arqueológico muy conocido que apareció en "Raiders of the Lost Ark" hace tres décadas.

"Obviamente, no estamos enfocándonos en imágenes satelitales para encontrar el Arca de la Alianza y el Pozo de las Almas Perdidas", dijo Parcak.

[Leer más: 10 herramientas modernas para Indiana Jones]

Incluso las imágenes satelitales comunes utilizadas por Google Earth han ayudado. Muchos de los antiguos sitios egipcios han enterrado la arquitectura de ladrillos de adobe que se derrumba con el tiempo y se mezcla con la arena o el limo sobre ellos. Cuando llueve, los suelos con ladrillos de barro retienen la humedad por más tiempo y aparecen descoloridos en las fotos de satélite.

"En los viejos tiempos, saltaba al Land Rover y miraba un posible sitio", dijo Tony Pollard, director del Centro de Arqueología del Campo de Batalla de la Universidad de Glasgow en Escocia. "Ahora, antes de eso, voy a Google Earth".

Sarah Parcak, egiptóloga de la Universidad de Alabama en Birmingham, dirigió un estudio de imágenes satelitales para encontrar pirámides, tumbas y asentamientos enterrados en Egipto.

Sarah Parcak, egiptóloga de la Universidad de Alabama en Birmingham, dirigió un estudio de imágenes satelitales para encontrar pirámides, tumbas y asentamientos enterrados en Egipto.

Crédito: Universidad de Alabama en Birmingham

Sarah Parcak, egiptóloga de la Universidad de Alabama en Birmingham, dirigió un estudio de imágenes satelitales para encontrar pirámides, tumbas y asentamientos enterrados en Egipto. Crédito: Universidad de Alabama en Birmingham

Cavando con menos daño.

Las herramientas como el radar de penetración en el suelo también pueden ayudar a los arqueólogos a evitar la destrucción de datos valiosos cuando excavan sitios antiguos, dijo Thomas.

"Muchas tribus nativas americanas están muy interesadas en la detección remota que no es invasiva y no destructiva, porque a muchos no les gusta la idea de molestar a los muertos o restos enterrados", explicó Thomas.

Los magnetómetros pueden distinguir entre metales enterrados, rocas y otros materiales en función de las diferencias en el campo magnético de la Tierra. Los estudios de resistividad del suelo detectan objetos según los cambios en la velocidad de la corriente eléctrica.

Desempolvando huesos viejos

Una vez que han aparecido objetos o huesos, los arqueólogos pueden devolverlos al laboratorio para realizar un análisis forense que impresionaría a cualquier agente de CSI. Los escáneres de tomografía computarizada (TC) que se usan comúnmente en la medicina revelaron arterias bloqueadas en una antigua princesa egipcia que se momificó hace 3.500 años.

Mirar las proporciones de diferentes formas de elementos, llamados isótopos, en los huesos de personas antiguas puede revelar lo que comieron. Los detalles dietéticos pueden incluir si favorecieron alimentos como el maíz o las papas, o si fueron cazadores estrictamente.

Una firma química similar basada en la relación de isótopos de diferentes ubicaciones geográficas puede revelar dónde los humanos originalmente crecieron. Los arqueólogos lo utilizaron para identificar los orígenes de docenas de soldados encontrados en una fosa común de 375 años en Alemania.

"Una vez que los excavaron, hicieron análisis en los huesos e identificaron en la mayoría de los casos de dónde provenían los soldados individuales", dijo Pollard. "Algunos vinieron de Finlandia, otros vinieron de Escocia".

Las ruedas de nylon del robot Djedi están diseñadas específicamente para no dañar la pirámide, ya que explora un pozo que conduce a las tumbas de los reyes y reinas egipcios.

Las ruedas de nylon del robot Djedi están diseñadas específicamente para no dañar la pirámide, ya que explora un pozo que conduce a las tumbas de los reyes y reinas egipcios.

Crédito: Shaun Whitehead

Regreso al futuro

Los arqueólogos tienen muchas otras herramientas nuevas en el kit de herramientas.La técnica de mapeo láser utilizada en las ruinas mayas, llamada LIDAR (Detección de luz y rango), se ha convertido en una norma para la arqueología en pocos años. Los robots han comenzado a explorar pirámides y cuevas, así como naufragios submarinos.

"Cuando era un niño malo y estudiaba arqueología en lugar de estudiar medicina, mi madre pensó que había pasado todo mi tiempo en el pasado", dijo Thomas. "No podría estar más lejos de la verdad; hacemos todo lo posible por mantenernos tecnológicamente".

Los arqueólogos dicen que la tecnología no eliminará la necesidad de excavar en el corto plazo. Pero si ese día llega, "la arqueología será mucho más aburrida", dijo Pollard. No estaba solo con ese sentimiento.

"Está muy bien usar imágenes satelitales, pero hasta que salgas al campo, quedas atrapado en tu laboratorio", dijo Parcak. "Es una constante en arqueología; tienes que cavar y explorar".

Puede seguir al escritor senior de InnovationNewsDaily Jeremy Hsu en Twitter @ScienceHsu. Siga InnovationNewsDaily en Twitter @News_Innovation, o en Facebook.


Suplemento De Vídeo: De la teoría a la práctica. La arqueología experimental.




Investigación


7 Gadgets Que Cambiaron El Mundo
7 Gadgets Que Cambiaron El Mundo

El Código Da Vinci Para El Vuelo
El Código Da Vinci Para El Vuelo

Noticias De Ciencia


Un Extracto De Marihuana Podría Ayudar A Tratar La Epilepsia Grave, Según Muestran Nuevos Estudios
Un Extracto De Marihuana Podría Ayudar A Tratar La Epilepsia Grave, Según Muestran Nuevos Estudios

Pies Descontentos: El Calentamiento Global Amenaza A Los Pingüinos Emperador
Pies Descontentos: El Calentamiento Global Amenaza A Los Pingüinos Emperador

Nuevas Recomendaciones De Vacunación Contra El Vph Lanzadas
Nuevas Recomendaciones De Vacunación Contra El Vph Lanzadas

La Búsqueda De Emociones De Los Esquiadores Puede Ser Genética
La Búsqueda De Emociones De Los Esquiadores Puede Ser Genética

Garcinia Cambogia: El Suplemento Para Bajar De Peso Puede Ser Tóxico Para Algunos
Garcinia Cambogia: El Suplemento Para Bajar De Peso Puede Ser Tóxico Para Algunos


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com