Arqueólogo Recrea La Tecnología De La Edad De Piedra

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Este investigador disfruta de flintknapping y construyó su propio espacio de laboratorio de apartamentos para que pudiera explotar música mientras trabajaba.

Metin I. Eren es un Ph.D. Candidato en antropología en la Southern Methodist University. Sus áreas de especialización incluyen la arqueología de la Edad de Piedra, la evolución humana y la arqueología experimental. Él es un experto en flintknapper, lo que significa que puede replicar con precisión la tecnología de herramienta de piedra prehistórica. A través de su investigación experimental y la de sus colegas, los investigadores han investigado la eficiencia y el diseño de las herramientas neandertales; producción de herramientas de bambú prehistóricas en China; y cómo el pisoteo de animales en la India puede perturbar los artefactos enterrados, lo que podría sesgar la interpretación posterior. Su investigación actualmente involucra cómo los humanos prehistóricos colonizaron paisajes desconocidos. Al concentrarse en la colonización del Pleistoceno de la región de los Grandes Lagos Inferiores de América del Norte hace once mil años, está explorando qué tipo de comportamiento y tecnología solían las personas adaptarse con éxito y eventualmente establecerse en un paisaje de la Edad de Hielo inexplorado. Leer más sobre su trabajo. aquí, y sus respuestas a las 10 preguntas de SceinceLives a continuación.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Nombre: Metin I. Eren
Años: 27
Institución: Universidad Metodista del Sur, Dallas, TX
Campo de estudio: Evolución humana y arqueología experimental.

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?
La evolución humana es nuestro estudio, de dónde viene nuestra especie y hacia dónde vamos. Al estudiar cómo evolucionamos, podemos comprender mejor cómo encajamos en la naturaleza y cómo nos conectamos con ella y entre nosotros. Tener la oportunidad de contribuir con piezas a la historia humana a través de la práctica científica era simplemente una oportunidad que no podía dejar pasar.

Aunque comencé a trabajar en excavaciones arqueológicas cuando tenía 16 años, en la universidad me di cuenta de que para obtener una imagen más completa del pasado, debería aprender a hacer herramientas prehistóricas. Al saber cómo hacer herramientas de réplica, los arqueólogos experimentales pueden realizar pruebas que de otra manera no serían posibles realizar en artefactos reales (¡y no tienen precio!), Como qué tan bien funcionan para la caza o la carnicería, o qué tan duraderos son cuando intentamos romperlos. Por lo tanto, a lo largo de muchos años aprendí la difícil tarea de "flintknapping", que es el proceso de desmenuzar la piedra para hacer herramientas. Dado que las herramientas de piedra constituyen el 99.9 por ciento de los artefactos que encontramos durante la Edad de Piedra, que es el período arqueológico más largo en nuestra evolución (¡2.6 millones de años!), La arqueología experimental puede contribuir muchas piezas al estudio de la evolución humana, el comportamiento y la tecnología..

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?
He sido muy afortunado de estar siempre rodeado de personas que cuidan mi bienestar, por lo que es muy difícil elegir solo un consejo. Sin embargo, hay dos citas que mantengo en mi mente cuando se trata de mi vida y mi carrera en la ciencia.

(1) De mis padres, citando a John F. Kennedy: "A quien se le da mucho, se espera mucho".

(2) De mi Ph.D. asesor, el profesor David Meltzer: "No dejes de pedalear".

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?
Aunque había estado en numerosas excavaciones cuando era adolescente, no realicé mi primer "experimento" arqueológico verdadero hasta mi tercer año en la universidad. Mientras escribía mi tesis de honores, me pareció que el método que estaba usando para medir los artefactos no llegaba a la información que realmente me interesaba. Así que, con la ayuda de mi querido amigo y colega, el profesor Manuel Domínguez-Rodrigo (Complutense Universidad, España) Diseñé un método apropiado que probamos en herramientas de piedra experimentales. Terminamos publicando el nuevo método en una revista de arqueología de primer nivel.

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un investigador?
La idea de contribuir al conocimiento siempre me ha inspirado. Ser un investigador científico me permite hacer eso. También me encanta viajar y explorar, la arqueología en particular me permite hacer eso. Entre el trabajo de campo y las conferencias, he viajado por todo el mundo, desde los lugares más remotos hasta las ciudades más grandes.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar para ser un investigador eficaz?
La característica más importante que un investigador puede demostrar es la capacidad de admitir que podría estar equivocado. Si comparamos la ciencia con el fútbol, ​​cada generación de científicos es solo un equipo que intenta mover el fútbol unas cuantas yardas más hacia abajo en un campo de descubrimiento sin fin. Lo último que necesita un equipo de fútbol es un jugador que se niegue a renunciar al fútbol aunque esté ejecutando el camino equivocado. Si la investigación se realiza de manera honesta y rigurosa, no hay "errores" en la ciencia porque una "respuesta incorrecta" conduce finalmente a la correcta, siempre que un investigador esté dispuesto a cambiar su forma de pensar. En otras palabras, si un jugador está corriendo por el camino equivocado, no debería tener miedo o avergonzarse de pasarle la pelota a otro compañero de equipo que podría estar en una mejor posición para avanzar el balón. Al final, es lo mejor para el equipo, y todos ganan.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?
El estudio de la evolución humana y la arqueología prehistórica nos permite hacer una visión general de cuestiones generales y de largo plazo, como por ejemplo, cómo el cambio climático ha influido en nuestra evolución, cómo nuestra especie interactúa con el medio ambiente o cómo la tecnología nos ha ayudado a adaptarnos. sobrevive a través del tiempo. Al observar el panorama general y las tendencias a largo plazo, estamos mejor equipados e informados para enfrentar los desafíos en la sociedad moderna.

Investigar el pasado de la humanidad también es importante porque al estudiar las innumerables culturas y comportamientos que nuestra especie adoptó a través del tiempo en todo el mundo, nos damos cuenta de que nuestra especie se nutre de la diversidad. Ser capaz de adaptarnos culturalmente a diferentes circunstancias en el mundo natural (como la Edad de Hielo) nos ha ayudado literalmente a sobrevivir hasta el presente. Esto resalta el hecho de que, aunque todos pertenecemos a la misma especie, no todos estamos destinados a compartir las mismas creencias o estilos de vida. Así, el estudio de la evolución humana es, en un sentido muy real, el rechazo de las ideologías y actitudes prejuiciosas o racistas en el mundo moderno.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?
Todavía soy relativamente joven, por lo que mi pensamiento todavía está en el proceso de "ser influenciado", por así decirlo. En muchos aspectos, espero poder mantener esta calidad, nunca quiero "establecerme en mis caminos". Mi padre, citando a Louis Pasteur, siempre me decía que "el azar favorece a la mente preparada". Una forma de estar preparado es estar abierto a nuevas ideas y formas de pensar únicas. Intento hacer precisamente eso.

¿Qué hay de tu campo o de ser un investigador, crees que sorprendería más a la gente?
Creo que la gente se sorprendería de la enorme cantidad de trabajo que realiza un investigador. Si no estoy durmiendo o comiendo, generalmente trabajo. Creo que existe la percepción de que los académicos y los científicos enseñan algunas horas a la semana y luego se van a casa. Nada mas lejos de la verdad. Para tener éxito, un investigador debe poseer una capacidad formidable para el trabajo, todos los días, todo el tiempo.

Si solo pudieras rescatar una cosa de tu oficina o laboratorio en llamas, ¿cuál sería?
Mis colegas y compañeros de oficina!

¿Qué música tocas más a menudo en tu laboratorio o en tu auto?
Todo, desde Frank Sinatra hasta Smashing Pumpkins, desde Borodin hasta José González. The Killers, Green Day y Weezer son geniales cuando hacen trabajos de laboratorio a altas horas de la noche. Literalmente, he construido un espacio de laboratorio en mi apartamento, por lo que puedo escuchar mi música tan fuerte como quiero mientras hago experimentos, ¡sin molestar a nadie en el Departamento de Antropología de SMU!

Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencia (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


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