El Apéndice Puede Estar Relacionado Con La Enfermedad De Parkinson. Pero No Te Quedes Sin Cirugía.

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La enfermedad de parkinson, un trastorno neurológico que altera las células del cerebro y causa problemas de movimiento, podría tener su origen en el apéndice, según sugiere un estudio reciente

La enfermedad de Parkinson, un trastorno neurológico degenerativo que altera las células del cerebro y causa problemas de movimiento, podría tener su origen en el apéndice, según sugiere un estudio reciente. El órgano vestigial, dicen los investigadores, podría ser la fuente de proteínas que pueden encontrar su camino hacia el cerebro y, una vez allí, extender un control mortal sobre las células nerviosas.

Según el estudio, publicado ayer (31 de octubre) en la revista Science Translational Medicine, las personas a quienes se les extirpó el apéndice cuando eran jóvenes tenían entre un 19 y un 25 por ciento menos de probabilidades de desarrollar Parkinson más tarde en la vida.

El nuevo estudio, aunque no es el primero en sugerir que la enfermedad de Parkinson puede comenzar en el intestino, o incluso en el apéndice, fue uno de los más grandes realizados hasta la fecha. La investigación "apoya aún más la idea de que [la enfermedad de Parkinson] comienza en el intestino", dijo a WordsSideKick.com el Dr. Ted Dawson, profesor de enfermedades neurodegenerativas en la Universidad Johns Hopkins que no formó parte del estudio.

En la primera parte del estudio, los investigadores examinaron dos grandes bases de datos, una que contenía información sobre más de 1,6 millones de personas en Suecia, y la otra con datos de 849 pacientes internacionales con enfermedad de Parkinson. Ambas bases de datos indicaron a las personas a las que se les había eliminado los apéndices. [10 maneras de mantener tu mente aguda]

Descubrieron que las personas a las que se les había extraído los apéndices tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de desarrollar Parkinson más tarde en la vida, pero solo si se realizaban el procedimiento temprano, décadas antes del inicio típico del trastorno. Lo que es más, las personas del estudio que terminaron desarrollando el Parkinson lo hicieron, en promedio, 3,6 años más tarde si les quitaron los apéndices que las personas que todavía tenían sus apéndices.

Los hallazgos sugieren que el apéndice "podría ser importante en los primeros eventos o posiblemente en el inicio de esta enfermedad", dijo la autora principal, Viviane Labrie, profesora asistente de neurociencia en el Instituto de Investigación Van Andel en Michigan.

Labrie y su equipo también encontraron que las personas que se habían sometido a una apendicectomía (cirugía para extirpar el apéndice) y que vivían en áreas rurales tenían 25 por ciento menos probabilidades de desarrollar Parkinson que aquellas que se sometieron a la cirugía y vivían en áreas urbanas. La enfermedad de Parkinson es a menudo más común en las áreas rurales, lo que puede deberse a la exposición a pesticidas que se cree que están relacionados con la enfermedad, dijo Labrie. Esta asociación no estaba presente en aquellos que estaban genéticamente predispuestos al Parkinson, anotaron los investigadores. (Solo alrededor del 10 por ciento de las personas con Parkinson tienen predisposición genética).

¿Qué está pasando ahí abajo?

Un signo revelador de la enfermedad de Parkinson en el cerebro son los "cuerpos de Lewy": grandes depósitos de proteínas que se forman alrededor de las neuronas y dificultan su liberación de sustancias químicas o neurotransmisores que instruyen nuestros movimientos y pensamientos. Estos cuerpos de Lewy están compuestos principalmente de proteínas anormalmente formadas o "agrupadas", llamadas alfa-sinucleínas.

En la segunda parte del estudio, Labrie y su equipo se dispusieron a buscar estos grupos de proteínas en el apéndice. Se tomaron imágenes de 48 apéndices tomados de personas sin Parkinson. Los apéndices habían sido tomados de pacientes jóvenes y viejos. Algunos estaban inflamados y otros no (la inflamación intestinal se considera un factor de riesgo potencial para el Parkinson).

Encontraron que todos los apéndices contenían los grupos de proteínas. En otras palabras, las mismas proteínas que causan estragos en el cerebro parecen ser normales en el apéndice. Esto sugiere que "lo que está presente en el apéndice" podría ser en realidad una "semilla" que podría viajar desde el tracto gastrointestinal hasta el cerebro y causar Parkinson, dijo Labrie a WordsSideKick.com. (Sin embargo, el estudio no pudo demostrar en última instancia que esta es la causa de la enfermedad).

Sin embargo, no está claro por qué el apéndice tiene estos grupos en primer lugar. El apéndice, aunque en gran parte (y erróneamente) se cree que es inútil en el cuerpo, contiene una serie de células inmunes y ayuda a identificar y monitorear patógenos y aumentar las señales de alerta (respuestas inmunes) cuando las encuentra, dijo Labrie.

Así que quizás estos grupos "también podrían estar involucrados en la función inmune", dijo Labrie.

¿Apendicectomías preventivas? No

Aún así, los hallazgos no significan que las personas deban agotarse y programar apendectomías. El Parkinson en sí mismo es una enfermedad relativamente rara que afecta a menos del 1 por ciento de la población.

"Una de las cosas que no queremos transmitirle a la gente es que [ellos] deberían tener apendicectomías preventivas o que solo porque tenga un apéndice, se contagiará la enfermedad de Parkinson", dijo Labrie. Más bien, los posibles tratamientos preventivos futuros podrían apuntar a alcanzar niveles de las proteínas agrupadas en el intestino, o de alguna manera evitar su escape al cerebro.

Además, los investigadores solo miraron el apéndice en este estudio, pero podría haber otros lugares en el tracto GI que también tengan estos grupos "que aún no hemos visto", dijo Labrie.

Ahora, Labrie espera entender las bases moleculares de lo que está sucediendo: si estos grupos de proteínas no pueden distinguir un apéndice sano de uno que pueda sembrar Parkinson, ¿hay otros marcadores biológicos que puedan?

Está claro que el intestino le susurra al cerebro, el cerebro le susurra al intestino y juntos giran las manivelas y las ruedas de nuestros cuerpos, una conversación que continúa siendo en gran medida misteriosa para nosotros.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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