Un Estudio Halla Que Los Cerebros Ansiosos Se Heredan

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Alrededor del 35 por ciento de la variabilidad en la ansiedad temprana se transmite de parte de mamá y papá y puede atribuirse a la hiperactividad hereditaria en tres regiones del cerebro.

Un nuevo estudio encuentra que la función cerebral que subyace a la ansiedad y la depresión se hereda, pero todavía hay mucho espacio para que la experiencia y el entorno reduzcan el riesgo de un trastorno mental en toda regla.

La investigación se centró en monos rhesus. Como los humanos, algunos monos rhesus jóvenes tienen lo que se llama un "temperamento ansioso". Expóngalos a una situación ligeramente estresante, como estar en una habitación con un extraño, y los monos dejarán de moverse y dejarán de vocalizar mientras sus hormonas del estrés se disparan. Los niños extremadamente tímidos hacen lo mismo, dijo el Dr. Ned Kalin, psiquiatra de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Kalin y sus colegas escanearon los cerebros de monos jóvenes, ansiosos y no, y encontraron tres regiones cerebrales asociadas con la ansiedad que también mostraban evidencia de heredabilidad. Alrededor del 30 por ciento de la variación en la ansiedad temprana se explica por los antecedentes familiares, informaron los investigadores el lunes (6 de julio) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Temperamento temprano

La ansiedad y la depresión son trastornos generalizados. Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés), aproximadamente el 18 por ciento de los adultos estadounidenses ha experimentado un trastorno de ansiedad en el último año, y aproximadamente el 7 por ciento ha tenido un episodio depresivo mayor. La edad promedio de aparición de los trastornos de ansiedad es de 11 años. [7 Pensamientos que son malos para usted]

Los niños con temperamentos extremadamente ansiosos tienen un riesgo del 50 por ciento de desarrollar un trastorno mental más adelante en la vida, dijo Kalin a WordsSideKick.com. Él y sus colegas están tratando de descubrir la base cerebral de este temperamento, con la esperanza de desarrollar intervenciones tempranas que puedan alejar a los niños de la ansiedad y la depresión.

Los investigadores utilizaron la exploración PET para obtener imágenes de los cerebros de 592 monos rhesus jóvenes en el Centro Nacional de Investigación de Primates de Wisconsin. Estos monos se crían en parejas en el centro y varían en sus niveles de ansiedad, dijo Kalin.

Durante el escaneo, un extraño entró en la habitación y no hizo contacto visual con el mono. Este es un escenario ligeramente estresante para los monos, que permite a los investigadores observar lo que sucede en el cerebro de los animales durante un encuentro que induce a la ansiedad.

(Los activistas de los derechos de los animales y otros han criticado e incluso han intentado detener el trabajo de Kalin con monos rhesus, aunque al menos una petición en contra de su investigación sugirió erróneamente que Kalin sometió a los monos a un estrés extremo y confinamiento solitario, según la Universidad de Wisconsin-Madison respuesta a la petición.)

Cerebros ansiosos

Debido a que los investigadores saben exactamente cómo están relacionados todos los monos en su colonia, pudieron rastrear la herencia de conductas ansiosas a través del árbol genealógico. Encontraron que el 35 por ciento de la variación en la ansiedad podría explicarse por los genes transmitidos por mamá y papá.

Pero los investigadores llevaron este hallazgo un paso más allá. Observaron regiones cerebrales específicas que se activaron durante situaciones estresantes, y luego las compararon con regiones cerebrales cuya estructura y función se heredaron en el mismo patrón que la ansiedad. Ellos encontraron que la estructura no parecía afectar un temperamento ansioso. Pero la función de tres regiones cerebrales era hereditaria e involucrada en la ansiedad.

El primero, el córtex orbitofrontal, se sienta detrás de la frente y es la parte más evolutivamente avanzada del cerebro, dijo Kalin. La siguiente fue la amígdala, una región en forma de almendra en el centro del cerebro que está involucrada en el miedo y la emoción. El tercero fue el sistema límbico, que se encuentra en la base misma del tronco cerebral y forma parte incluso de los cerebros de reptiles más primitivos.

"Lo que encontramos es más actividad" en los cerebros ansiosos, dijo Kalin. Es como si las partes del cerebro que han evolucionado para lidiar con amenazas normales se hayan vuelto supercríticas, respondiendo a amenazas leves como si fueran mayores, explicó. [Los 10 trastornos psiquiátricos más polémicos]

"Creemos que nuestro estudio muestra que la hiperactividad de ese sistema se hereda de nuestros padres", dijo Kalin. Esta hiperactividad puede dejar a una persona vulnerable a desarrollar depresión y ansiedad más adelante. Pero dado que casi el 70 por ciento de la variación en el riesgo de estos trastornos no es genética, hay muchas esperanzas para el tratamiento y la intervención, dijo Kalin.

"Esto ahora nos enfoca en la primera infancia, a pensar en las alteraciones en la función cerebral en los niños y, idealmente, en desarrollar ideas que sean nuevas sobre lo que podemos hacer para ayudar a los niños que tienen esta hiperactividad cerebral", dijo Kalin.

El siguiente paso es continuar utilizando monos rhesus para comprender los sistemas cerebrales y las interacciones moleculares que conducen a regiones de miedo hiperactivo, dijo. Los investigadores también están siguiendo a los niños pequeños durante un período de años, explorando sus cerebros para determinar qué hace la diferencia entre la mitad de los niños con temperamento ansioso que desarrollan un trastorno mental y la mitad que no lo hacen. Una línea separada de investigación ya ha encontrado que un apego seguro a un cuidador ayuda a prevenir trastornos mentales posteriores para niños extremadamente tímidos.

"Estas son enfermedades muy serias que son comunes y afectan a mucha y mucha población", dijo Kalin. "Necesitamos entender mejor qué las causa, cuáles son las bases genéticas y proponer nuevos tratamientos para reducir el sufrimiento y, con suerte, hacer esto temprano en la vida".

Sigue a Stephanie Pappas en Gorjeoy Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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