Las Hormigas Lideran El Camino En La Predicción Del Terremoto

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Las hormigas que viven en las fallas activas de alemania parecen sentir los terremotos antes de que golpeen.

Según las investigaciones presentadas hoy (11 de abril) en la reunión anual de la Unión Europea de Geociencias en Viena, las hormigas con el peor sabor del mundo en bienes raíces parecen sentir los terremotos antes de que golpeen.

Las fallas activas, las fracturas donde la Tierra se rompe violentamente en los terremotos, son el sitio de alojamiento preferido para las hormigas rojas en Alemania. El investigador Gabriele Berberich de la Universidad Duisburg-Essen en Alemania ha contado más de 15,000 montículos de hormigas de madera roja alineadas a lo largo de las fallas de Alemania, como gotas de caramelo en una cinta transportadora.

Durante tres años, Berberich y sus colegas rastrearon las hormigas 24-7 con cámaras de video, utilizando un software especial para catalogar los cambios de comportamiento. Hubo 10 terremotos entre las magnitudes 2.0 y 3.2 durante el período de estudio, 2009 a 2012, y muchos temblores más pequeños. Las hormigas solo cambiaron el comportamiento para terremotos de una magnitud mayor a 2.0, que también es el terremoto más pequeño que los humanos pueden sentir.

Durante el día, las hormigas se dedicaron a su actividad diaria, y durante la noche la colonia descansó dentro del montículo, reflejando los patrones diurnos humanos, dijo Berberich en una conferencia de prensa hoy. Pero antes de un terremoto, las hormigas estaban despiertas toda la noche, fuera de su montículo, vulnerables a los depredadores, encontraron los investigadores. El comportamiento normal de las hormigas no se reanudó hasta un día después del terremoto, dijo Berberich.

Entonces, ¿cómo saben las hormigas que viene un terremoto? Berberich sospecha que los insectos detectan cambios en las emisiones de gases o cambios locales en el campo magnético de la Tierra.

"Las hormigas rojas tienen quimiorreceptores para gradientes de dióxido de carbono y magnetorreceptores para campos electromagnéticos", dijo. "No estamos seguros de por qué o cómo reaccionan a los posibles estímulos, pero estamos planeando ir a una región más tectónicamente activa y ver si las hormigas reaccionan ante terremotos más grandes", agregó Berberich.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook o Google+. Artículo original en OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: LA TIERRA SIN HUMANOS DOCUMENTAL COMPLETO.




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