Los Antidepresivos Podrían Ayudar A Curar El Cerebro Después De Una Lesión

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Un nuevo estudio encontró que los antidepresivos pueden ayudar a las células cerebrales a crecer y sobrevivir después de un trauma cerebral, e incluso pueden mejorar la memoria y la función cerebral.

Aunque los antidepresivos a menudo se recetan después de una lesión cerebral traumática para ayudar a los pacientes a lidiar con las consecuencias emocionales de su terrible experiencia, una nueva investigación sugiere que estos medicamentos también podrían ayudar al cerebro a curarse.

Un nuevo estudio encontró que los antidepresivos pueden ayudar a las células cerebrales a crecer y sobrevivir después de un trauma cerebral, e incluso pueden mejorar la memoria y la función cerebral.

Los ratones lesionados que recibieron el antidepresivo imipramina (conocido comercialmente como Tofranil) tuvieron un 70 por ciento más de células cerebrales después de cuatro semanas que los ratones no tratados con antidepresivos, dijo el investigador del estudio, el Dr. Jason Huang, profesor asociado de neurocirugía en el Centro Médico de la Universidad de Rochester. de neurocirugía en el Hospital Highland de Nueva York.

Los ratones tratados con antidepresivos también mostraron, a través de pruebas de comportamiento, mejores habilidades de memoria, dijo Huang.

El hallazgo es especialmente importante porque tanto como la mitad de los pacientes que sufren lesiones cerebrales traumáticas también tienen depresión, y por lo tanto toman medicamentos antidepresivos, dijo Huang. El estudio sugiere que los antidepresivos podrían proporcionar un beneficio más allá del tratamiento de la depresión, también podrían ayudar a curar el cerebro.

"Lo que proponemos en este estudio es que si administra [los medicamentos] justo después de la lesión, además de los otros tratamientos que recibe el paciente, creemos que también podría mejorar su función cognitiva", dijo Huang a MyHealthNewsDaily.

El estudio fue publicado en línea este mes en el Journal of Neurotrauma.

Diferencias de comportamiento y biológicas.

Huang y sus colegas indujeron lesiones cerebrales traumáticas en ratones. Luego, administraron algunos de los antidepresivos de los ratones y encontraron que estos ratones tenían un aumento del 70 por ciento en el crecimiento de las células cerebrales, llamadas neuronas, en el hipocampo (la parte del cerebro responsable de la memoria).

Los ratones también mostraron diferencias de comportamiento que indicaban una mejora en la memoria, dijo Huang. Los investigadores sometieron a los ratones a una prueba de reconocimiento de objetos novedosos, donde los científicos registran la cantidad de tiempo que los ratones toman para evaluar nuevos objetos. Los ratones más largos miraron un nuevo objeto, mejor fue su memoria, asumieron los científicos, porque significa que los ratones recordaron los objetos que habían encontrado anteriormente y reconocieron el nuevo objeto como nuevo.

El estudio encontró que los ratones a los que se les administraron los antidepresivos pasaron un 15 por ciento más de tiempo explorando nuevos objetos en comparación con los ratones que no recibieron los medicamentos.

Sin embargo, los antidepresivos no parecieron mejorar la movilidad y las funciones motoras de los animales, dijo Huang, lo que refleja lo que se observa típicamente en los sobrevivientes de lesiones cerebrales traumáticas que toman antidepresivos.

Estimular el crecimiento celular.

Aunque se necesitan más estudios para probar la conexión, es probable que los antidepresivos ayuden a mejorar la función cerebral al estimular el crecimiento de nuevas células cerebrales a partir de células madre y ayudar a las células cerebrales existentes a sobrevivir, dijo Huang.

"Nuestros datos no son lo suficientemente sólidos como para probar ambos, pero creemos que existe la posibilidad de que ambos [métodos] desempeñen un papel", dijo. "Creo que definitivamente hemos mejorado el número de células cerebrales, o neuronas, y también hemos preservado y evitado que mueran".

El estudio también muestra que las células cerebrales pueden migrar a las partes del cerebro que más las necesitan, lo que explica por qué se observó la mayor cantidad de células cerebrales en el hipocampo, dijo Huang.

Investigaciones anteriores han demostrado que los antidepresivos pueden estimular la generación de células cerebrales en animales sanos. Para aquellos con lesión cerebral traumática, los antidepresivos pueden no ser capaces de restaurar la memoria a los niveles previos a la lesión en los pacientes, pero al menos pueden mejorar la memoria a un nivel más alto que si no tomaran antidepresivos, dijo Huang.

"Para una [lesión cerebral] más severa, es difícil llegar al 100 por ciento de lo normal", dijo.

Huang dijo que se necesita más investigación en humanos antes de que la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe los antidepresivos para usos más allá de combatir la depresión, pero debido a que el medicamento ya está aprobado para tratar la depresión, el plazo para la aprobación puede ser más corto de lo normal.

"Un nuevo medicamento completo puede demorar 10 años desde el trabajo de laboratorio hasta el ensayo clínico" para ser aprobado, dijo Huang. "Pero para un medicamento ya aprobado por la FDA, puede tomar dos años. Por lo que podría ser muy rápido", si más estudios corroboran los hallazgos, dijo.

Pásalo: Los antidepresivos podrían mejorar la memoria y la función cerebral en personas con lesión cerebral traumática.

Siga a la escritora del personal de MyHealthNewsDaily Amanda Chan en Twitter @AmandaChan.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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