Antártida Amenazada Por La Invasión De Especies Exóticas

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Incluso el continente más prístino e inhóspito, la antártida, no es inmune a las especies invasoras, que siguen a los humanos hacia el sur.

Es implacablemente frío y aislado, pero los polizones están llegando a la Antártida en una corriente constante. Las semillas, los hongos y los insectos van donde la gente, en este caso los investigadores y los turistas, los llevan. Todos estos recién llegados crean el potencial para que las especies invasoras se establezcan en el continente más prístino del mundo y sus islas.

"Aún estamos en la etapa en que la Antártida tiene menos de 10 especies no nativas, ninguna de las cuales se ha vuelto invasiva", dijo Kevin Hughes, un científico ambiental del British Antarctic Survey. "A menos que tomemos medidas ahora para minimizar el riesgo de introducción, quién sabe qué sucederá".

Las especies invasoras son especies no nativas que florecen en un nuevo hábitat, donde a menudo expulsan a los organismos nativos y dañan los intereses humanos al interrumpir los cultivos, obstruyendo las vías fluviales y causando un sinnúmero de otros problemas.

Hughes y otros investigadores se han propuesto determinar qué se está llevando sin intención a algunas de las estaciones internacionales de investigación en la Antártida. En un estudio, él y otros examinaron más de 11,250 piezas de productos frescos que llegaron a nueve estaciones de investigación en la Antártida y en las islas subantárticas ubicadas más al norte en el Océano Austral para ver qué sucedió.

El producto, que incluía desde manzanas hasta papayas y nabos, fue enviado desde todo el mundo. Sus polizones eran igualmente diversos e incluían al menos 56 invertebrados: babosas, mariposas, pulgones, etc. El doce por ciento de la producción transportaba suelo, y el 28 por ciento tenía podredumbre causada por una infección microbiana. [Tomando un bocado de especies invasoras]

"¿Estas cifras son sorprendentes o significa que es probable que esto sea un problema? Es bastante difícil de decir", dijo Daniel Simberloff, profesor de la Universidad de Tennessee, Knoxville, que no participó en la investigación. "El resultado final es que hay suficientes personas que van a algunas partes de la Antártida hoy en día que se transportan muchos organismos allí. Tengo que pensar que esto no es bueno, y un subconjunto de ellos planteará problemas ambientales".

Este estudio fue parte de un esfuerzo mayor para evaluar lo que realmente está llegando. En otro proyecto, Hughes y sus colegas observaron la tierra transportada por los vehículos de construcción y encontraron una colección de pequeños no nativos que incluían alrededor de 40,000 semillas.

"Para ser honesto, la única manera en que vamos a detener la introducción de especies no nativas es dejar de ir a la Antártida, cortar todas las vías", dijo Hughes. "Lo que podemos hacer es intentar minimizar el riesgo de introducción y podemos hacerlo mediante pasos relativamente simples".

El estudio incluye recomendaciones que comienzan con considerar de dónde provienen los alimentos, hasta cómo deshacerse de los desperdicios de alimentos.

Hasta ahora, las especies exóticas han avanzado poco en el continente mismo. Un raro, pero limitado éxito llegó para una mosca diminuta, el hongo negro, que se las arregló para mantenerse dentro de la Estación de Investigación Casey, una estación británica ubicada en la Antártida continental. Y la hierba azul de Kentucky también se ha establecido en la Península Antártica, dijo Simberloff.

Las islas antárticas han recibido más no nativos que el continente. Por ejemplo, otro pasto extraterrestre se ha extendido en la Isla Rey Jorge, que está justo al lado de la península.

Pero más al norte, a las islas subantárticas les ha ido mucho peor, recibiendo aproximadamente una nueva especie cada año desde que los humanos comenzaron a visitarlas hace 200 años, según Hughes.

Los invasores pueden obtener ayuda del calentamiento global, que está disminuyendo la severidad del clima, posiblemente haciendo que las condiciones sean menos duras.

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Suplemento De Vídeo: Especies invasoras causan daños ecológicos en Cuba.




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