El Hielo Submarino De La Antártida Se Retira 5 Veces Más Rápido De Lo Que Debería Ser

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El hielo submarino de la antártida se está derritiendo mucho más rápido que en el pasado, lo que podría significar un problema para el aumento del nivel del mar a nivel mundial.

Cuando imagina que un glaciar antártico se está derritiendo, probablemente visualice grandes paredes de hielo que se derrumban en el océano en trozos irregulares y salpicados. Esto ciertamente está sucediendo, pero es solo la mitad de la historia.

Al mismo tiempo, cientos de pies tierra adentro y profundos bajo el agua donde ni siquiera los sumergibles controlados remotamente pueden aventurarse, el calentamiento del océano también está destruyendo enormes franjas de la helada región antártica. Según un nuevo estudio publicado ayer (2 de abril) en la revista Nature Geoscience, el hielo está retrocediendo muy por debajo de ocho de los glaciares más grandes de la Antártida a un ritmo alarmante, aproximadamente cinco veces más rápido de lo que debería ser. Si esta recesión de hielo marino continúa, podría llevar a un colapso total de la capa de hielo más grande del mundo, según el estudio. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

"Nuestro estudio proporciona evidencia clara de que se está produciendo una retirada en la capa de hielo debido a la fusión del océano en su base", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Hannes Konrad, investigador del clima de la Universidad de Leeds en Inglaterra. "Este retiro ha tenido un gran impacto en los glaciares del interior, porque liberarlos del lecho marino elimina la fricción, lo que hace que se aceleren y contribuyan al aumento global del nivel del mar".

En el nuevo estudio, Hannes y sus colegas en el Centro de Observación y Modelación Polar (CPOM) de la Universidad de Leeds utilizaron una combinación de imágenes de satélite y ecuaciones de flotabilidad para trazar el retiro invisible del hielo submarino a lo largo de aproximadamente 10,000 millas (16,000 kilómetros). ) de las costas de la Antártida, aproximadamente un tercio del perímetro total del continente.

Los investigadores se centraron en una característica geográfica conocida como líneas de conexión a tierra: una línea vertical proyectada hacia arriba desde el borde submarino donde el hielo del glaciar finalmente se encuentra con la roca de fondo del océano sólido. En un lado de esta línea, la capa de hielo sólido se asienta sobre el fondo del océano como un continente robusto; en el otro lado, el hielo se desplaza hacia afuera como un borde precario, que puede flotar más de 1 km (0,6 millas) sobre el fondo del océano. Cuanto más se retire tierra adentro de la línea de tierra de un glaciar, más rápido el hielo interior puede fluir hacia la plataforma de hielo adjunta, y finalmente hacia el mar.

Los investigadores escribieron que se esperaba cierto retroceso en la línea de conexión a tierra en los siglos posteriores a una edad de hielo, pero los niveles actuales están superando con creces las tasas de fusión normales. Típicamente, las líneas de conexión a tierra deben retirarse unos 82 pies (25 metros) al año, dijeron. Sin embargo, algunas de las regiones estudiadas, en particular en la Antártida occidental, han retrocedido hasta 600 pies (180 metros) por año. En total, los investigadores descubrieron que, entre 2010 y 2016, el calentamiento de las temperaturas del océano se derritió en aproximadamente 565 millas cuadradas (1,463 km cuadrados) de hielo submarino de la Antártida, aproximadamente el área de la ciudad de Londres, Inglaterra.

La buena noticia es que solo alrededor del 2 por ciento de toda la línea de tierra antártica se retiró a tasas tan altas, y algunas partes del continente no están viendo un retiro en absoluto. La mala noticia es que, si estas tasas aceleradas no disminuyen, podrían llevar a que parte de la capa de hielo interior de la Antártida se derrumbe totalmente en el océano. Según un estudio de 2017, tal colapso probablemente pondría al mundo en la senda para experimentar un aumento en el nivel del mar en el peor de los casos de 10 pies (3 metros) para 2100.

Se necesita más estudio de las líneas de tierra de la Antártida para comprender por qué algunas regiones del continente están retrocediendo tan drásticamente, mientras que otras se detienen. Según los investigadores, los métodos desarrollados para su nuevo estudio deberían hacer que las futuras observaciones de este hielo derretido invisible sean mucho más fáciles.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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