Montañas Misteriosas De La Antártida Conservadas Por El Hielo

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La fuente secreta de la juventud es el agua congelada que cubre las poderosas montañas gamburtsev de la antártida, que han pasado 34 millones de años enterradas bajo el hielo.

El secreto mejor guardado de la Tierra para verse joven está enterrado bajo el profundo y antiguo hielo de la Antártida.

Un nuevo estudio informa que la fuente de la juventud del planeta es el agua congelada que cubre las poderosas montañas Gamburtsev de la Antártida. Aproximadamente del tamaño de los Alpes europeos, según todos los derechos, los Gamburtsev, de 100 millones de años, deberían parecerse a los Apalaches rodantes, ya que se han erosionado bajo la capa de hielo. En cambio, los Gamburtsevs son tan escarpados como las Montañas Rocosas.

"La pregunta es, ¿por qué se ve joven?" dijo el autor principal del estudio, Timothy Creyts, un glaciólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Creemos que la erosión se detuvo en Gamburtsevs y en la mayor parte de la Antártida oriental una vez que la capa de hielo comenzó a crecer lo suficiente". [50 datos asombrosos sobre la Antártida]

Nadie ha puesto nunca los ojos en las montañas de Gamburtsev. Los valles profundos y las crestas escarpadas están completamente sepultados por hielo de hasta 10,000 pies (3,050 metros) de espesor. Las montañas están ocultas cerca de la línea de longitud este de 70 grados debajo de la Cúpula A (o Argus Dome), uno de los lugares más fríos de la Tierra.

Las imágenes de radar revelaron agua congelada en las altas cordilleras de las montañas Gamburtsev.

Las imágenes de radar revelaron agua congelada en las altas cordilleras de las montañas Gamburtsev.

Crédito: Tim Creyts

Pero si la Antártida se derritiera, los picos y cordilleras de Gamburtsev serían una de las cadenas montañosas más altas del continente. Las cimas de las montañas ahora miden más de 8,850 pies (2,700 m) sobre el nivel del mar y se recuperan a más de 10,800 pies (3,300 m) sin la capa de hielo.

"Es una cadena montañosa masiva, y tiene un aspecto muy fresco", dijo Creyts.

Para ver a través del hielo, un grupo internacional de científicos hizo volar instrumentos de radar de penetración de hielo a través de las montañas Gamburtsev durante un período de cuatro semanas en diciembre de 2008 y enero de 2009.

Los datos de la encuesta revelaron una red de arroyos y lagos subglaciales que fluyen a través de valles profundos y largos dentro de las montañas. Esta es la fuente del manto congelado que protege a los Gamburtsev de la erosión, informaron los investigadores el 17 de noviembre en la revista Geophysical Research Letters.

Donde los valles y las crestas de los Gamburtsev están alineados contra la dirección del flujo de hielo, el agua es forzada hacia arriba. El agua fluye contra la fuerza de la gravedad en la Antártida debido a la presión del hielo que lo recubre. Pero en la elevación más alta de las crestas, donde las temperaturas son más frías, el estudio del radar mostró que el agua se congela. Esto se debe principalmente a que la capa de hielo es más delgada y las temperaturas frías de la superficie pueden penetrar hacia abajo. La fina capa de hielo de agua congelada es suficiente para proteger las rocas del desgaste.

Aunque los humanos pueden limpiar su piel con un chorro de arena para que se vean más jóvenes que sus años, la eliminación de capas de roca con erosión envejece rápidamente una cordillera. Pero sin agua líquida entre el hielo y el lecho de roca, los glaciares se erosionan muy lentamente. (Los glaciares aún pueden fluir sin agua resbaladiza como lubricante, pero la mayor parte del movimiento es interno, a través del plegado y la deformación del hielo).

El hielo de agua protege a las montañas de la erosión.

El hielo de agua protege a las montañas de la erosión.

Crédito: Tim Creyts

"Dondequiera que veamos la congelación en los datos del radar, las áreas de erosión se redujeron realmente", dijo Creyts a WordsSideKick.com.

Los investigadores han identificado las características del paisaje en Canadá y el norte de Europa que pueden haberse formado por procesos similares durante las últimas épocas de hielo, dijo Creyts. Dos ejemplos son las montañas Torngat en el este de Canadá y las montañas escandinavas que se extienden por la península escandinava. Ambas son antiguas cordilleras que fueron enterradas bajo capas de hielo. "Creemos que hay un registro de la superficie terrestre de los procesos que vemos en los datos del radar", dijo Creyts.

Los valles largos y largos, los circos y las crestas irregulares y estrechas reveladas en los datos de la encuesta son evidencia de que las montañas Gamburtsev fueron cinceladas por glaciares en algún momento, pero los investigadores creen que estas características se esculpieron hace 45 millones de años, a medida que el planeta avanzaba gradualmente hacia un clima más frío. La gran capa de hielo de la Antártida estaba en su lugar hace 34 millones de años.

Desde entonces, el hielo de la Antártida ha avanzado y se ha reducido a medida que la Tierra se movía a través de períodos más cálidos y fríos, pero los investigadores piensan que los glaciares "basados ​​en el frío" similares a la capa de hielo de hoy también protegieron a las montañas Gamburtsev de la erosión. Se cree que las elevadas elevaciones de Gamburtsevs son un importante depósito de hielo para la Antártida, que alberga glaciares de montaña incluso en climas de invernadero.

"Los Gamburtsev se han mantenido fríos desde el inicio inicial de la capa de hielo", dijo Creyts.

Nota del editor: Esta historia se actualizó el 21 de noviembre para corregir que los Gamburtsev no serían el lugar más alto de la Antártida si la capa de hielo se derrite.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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