La Antártida Se Está Derritiendo: Más De 3 Billones De Toneladas De Hielo Desaparecieron Desde 1992

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Entre 1992 y 2017, la antártida perdió una asombrosa cantidad de hielo: más de tres billones de toneladas, según un nuevo análisis.

La Antártida ha perdido 3 billones de toneladas de hielo en los últimos 25 años, y la pérdida de hielo se ha acelerado rápidamente en los últimos cinco años.

En un nuevo estudio, el más completo hasta la fecha del estado de hielo del continente, un grupo internacional de 84 investigadores analizaron datos de múltiples encuestas satelitales, desde 1992 hasta 2017.

Descubrieron que la Antártida está perdiendo hielo aproximadamente tres veces más rápido que en 2012, alcanzando una tasa de más de 241 mil millones de toneladas (219 mil millones de toneladas métricas) por año. La pérdida total de hielo durante el período de 25 años contribuyó al aumento del nivel del mar de aproximadamente 0,3 pulgadas (alrededor de 8 milímetros), aproximadamente el 40 por ciento de los cuales, aproximadamente 0,1 pulgadas (3 mm), ocurrió en los últimos cinco años. [En fotos: la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida a través del tiempo]

Los milímetros del aumento del nivel del mar pueden no parecer mucho, pero las encuestas anteriores sugirieron que las enormes capas de hielo de la Antártida probablemente no se verían afectadas por el cambio climático. Los nuevos hallazgos sugieren que la cubierta de hielo del continente puede no ser tan resistente al calentamiento como alguna vez se pensó, y presentar una imagen muy diferente de las posibles contribuciones de la Antártida a un océano en alza: considere que si todo el hielo de la Antártida se derritió, el agua resultante podría elevar el mar los niveles de alrededor de 190 pies (58 metros), informaron los investigadores.

Su estudio, publicado en línea hoy (13 de junio) en la revista Nature Research, es uno de los cinco informes de la Antártida publicados simultáneamente. En conjunto, los estudios evalúan las condiciones pasadas y presentes en la Antártida para determinar el impacto del cambio climático y la actividad humana en el continente, y para presentar estrategias para el futuro de su ecología y geología.

Rastreando el hielo

Para el nuevo estudio, los científicos combinaron datos de tres tipos de mediciones satelitales para rastrear los cambios en el hielo a lo largo del tiempo, el coautor del estudio Andrew Shepherd, profesor de observación de la Tierra con la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, le dijo a WordsSideKick.com.

Los satélites que escanearon el hielo antártico con altímetros reunieron evidencia sobre su volumen; otro tipo de medición satelital rastreaba la velocidad del flujo glaciar hacia el océano; y un tercer tipo de observación calculó la gravedad de las masas de tierra alrededor del planeta, pesando las capas de hielo en su totalidad.

Las grietas se forman en el glaciar Pine Island en la Antártida, cerca de la parte del glaciar donde deja tierra y se extiende sobre el océano.

Las grietas se forman en el glaciar Pine Island en la Antártida, cerca de la parte del glaciar donde deja tierra y se extiende sobre el océano.

Crédito: Ian Joughin, Universidad de Washington

Por su cuenta, cada una de estas técnicas contenía incertidumbres; Ciertos factores, como la caída de nieve variable sobre el hielo o los cambios en la roca que está debajo, podrían afectar las mediciones del satélite. Al observar todos estos tipos de mediciones en conjunto, los autores del estudio podrían reservar con más confianza los datos que no representan la capa de hielo, explicó Shepherd.

"Las mediciones satelitales nos dicen que la capa de hielo es mucho más dinámica de lo que solíamos pensar", dijo.

"Si analiza el primer informe de evaluación del IPCC [Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático], hace 30 años, antes de que tuviéramos mediciones satelitales de las regiones polares, verá que no se esperaba que las capas de hielo respondieran al cambio climático. El consenso general en glaciología fue que las capas de hielo no podían cambiar rápidamente, pero ese no es el caso ", dijo Shepherd.

En 2015, un estudio de la NASA advirtió que la plataforma de hielo Larsen B de la Antártida probablemente se destruiría en cientos de icebergs antes del final de la década.

En 2015, un estudio de la NASA advirtió que la plataforma de hielo Larsen B de la Antártida probablemente se destruiría en cientos de icebergs antes del final de la década.

Crédito: NSIDC / Ted Scambos

En total, aproximadamente 3 billones de toneladas de hielo desaparecieron de la Antártida durante los 25 años del período de estudio. Para poner eso en perspectiva, el enorme iceberg que se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en la Antártida en julio de 2017, uno de los iceberg más grandes en la historia registrada, pesaba más de 1 billón de toneladas y era aproximadamente del tamaño del estado de Delaware. [En fotos: la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida a través del tiempo]

El mayor cambio en la pérdida anual de hielo se produjo en la Antártida occidental, con un promedio de alrededor de 58 mil millones de toneladas en los años previos a 2012, y luego se disparó a 175 mil millones de toneladas por año en los cinco años posteriores. Mientras tanto, en la Península Antártica, la tasa anual de pérdida de hielo aumentó de alrededor de 7 mil millones de toneladas de 1992 a 2012 a 36 mil millones de toneladas de 2012 a 2017, en gran parte debido al colapso de las plataformas de hielo.

Fundido acelerado

Aunque la Antártida está cubierta de hielo durante todo el año, sus capas de hielo retroceden y avanzan en ciclos anuales, un patrón que ha persistido durante miles de años. Pero las pistas del registro geológico sugieren que el cambio climático que impulsa la pérdida de hielo en la Antártida se está haciendo mucho más rápido que durante sus períodos de pérdida de hielo en el pasado lejano, dijo Shepherd a WordsSideKick.com. [Monster Antarctic Iceberg obtiene su gran oportunidad en el primer video de su tipo]

Las antiguas capas de hielo dejan signos de su presencia en la tierra que cubrieron, y esta evidencia se revela cuando los glaciares en retirada exponen el suelo debajo de ellos. Shepherd explicó que los científicos también pueden detectar marcadores de donde las capas de hielo cubrían una vez la Antártida observando el lecho marino alrededor de la parte occidental del continente, que contiene rastros de donde los glaciares estaban atrapados en el pasado.

Esos signos ayudan a los investigadores a medir el ritmo de la retirada de hielo en la Antártida, estimada en el pasado en aproximadamente 50 metros (164 pies) cada año, entre ciclos glaciares, dijo Shepherd. Sin embargo, hoy el retiro de hielo es más de 20 veces mayor que ese ritmo, más de 3,200 pies (1 kilómetro) por año.

Los científicos también observaron rastros de organismos que viven debajo de las plataformas de hielo flotantes de la Península Antártica, específicamente el equilibrio entre los organismos que prosperan en la luz y los que sobresalen en la oscuridad. Los resultados revelaron que las plataformas de hielo en la Antártida han estado en funcionamiento durante unos 10.000 años, "por lo que el hecho de que se estén colapsando hoy no tiene precedentes, y el ritmo de retroceso y colapso de las plataformas de hielo es mucho más rápido de lo que cabría esperar Los ciclos glaciales normales, "dijo Shepherd.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: LA ANTARTIDA SE DERRITE.




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