Agujero De Ozono Antártico Muestra Los Primeros Signos De Curación

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Los científicos identificaron las "primeras huellas dactilares de la curación" del agujero de ozono antártico.

Más de 30 años después de que los científicos descubrieron por primera vez un agujero en la capa protectora de ozono sobre el Polo Sur, están viendo las "primeras huellas dactilares de la curación", informaron los investigadores hoy (30 de junio).

Las mediciones del agujero de ozono tomadas en septiembre revelaron que la brecha se ha reducido en más de 1.5 millones de millas cuadradas (4 millones de kilómetros cuadrados), aproximadamente la mitad del área de los Estados Unidos contiguos, desde 2000.

Los investigadores atribuyeron la recuperación del ozono a la continua disminución del cloro atmosférico proveniente de clorofluorocarbonos (CFC). Estos compuestos químicos, una vez utilizados comúnmente en aerosoles, tintorerías y refrigeradores, fueron prohibidos cuando las naciones de todo el mundo firmaron el Protocolo de Montreal en 1987 en un esfuerzo por reparar el agujero de ozono. [Galería de imágenes: La vida en el Polo Sur]

"Ahora podemos estar seguros de que las cosas que hemos hecho han puesto al planeta en un camino para sanar", dijo en un comunicado la autora principal, Susan Solomon, química atmosférica del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). "Nos deshicimos de ellos [CFC], y ahora estamos viendo cómo responde el planeta".

Cambio estacional

La capa de ozono, que se extiende de 2 a 19 millas (20 a 30 km) sobre la superficie de la Tierra, protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta del sol. El adelgazamiento del ozono, que es una molécula formada por tres átomos de oxígeno, puede ocurrir debido a la exposición a ciertos químicos, como los CFC.

El agujero de ozono, una región de ozono adelgazado, fue descubierto en 2000, cuando los científicos notaron que el ozono total sobre la Antártida en octubre estaba disminuyendo. A partir de ese momento, el agotamiento de la capa de ozono generalmente se rastreaba con las mediciones de octubre.

Esto se debe a que el agujero del ozono varía según la estación, ya que se necesitan condiciones específicas para que el cloro se corra a la molécula, Diane Ivy, científica investigadora del MIT y coautora del nuevo estudio, explicó a WordsSideKick.com en un correo electrónico. El cloro interactúa con el ozono de esta manera destructiva solo si hay luz y la atmósfera es lo suficientemente fría para que se formen nubes estratosféricas polares. Las nubes son las superficies donde pueden ocurrir estas reacciones de cloro.

Por lo tanto, el agotamiento del ozono comienza cada año a fines de agosto, a medida que la Antártida emerge del invierno, con el agujero completamente formado a principios de octubre.

Para su investigación, los científicos pensaron que una visión más clara de los efectos del cloro en el ozono se vería al monitorear los niveles de ozono en septiembre.

"Creo que la gente, incluido yo mismo, había estado demasiado concentrada en octubre, porque ahí es cuando el agujero del ozono es enorme, en toda su gloria", dijo Solomon. "Pero octubre también está sujeto a las eslingas y flechas de otras cosas que varían, como leves cambios en la meteorología. Septiembre es un mejor momento para mirar, porque la química del cloro controla firmemente la velocidad a la que se forma el agujero en ese momento de año."

Lento para sanar

Todavía hay un largo camino hacia la recuperación para el agujero de ozono, dijeron los investigadores. Las moléculas que agotan el ozono tienen una vida útil muy larga, y los científicos del estudio estiman que aún faltan décadas para que se complete la recuperación.

"No volveremos a las condiciones previas al ozono en otros 40 años", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Douglas Kinnison, científico del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica en Colorado.

Pero los científicos han visto la curación del ozono, que Ivy definió como "un aumento identificable en el ozono que está vinculado a la reducción de las cantidades de sustancias que agotan el ozono".

Sin embargo, el agujero en sí puede fluctuar cada año en el proceso de curación, debido, en parte, a la actividad volcánica. Las erupciones emiten dióxido de azufre, que puede formar aerosoles en la estratosfera, lo que permite un mayor agotamiento del ozono.

Por ejemplo, en 2015 el agujero de ozono se acercó a un tamaño récord. Debido a la erupción de Calbuco en Chile en abril de 2015, ese año fue "un enorme agujero de ozono", dijo Kinnison.

"Entonces probablemente veremos un agujero de ozono mucho menos severo [este año]", dijo. "Pero tendremos que esperar y ver".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La capa de ozono comienza a recuperarse. Descubre el porque.




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