Los Microbios Antárticos Pueden Sobrevivir En El Aire Solo

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Los microbios del suelo de la antártida pueden sobrevivir solo en el aire, según una nueva investigación genética.

Hablar de una dieta extrema. Los microbios antárticos son capaces de sobrevivir en el aire, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Los microbios del suelo que viven en desiertos polares deben lidiar con condiciones extremadamente secas, suciedad pobre en nutrientes y oscuridad de 24 horas durante la mitad del año. Ahora, un estudio genético de algunos de estos sobrevivientes microscópicos revela que lo logran extrayendo gases traza directamente del aire.

"Esta nueva comprensión acerca de cómo la vida todavía puede existir en entornos físicamente extremos y carentes de nutrientes como la Antártida abre la posibilidad de que los gases atmosféricos apoyen la vida en otros planetas", dijo la líder del estudio Belinda Ferrari, microbióloga de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia., dijo en un comunicado.

La vida en el límite exterior.

Los investigadores recolectaron microbios del suelo de dos regiones del este de la Antártida, ambas sin hielo y sin vegetación. El suelo también es muy bajo en nutrientes vitales como el carbono y el nitrógeno. La primera área de muestra fue un lugar llamado Robinson Ridge en Wilkes Land. El segundo fue un tramo desolado llamado Adams Flat en Princess Elizabeth Land.

El equipo pudo escanear los genomas de 23 microbios separados, incluidos dos grupos bacterianos nunca antes descritos por la ciencia, llamados WPS-2 y AD3. Los científicos descubrieron que los microbios más dominantes también eran aquellos que tenían los genes que les ayudaban a depurar el aire. [Vida extrema en la tierra: 8 especies extrañas]

"Pueden obtener la mayor parte de la energía y el carbono que necesitan al eliminar los gases atmosféricos, incluidos el hidrógeno y el monóxido de carbono", dijo Ferrari. También pueden extraer dióxido de carbono del aire, informaron los investigadores.

Vida lenta

Este método de alimentación en el aire puede prevalecer en toda la Antártida, escribieron los investigadores, aunque dijeron que se necesita más muestreo para averiguar si ese es el caso. Los microbios en otros lugares pobres en nutrientes, como el desierto de Atacama en Sudamérica, el desierto más seco del mundo, también podrían utilizar los gases atmosféricos para sobrevivir, escribieron los investigadores.

Se sabe que las bacterias sobreviven solo con monóxido de carbono e hidrógeno, escribieron Don Cowan y Thulani Makhalanyane de la Universidad de Pretoria, Sudáfrica, en un artículo de Noticias y opiniones que acompaña al artículo de Ferrari. Por lo general, los microbios viven así en ambientes libres de oxígeno como los sedimentos en las profundidades marinas, pero algunas bacterias, como Geobacter sulfurreducens, se sabe que extraen monóxido de carbono del aire como su fuente de energía, agregaron Cowan y Makhalanyane, quienes no participaron en el estudio original.

Las bacterias antárticas pasan la mayor parte del año inactivas, observaron Cowan y Makhalanyane, que comen, crecen y se reproducen de forma activa, probablemente por solo unos pocos cientos de horas al año. Eso significa que la vida se mueve a un ritmo lento para estos organismos, escribieron los autores. Pero el hallazgo sigue siendo emocionante, agregaron Cowan y Makhalanyane, especialmente para los astrobiólogos.

"Añade otra dimensión a nuestra comprensión de los mecanismos de supervivencia y suficiencia energética de los organismos que viven en lugares en los límites de donde se cree que la vida es posible", escribieron los autores.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Un microorganismo de la Antártida resiste la radiación extrema.




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