Plataforma De Hielo Antártico En Los Últimos Estallidos Del Colapso

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A la plataforma de hielo larsen b de la antártida solo le quedan algunos años antes de que desaparezca por completo.

Según un nuevo estudio, a una vasta plataforma de hielo de la Antártida que se derrumbó parcialmente en 2002 solo le quedan unos pocos años antes de que desaparezca por completo.

Los datos de radar revelan que la plataforma de hielo Larsen B podría romperse en cientos de icebergs para 2020, informaron los investigadores el jueves (14 de marzo) en la revista Earth and Planetary Science Letters.

"Es realmente sorprendente ver cómo algo que existió en nuestro planeta durante tanto tiempo ha desaparecido tan rápidamente", dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Ala Khazendar, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. [Álbum: Impresionantes fotos de hielo antártico]

Una plataforma de hielo es como una meseta de hielo flotante, alimentada por glaciares terrestres. La plataforma de hielo Larsen B existió durante 12,000 años antes de que se desmoronara en 2002, mostraron estudios separados. La plataforma de hielo se encuentra en la Península Antártica, la franja de tierra que se adentra en el norte hacia Sudamérica. Larsen B es aproximadamente la mitad del tamaño de Rhode Island, unas 625 millas cuadradas (1,600 kilómetros cuadrados).

Debido a que la plataforma de hielo ya está en el océano, su ruptura no impulsará más el aumento del nivel del mar. Pero Khazendar y sus co-autores también descubrieron que los glaciares que se alimentan de la capa de hielo restante de Larsen B se han adelgazado dramáticamente desde 2002.

"Lo que importa es cuánto más hielo arrojarán los glaciares al océano una vez que se retire esta plataforma de hielo", dijo Khazendar. "Algunos de estos glaciares probablemente ya están contribuyendo al aumento del nivel del mar porque están en proceso de aceleración y adelgazamiento".

Cambio en la velocidad del flujo de hielo superficial en el área de estudio.

Cambio en la velocidad del flujo de hielo superficial en el área de estudio.

Crédito: Khazendar et al./EPSL

Los glaciares Leppard y Flask se adelgazaron en 65 a 72 pies (20 a 22 metros) entre 2002 y 2011, informó el nuevo estudio. La parte de movimiento más rápido del glaciar Flask se aceleró en un 36 por ciento, a una velocidad de 2,300 pies (700 m) al año.

Los glaciares que estaban detrás de la sección desaparecida de la plataforma de hielo Larsen B se aceleraron hasta 8 veces su tasa anterior después de que el hielo se derrumbó durante un período de seis semanas en 2002, según estudios anteriores.

Los investigadores dijeron que la parte noroeste de la plataforma de hielo Larsen B también se está fragmentando. Pero la parte sureste se está agrietando. Según un estudio, apareció una gran fisura a solo 7.5 millas (12 km) de la línea de conexión a tierra, donde el hielo pierde contacto con el suelo y comienza a flotar en el océano. Los investigadores señalaron que esta grieta indica que la plataforma de hielo podría comenzar a romperse.

La península de la Antártida es uno de los lugares con mayor calentamiento del mundo, con un aumento promedio en la temperatura del aire de 5 grados Fahrenheit (2.8 grados centígrados) en los últimos 50 años, según el British Antarctic Survey. Este mes de marzo, el extremo norte de la península estableció un récord de calor no oficial ligeramente superior a los 63 F (17 C).

Los investigadores creen que el calentamiento de la superficie está derritiendo las plataformas de hielo, desencadenando una cascada de eventos que eventualmente los llevan a un colapso catastrófico. Pero investigaciones recientes también apuntan a derretirse desde abajo, desde aguas oceánicas más cálidas.

Los científicos están siguiendo los cambios en curso en las plataformas de hielo de la Península Antártica porque el colapso podría indicar lo que puede ocurrir en todo el continente.

"Esto presenta un experimento natural a gran escala", dijo Khazendar. "Aquí tenemos una plataforma de hielo en el proceso de fragmentación, por lo que podemos vigilarla y aprender todo lo que podamos sobre el proceso antes de que se desintegre y desaparezca".

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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