Según Un Estudio, La Plataforma De Hielo Antártico Podría Colapsar En 100 Años

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Esta grieta en la plataforma de hielo del glaciar pine island es la segunda en formarse en el centro de la plataforma de hielo de la antártida occidental en los últimos tres años.

Un enorme iceberg se desprendió de uno de los glaciares más grandes de la Antártida Occidental el año pasado, y ahora, los científicos han descubierto la "perturbadora" razón por la cual, dijeron.

En 2015, un iceberg de casi 225 millas cuadradas (580 kilómetros cuadrados) se separó del glaciar Pine Island, que forma parte de la plataforma de hielo que limita la capa de hielo de la Antártida Occidental. Recientemente, mientras revisaban las imágenes de satélite tomadas antes de que se rompiera el iceberg gigante, los investigadores encontraron evidencia de una ruptura en la base de la plataforma de hielo. Esto sugiere que el extenso glaciar se rompió de adentro hacia afuera, dijo el nuevo estudio.

La brecha de la base se ubicó a casi 20 millas (30 km) tierra adentro, y se pudo ver por primera vez en imágenes de satélite a partir de 2013, dijeron los investigadores. Al observar las imágenes satelitales tomadas antes de la fractura de 2015, los científicos descubrieron que la grieta se extendió durante dos años antes de romper la superficie del hielo. Los iceberg se colocaron a la deriva durante 12 días a fines de julio y principios de agosto de 2015, agregaron los científicos. [Galería de fotos: grietas glaciares de la isla de los pinos de la Antártida]

La forma en que el glaciar Pine Island se separó de adentro hacia afuera es una señal de que la capa de hielo aún se está derritiendo, dijo Ian Howat, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Ohio y autor principal del nuevo estudio.

"Generalmente se acepta que ya no se trata de si la capa de hielo de la Antártida Occidental se derretirá, sino de cuándo", dijo Howat en un comunicado. "Este tipo de comportamiento de ruptura proporciona otro mecanismo para la rápida retirada de estos glaciares, lo que aumenta la probabilidad de que podamos ver un colapso significativo de la Antártida Occidental en nuestras vidas".

De hecho, los científicos advirtieron que la capa de hielo de la Antártida Occidental podría colapsarse en los próximos 100 años. Eso conduciría a un aumento del nivel del mar de casi 10 pies (3 metros), inundando las costas de todo el mundo, dijeron los investigadores.

Los investigadores han visto fisuras profundas similares en la capa de hielo de Groenlandia, donde el agua del océano se ha filtrado hacia el interior en áreas, derritiendo el hielo desde abajo. Sin embargo, esta es la primera vez que los investigadores han presenciado tal fusión en el hielo antártico, dijeron los científicos en el nuevo estudio. Las imágenes satelitales proporcionan una fuerte evidencia de que las plataformas de hielo de la Antártida responden a cambios oceánicos similares a los de Groenlandia, agregó Howat.

Las grietas generalmente se forman en los bordes de una plataforma de hielo, donde el hielo es más delgado, dijo Howat. Pero la ruptura en el glaciar Pine Island se originó en el centro, lo que implica que la plataforma de hielo ya estaba debilitada en el centro, probablemente debido al calentamiento del océano que derrite una grieta de hielo a nivel de la roca madre, explicó.

De acuerdo con los investigadores, el fondo de la capa de hielo de la Antártida Occidental se encuentra debajo del nivel del mar, lo que permite que el agua del océano penetre en el interior y permanezca invisible. Esta intrusión puede crear un "valle" en la plataforma de hielo donde el hielo se adelgaza. Los nuevos valles pueden ser una señal externa del hielo que se derrite en el fondo de la capa de hielo.

"Lo realmente preocupante es que hay muchos de estos valles más arriba del glaciar", dijo Howat. "Si en realidad son sitios de debilidad que son propensos a la ruptura, podríamos ver una mayor pérdida de hielo en la Antártida".

La isla de Pine y otros glaciares en la capa de hielo de la Antártida Occidental, incluida la gemela cercana de la isla de Pine, el glaciar Thwaites, podrían sufrir una rápida retirada y derretirse en el calentamiento de los océanos, dijeron los investigadores. Los glaciares de las islas Pine y Thwaites también bloquean el flujo de hielo de una de las corrientes de hielo más activas del continente. Según los investigadores, al derretirse continuamente los glaciares, casi el 10 por ciento de la capa de hielo de la Antártida Occidental podría drenar en el mar.

"Necesitamos entender exactamente cómo se forman estos valles y grietas, y qué significan para la estabilidad de la plataforma de hielo", dijo Howat. "Estamos limitados en cuanto a la información que podemos obtener del espacio, por lo que esto significará apuntar a campañas aéreas y de campo para recopilar observaciones más detalladas".

El estudio fue publicado en línea el 28 de noviembre en la revista Geophysical Research Letters.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: ANTARTIDA - Iceberg de 5800 km cuadrados a la deriva.




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