Equipo De Perforación Antártica Atrapa Las Primeras Muestras De Un Lago Enterrado

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Los científicos anuncian el éxito de la misión mientras extraen muestras de agua y sedimentos del lago subglacial whillans en la antártida.

Cuando una cámara de video esterilizada cayó a través de un pozo en el hielo, los científicos de los Estados Unidos acamparon en el lago Whillans en la Antártida y se convirtieron en los primeros en ver el fondo de un lago atrapado debajo del hielo glacial durante miles de años.

El lunes, el equipo sacó lodo y agua del fondo del lago, a 2.625 pies (800 metros) debajo de la superficie del hielo, lo que marcó el éxito de la misión de Perforación de Investigación de Acceso Subglacial (WISSARD) de la Corriente de Hielo de Whillans, dijeron los investigadores en el blog del proyecto.

"Este esfuerzo marca la primera recuperación exitosa de muestras enteras limpias de un lago subglacial antártico", dijeron los investigadores en el sitio de WISSARD.

Las operaciones de perforación en Lake Whillans comenzaron el 21 de enero, luego de que los tractores extrajeran equipos, generadores y 500,000 libras (227,000 kilogramos) de combustible al sitio de perforación, y el equipo científico viajara desde la Estación McMurdo en la costa antártica. [Ver fotos del sitio de perforación de Subglacial Lake Whillans]

Las muestras de agua y sedimento devueltas a la superficie serán examinadas para detectar microbios y otros signos de vida; pistas sobre el clima pasado; e interacciones entre el agua bajo el hielo y la capa de hielo suprayacente. Algunas de las muestras se analizarán en el lugar, en un laboratorio configurado en un contenedor de envío, y otras se enviarán de vuelta a los Estados Unidos para un estudio adicional.

Los descubrimientos reportaron que los primeros vestigios de lodo que surgieron del fondo del lago produjeron fósiles de diatomeas, vida marina microscópica erosionada de las rocas en la Antártida Occidental.

El esfuerzo de los Estados Unidos fue uno de los tres intentos de perforar uno de los lagos enterrados de la Antártida durante el verano austral. Los otros están en Lake Ellsworth y Lake Vostok. El lago Whillans estaba más cerca de la superficie de los tres lagos por más de una milla (2 kilómetros). Además, a diferencia del par más profundo, que puede haber estado aislado durante millones de años, el lago Whillans regularmente llena y drena agua de arroyos subglaciales.

Un equipo liderado por británicos suspendió su intento de perforar el lago Ellsworth en la Nochebuena debido a problemas técnicos con su taladro de agua caliente. El 14 de enero, científicos rusos dijeron que obtuvieron muestras de agua del lago Vostok, enterradas debajo de más de 2 millas (3 km) de hielo antártico. La búsqueda rusa de vida extrema en Vostok ha devuelto hasta ahora solo contaminantes de lodo de perforación, pero los resultados del trabajo de este año aún no se han publicado.

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