La Anorexia Podría Ser Una Enfermedad Como La Diabetes, Especulan Los Científicos

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La anorexia puede ser una enfermedad del metabolismo muy similar a la diabetes, de acuerdo con una nueva teoría.

La anorexia puede ser un trastorno del metabolismo más que de la mente, según un nuevo artículo que argumenta que la enfermedad es un tipo de primo de la diabetes.

Pero esta teoría de la anorexia como un trastorno fundamentalmente biológico, más que psicológico, no se ha probado, los psiquiatras advierten, y los pacientes con la enfermedad no deben apartarse de los tratamientos comprobados.

La revisión de investigaciones anteriores sobre el tema, publicada en la edición de junio de la revista Molecular Psychiatry, encuentra que ciertos procesos genéticos y celulares se activan durante la inanición en organismos que van desde la levadura hasta las moscas de la fruta, los ratones y los humanos. La idea, dijo el investigador del estudio Donard Dwyer, es que en las personas con una respuesta de inanición interrumpida, algunas rondas iniciales de dieta podrían desencadenar un metabolismo descontrolado.

En esta teoría, no es la terquedad o un trastorno mental lo que impide que los anoréxicos coman, son sus propios cuerpos. Dwyer dijo a WordsSideKick.com que la teoría podría explicar por qué puede ser tan difícil convencer a los pacientes anoréxicos de que algo anda mal con ellos.

"A menos que lo consideremos como una función metabólica más, no creo que pasemos la primera etapa del tratamiento con muchos de los pacientes reales", dijo. [Top 10 trastornos psiquiátricos controvertidos]

La diabetes de la inanición.

En la comprensión actual de la anorexia nerviosa, un trastorno alimentario en el que los pacientes no mantienen al menos el 85 por ciento de su peso corporal normal para su estatura, los tipos de personalidad con un rendimiento excesivo intentan controlar el estrés y las emociones mediante la restricción de los alimentos y / o el ejercicio extremo.

Dwyer ve la enfermedad, en cambio, como una condición similar a la diabetes. Alguien que se vuelve obeso y es genéticamente susceptible desarrollará resistencia a la insulina, que luego se convierte en diabetes. Se requiere un desencadenante inicial, la obesidad, pero una vez que el paciente tiene diabetes, no puede disuadirlo de la enfermedad.

Para la anorexia, dijo Dwyer, el potencial desencadenante es una dieta o una dieta crónicas, y el proceso molecular desordenado podría ser cualquier número de cambios biológicos que ocurren durante la inanición. En la revisión actual, él y sus colegas se enfocan en una cascada de eventos genéticos y celulares llamados IGF-1 / Akt / FOXO. Los organismos, desde las levaduras hasta los humanos, activan esta vía en respuesta a la inanición, lo que desencadena todo tipo de cambios biológicos, incluido el deseo de buscar comida. Si esta vía no funciona como debería, teóricamente podría causar el enfoque distorsionado de comer visto en la anorexia. (El llamado epigenoma, el actor de apoyo de nuestros genes, es lo que ayuda a determinar qué genes, o vías, se activan y desactivan).

Si Dwyer tiene razón, los pacientes anoréxicos difíciles de tratar pueden necesitar medicamentos para volver a controlar su metabolismo, por mucho que los pacientes diabéticos tengan que administrarse inyecciones de insulina. Pero hasta ahora, la idea no ha sido probada en humanos.

"Esto es, en este momento, especulativo", dijo a WordsSideKick.com Timothy Walsh, psiquiatra de la Universidad de Columbia que no participó en la investigación. "No hay datos humanos que lo respalden, y es solo una parte de la respuesta. No se ha propuesto como la solución completa".

Hambre y metabolismo.

Dwyer es cuidadoso al decir que se necesita mucha más investigación. Pero él dice que hay buenas razones para continuar el trabajo. La investigación sobre la obesidad ha demostrado que ser demasiado pesado es más complejo que simplemente ingerir calorías, sacar calorías, dijo. Hay factores genéticos y metabólicos involucrados que dificultan que algunas personas pierdan peso. Y los cambios relacionados con la obesidad en el epigenoma (los interruptores de encendido y apagado de nuestros genes) incluso pueden transmitirse de madre a hijo. Lo mismo podría ser cierto en el otro lado, con la inanición, dijo Dwyer.

Los genes vinculados a la anorexia podrían ser los mismos que regulan el metabolismo durante la inanición, dijo.

Además, los estudios sobre personas hambrientas sugieren que muchas de las supuestas causas de la anorexia, incluidas la obsesión por los alimentos y la ansiedad, pueden ser síntomas de inanición. Y las personas hambrientas, como las anoréxicas, a menudo informan que les está yendo mucho mejor de lo que su condición física sugiere.

"Aquí tenemos a nuestros pacientes anoréxicos que no se dan cuenta de lo enfermos que están a pesar de lo delgado que se han vuelto... No podremos convencerlos de lo contrario hasta que lo entendamos mejor", dijo Dwyer. "Probablemente no va a ser algo de lo que podamos hablar".

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