Ankylosaurus: Datos Sobre El Lagarto Blindado

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Placas gruesas protegían a este enorme dinosaurio de los depredadores. Las imágenes del esqueleto muestran la estructura de las placas de armadura.

A menudo comparado con un tanque o autobús del ejército, Ankylosaurus era un dinosaurio fuertemente blindado con una gran protuberancia en forma de club al final de su cola. Ankylosaurus significa "lagarto fundido" en griego, y se le dio ese nombre porque los huesos en su cráneo y otras partes de su cuerpo estaban fusionados, lo que hizo al dinosaurio extremadamente robusto. Ankylosaurus Vivió en el Período Cretácico tardío, hace aproximadamente 65.5 millones a 66.8 millones de años, y vagó por el oeste de los Estados Unidos y Alberta, Canadá.

Si bien este dinosaurio herbívoro era un animal masivo, un nuevo examen de sus fósiles en 2004 por el experto en dinosaurios blindados Kenneth Carpenter lo redujo un poco. El más largo Ankylosaurus el espécimen encontrado fue de 20.5 pies (6.25 metros) de largo, 5.6 pies (1.7 m) de altura en las caderas y 4.9 pies (1.5 m) de ancho, según el estudio, publicado en el Canadian Journal of Earth Sciences. Probablemente pesaba hasta 4 toneladas (3,6 toneladas métricas).

La parte superior del dinosaurio estaba casi completamente cubierta con una armadura gruesa que consistía en enormes botones y placas ovales de hueso, conocidas como osteodermos o escudos, que también son comunes en cocodrilos, armadillos y algunos lagartos. "Son huesos que se forman dentro de la piel, al igual que los cocodrilos", dijo a WordsSideKick.com Carpenter, director del USU Eastern Prehistoric Museum en Utah.

Los osteodermos de todos los anquilosaurios (dinosaurios en Ankylosaurus'suborden, Ankylosauria] se componía de un hueso cortical externo compacto o delgado y un hueso esponjoso interno grueso (hueso esponjoso, poroso), según un análisis publicado por Carpenter y sus colegas en la revista Acta Palaeontologica Polonica en 2010. Los osteodermos probablemente fueron Cubierto con piel y queratina, la proteína fibrosa que conforma el cabello y las uñas en las personas.

Las placas, que variaron en tamaño, se alinearon en filas horizontales regulares por el cuello, la espalda y las caderas del dinosaurio. También había placas más pequeñas u otras características similares que protegían las áreas entre las placas más grandes, y también podía haber placas más pequeñas en la cola y las extremidades. El mayor grupo de armaduras del animal estaba en su región del cuello, dijo Carpenter.

Junto con su blindaje blindado, Ankylosaurus Tenía dos hileras de púas a lo largo de su cuerpo. Además, su cabeza era larga y baja, con cuernos prominentes que se proyectaban hacia atrás y hacia los lados y placas que protegían sus ojos. [Relacionado: El antiguo pez acorazado también era dentudo]

Hablando de espigas, un ankylosaur de aspecto extraño, descrito el 10 de mayo de 2017, en la revista Royal Society Open Science, tenía un extraño parecido con el monstruo Zuul de los "Cazafantasmas" con cara de punta que los paleontólogos lo denominaron Zuul crurivastator (CRUR-uh-vass-TATE-o). El nombre de la especie significa "destructor de espinillas" en latín, refiriéndose a la cola de 10 pies de largo (3 metros) del ankylosaur, que se inclinó con un palo que probablemente se usaba para golpear a las piernas de los depredadores. Los restos de 75 millones de años de esta bestia fueron descubiertos en 2016 en la Formación del río Judith en Montana. A pesar de su feroz aspecto, varias filas de puntas óseas cubrieron su cuerpo de 20 pies de largo (6 m) - Z. crurivastador era un comedor de plantas, dijeron los investigadores.

Un ankylosaur descubierto en Montana en 2016 se parece a Zuul, un monstruo ficticio de la película.

Un ankylosaur descubierto en Montana en 2016 se parece a Zuul, un monstruo ficticio de la película "Ghostbusters".

Crédito: Brian Boyle / Copyright Royal Ontario Museum; Columbia Pictures Corporation

Sin embargo, incluso sin estas defensas, Ankylosaurus Habría sido difícil para los depredadores matar. "Hay que entender que tenían un cuerpo muy rotundo y eran más anchos que profundos", dijo Carpenter. "Sería difícil, incluso sin la armadura, comprarla porque su cuerpo es relativamente plano".

Aparte de su armadura, otra característica definitoria de Ankylosaurus Era su club de cola. La cola contenía vértebras que se tejieron juntas para formar una varilla rígida en la base del palo al final. La cola rígida probablemente evolucionó antes de la perilla, según un estudio de 2015 en el Journal of Anatomy. Los científicos han propuesto varias hipótesis diferentes para el propósito del club de dinosaurios, según un estudio realizado en 2009 en la revista PLOS ONE. Por ejemplo, la cola puede haber sido usada para propósitos de exhibición, como para atraer parejas. Alternativamente, puede haber sido utilizado para el combate entre dos Ankylosaurus, como sobre territorio o compañeros. [Relacionado: Cómo un dinosaurio armado consiguió su cola que rompe los huesos]

En cualquier caso, parece que el dinosaurio a veces usaba su cola como arma. "En dos especímenes fósiles, los clubes de la cola muestran daños", dijo Carpenter. "Parece que definitivamente golpearon algo duro". Además, el estudio PLOS ONE concluyó que la enorme cola podría fácilmente haber roto los huesos de la mayoría de sus depredadores.

Ankylosaurus se movió en las cuatro extremidades, y sus extremidades posteriores eran ligeramente más largas que sus extremidades anteriores. Aunque no hay suficientes fósiles de pie para establecer si Ankylosaurus tenía dedos, se cree que los dinosaurios probablemente tenían cinco dedos en cada pie como otros anquilosaurios.

Que hizo Ankylosaurus ¿comer?

Ankylosaurus pastaban en plantas bajas. El cráneo triangular del dinosaurio era más ancho que largo y tenía un pico estrecho al final para ayudar a arrancar las hojas de las plantas.Sus pequeños dientes en forma de hoja no estaban diseñados para romper plantas grandes y no tenía dientes de moler. Una amplitud a parte de su caja torácica sugiere Ankylosaurus De acuerdo con el análisis de Carpenter de 2004, tenía algún tipo de sistema digestivo de fermentación para descomponer las cantidades masivas de plantas no masticadas que comía.

Los anquilosaurios tenían un pasaje nasal complejo y un gran volumen de cavidad para la región olfativa de sus cráneos. El bucle nasal probablemente no mejoró mucho el olor y, en cambio, fue importante para cosas como la regulación de la temperatura, según un estudio de 2011 en el Journal of Anatomy. Sin embargo, los anquilosaurios parecían tener un bulbo olfativo grande (estructura cerebral involucrada en el sentido del olfato), por lo que los dinosaurios probablemente tenían un fuerte sentido del olfato para ayudar a buscar comida y evitar a los depredadores, sugirió el estudio.

La investigación presentada en noviembre de 2014 en la Sociedad anual de paleontología de vertebrados en Berlín sugiere que los pasajes nasales de ankylosaurs ayudaron a mantener el cerebro fresco.

Aprende sobre el dinosaurio plateado de la era Cretácica, Ankylosaurus.

Aprende sobre el dinosaurio plateado de la era Cretácica, Ankylosaurus.

Crédito: Ross Toro, colaborador de WordsSideKick.com.

Hallazgos fósiles

Un equipo liderado por el paleontólogo estadounidense Barnum Brown descubrió el primer Ankylosaurus fósil - que incluía la parte superior de un cráneo, vértebras, costillas, una faja de hombro y armadura - en la Formación Hell Creek de Montana en 1906.

Seis años después, Brown desenterró. Ankylosaurus Osteodermos, que inicialmente pensó que pertenecían a otro tipo de dinosaurio. Desenterró su tercer juego de Ankylosaurus permanece en Alberta en 1910 cuando estaba en una expedición en la Formación Scollard, que incluía costillas, huesos de las extremidades, una armadura, un cráneo completo y el primer club de cola conocido. Los tres hallazgos de Brown se encuentran en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. En 1947, Charles M. Sternberg descubrió la mayor conocida Ankylosaurus cráneo.

No completo Ankylosaurus El esqueleto ha sido desenterrado hasta la fecha. Y aparte de los huesos aislados, la armadura y los dientes, solo tres especímenes principales de Ankylosaurus han sido desenterrados.

"Esto plantea una pregunta interesante: ¿por qué es tan raro?" Dijo el carpintero Una posibilidad, dijo, es que el dinosaurio vivía en tierras altas en ambientes alejados de los ríos y pantanos que son propicios para la fosilización. O bien, puede que no hayan sido tan comunes en el ecosistema en ese momento. "Simplemente no sabemos por qué son tan raros", dijo.

Kim Ann Zimmermann contribuyó a este artículo.

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Recursos adicionales

  • El Parque Provincial de los Dinosaurios, en Alberta, Canadá, que "contiene algunos de los especímenes fósiles más importantes descubiertos en el período de la 'Era de los Dinosaurios' de la historia de la Tierra", es un sitio de la UNESCO.
  • "Ankylosaurus Fights Back" es una aplicación de libro interactivo de la Institución Smithsonian para niños de 3 a 8 años. Enseña habilidades de alfabetización y proporciona información fascinante sobre el mundo prehistórico.
  • Lea el artículo original de Barnum Brown en 1908, "El Ankylosauridae, una nueva familia de dinosaurios blindados del Cretácico Superior", en el Boletín del Museo Americano de Historia Natural.

Suplemento De Vídeo: 2 Allosaurus VS 2 Ankylosaurus - Dinosaur Fight/Epic Battle #11.




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