Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Pulpos

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El apareamiento del pulpo implica cambios en el color del cuerpo, "penes" desmontables, apareamiento a larga distancia y canibalismo sexual.

A menudo considerados los invertebrados más inteligentes (animales sin columna vertebral) en el planeta, los pulpos pueden usar herramientas, destornillar las tapas de los frascos y controlar el color de su cuerpo para que coincidan con su entorno. Utilizan esta inteligencia aguda, especialmente en situaciones de supervivencia, incluso cuando intentan evitar ser comidos por sus compañeros hambrientos.

Los pulpos vienen en todas las formas y tamaños y habitan en diversas regiones del océano. Hay alrededor de 100 especies diferentes de pulpos en el género Pulpo, y al menos otras 150 especies en otros géneros, dijo Jennifer Mather, experta en cefalópodos de la Universidad de Lethbridge en Canadá. Los científicos han sido testigos del comportamiento de apareamiento de solo una docena de especies, agregó.

Los animales marinos tienen vidas muy cortas, generalmente duran solo unos pocos años y, a veces, tan solo 6 meses. Pasan su juventud solos, comiendo y creciendo antes de alcanzar la madurez sexual. [8 hechos locos sobre los pulpos]

"Luego se vuelven sexualmente maduras, metabolizan sus músculos para producir óvulos y espermatozoides y comienzan a aparearse", dijo Mather a WordsSideKick.com.

Muestra de amor

No está claro cómo se encuentran los pulpos machos y hembras en el vasto océano. Los machos parecen dedicar mucho tiempo a buscar parejas, mientras que las hembras normalmente se vuelven menos activas en la edad adulta y posiblemente atraen a los machos utilizando señales químicas.

Debido a que son animales solitarios, los pulpos no son exactamente exigentes con sus compañeros. "Las hembras no suelen rechazar a los varones", dijo Mather. Sin embargo, eso no quiere decir que los cefalópodos inteligentes no tengan rituales de cortejo para atraer a parejas potenciales.

Pulpos comunes masculinos (Pulpo Vulgaris), por ejemplo, se sabe que se alzan y muestran varios retoños grandes en la parte inferior de sus tentáculos para identificarse como hombres, pero solo si se acercan a una mujer más grande, que puede decidir atacarlos y comerlos. También se extenderán para parecer grandes, y cambiarán a una coloración oscura o pálida.

Un pulpo macho de día (O. Cyanea), por otro lado, se mantendrá erguido y se elevará sobre su pareja potencial, mientras se pone pálido, mientras se acerca a una mujer, le mostrará un patrón distintivo de rayas negras en todo el cuerpo.

Abdopus aculeatusTiene uno de los comportamientos sexuales más complejos entre los pulpos. En esta especie, un macho protegerá a una hembra de otros machos, por lo general mientras permanezca en una guarida al alcance del tentáculo de la guarida de la hembra. Si viene otro hombre, él empuja y lucha con su competencia, una pelea que puede terminar en una fatalidad.

Para identificar su sexo, masculino. A. aculeatus mantenga un patrón de rayas blancas y negras en sus cuerpos mientras esté en presencia de una mujer y durante los encuentros agresivos, y las mujeres permanezcan camufladas. Algunos hombres "deportivos" usan estas señales reveladoras para su ventaja al hacer coincidir el color de su cuerpo con el de la mujer, lo que les permite pasar por delante de un hombre protector y aparearse con la mujer en secreto.

Un juego peligroso

El apareamiento de los machos es un juego peligroso debido a la inclinación de las hembras por el canibalismo. Para evitar que se los coman, a menudo se aparean a distancia o después de montar la parte posterior del manto femenino: las posiciones que les dan más tiempo para escapar en caso de que su pareja (generalmente más grande) se vuelva violenta.

A diferencia de las mujeres, "los hombres tienen un tercer brazo derecho modificado llamado hectocotilo, que tiene un surco de esperma y una punta especializada", dijo Mather. Para aparearse, un macho insertará su hectocotilo en la cavidad del manto de la hembra y depositará espermatóforos (paquetes de esperma). Este proceso puede durar hasta varias horas, dependiendo de la especie.

En algunos géneros, particularmente aquellos en los que los machos son mucho más pequeños que las hembras, como Argonauta (argonautas, o nautiluses de papel) y Tremoctopus (pulpos de manta), los machos tienen un hectocótilo desmontable, que se desprenden después de insertarlo en el manto femenino.

Las hembras almacenan sus espermtóforos hasta que están listos para poner sus huevos. Por lo general, los machos mueren a los pocos meses del apareamiento, mientras que las hembras cuidan sus huevos hasta que nacen y luego mueren poco después. En una especie de aguas profundas, Graneledone boreopacificaLas hembras pueden meditar sobre sus huevos hasta por 4.5 años sin dejar de comer.

El pulpo rayado más grande del Pacífico, que aún no tiene un nombre formal, parece romper las reglas de apareamiento del pulpo. En esta extraña especie social, el apareamiento tiene lugar de boca a boca y de lechón a lechón, y estas hembras no practican el canibalismo. Además, las hembras pueden poner múltiples garras de huevos antes de morir.

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Suplemento De Vídeo: Cópula entre pulpos.




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