El Sexo Animal: Cómo Lo Hacen Los Narvales

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Poco se sabe sobre los comportamientos de apareamiento de los narvales amantes del ártico, también llamados los unicornios del mar.

Dados los colmillos helicoidales, con forma de cuerno, que sobresalen de las cabezas de los narwhals, no es de extrañar por qué las ballenas se denominan "unicornios del mar". Y estos animales amantes del Ártico son tan misteriosos como sus homólogos míticos, especialmente cuando se trata de sus comportamientos de apareamiento.

NarvalesMonodon monoceros) son ballenas medianas que están estrechamente relacionadas con la ballena beluga, que forma parte de la misma familia taxonómica. Las ballenas pasan su vida en las aguas árticas de Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia.

"Los narvales son altamente migratorios y esta migración está estrechamente vinculada a la formación del hielo marino", dice la investigadora del narcotraficante Kristin Laidre, del Polar Science Center de la Universidad de Washington. "Sus veranos se congelan en otoño, por lo que hacen una larga migración a las zonas costeras donde pasan el invierno". [Imágenes de aviones no tripulados resuelven misterioso el propósito del colmillo 'Unicorn' de Narval | Vídeo]

Los cetáceos se aparean en estos terrenos de invernada a unas 200 millas (322 km) de la costa. Pero los detalles más finos de lo que sucede durante esta temporada de apareamiento son en gran parte desconocidos debido a las dificultades de observar a los animales en su hábitat natural, que está cubierto de hielo denso que tiene solo un pequeño porcentaje de agua abierta, dijo Laidre a WordsSideKick.com.

Los narvales hembra alcanzan la madurez sexual alrededor de los 8 o 9 años, mientras que los machos comienzan a aparearse entre los 12 y los 17 años. No está claro cómo las ballenas atraen a sus parejas o qué implica la selección sexual o el noviazgo.

A diferencia de las ballenas grandes, los narvales no producen canciones. Utilizan la ecolocación, que investigaciones recientes muestran que las ballenas pueden enfocarse en un rayo altamente preciso, dijo Laidre, y hacen una serie de silbidos, chasquidos, gruñidos y chirridos, que varían según las estaciones. Pero los investigadores aún tienen que identificar cualquier ruido específico de apareamiento o cortejo, agregó.

Comparativamente, los colmillos conspicuos de los machos parecen estar involucrados en la reproducción. Estos colmillos, que sobresalen de 6,7 a 9,8 pies (2 a 3 metros) de la mandíbula superior, rara vez se encuentran en las hembras, y algunos machos crecen dos colmillos. En 2014, los científicos descubrieron que los machos con colmillos más largos tienen testículos más masivos, lo que sugiere que los apéndices ayudan a los machos a atraer parejas. "El colmillo es un indicador de la aptitud física como compañero", dijo Laidre, y agregó que los científicos no han podido demostrar genéticamente que los machos con colmillos más largos tienen más éxito reproductivo porque es difícil realizar una biopsia (tomar una muestra de tejido) de una muestra gratuita. -registrar narwhal.

Durante los meses de verano, los investigadores han observado a los narvales masculinos tocando y cruzando los colmillos (aunque no necesariamente de una manera agresiva) mientras hacen silbidos de tono sombrío, a menudo con una mujer entre ellos. Este comportamiento sugiere que los colmillos también pueden participar en el establecimiento de jerarquías de dominancia.

Recientemente, las imágenes de aviones no tripulados muestran a los machos usando sus colmillos para aturdir a sus presas.

Prácticamente nada se sabe sobre cómo se produce la cópula o cuánto tiempo dura porque nunca se ha observado, dijo Laidre. Pero los científicos saben que las mujeres narwhals tienen un período de gestación de 14 meses y dan a luz a un solo becerro aproximadamente cada 3 años.

El narwhal más antiguo conocido tiene más de 100 años y es probable que los narwhals hembras sean reproductivamente activos durante la mayor parte de ese tiempo. Los investigadores estiman que las ballenas dejan de reproducirse en alrededor de 70 años.

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Suplemento De Vídeo: Narval (El unicornio marino) |Animales del Mundo| (Especial de navidad).




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